Stray inchioda ogni comportamento adorabile e fastidioso del gatto

Quando mi sono svegliato la mattina prima della mia anteprima a mani libere Randagio, il gioco sviluppato da BlueTwelve Studios su un eroe felino che vaga per una città, sono stato immediatamente accolto dal mio gatto, Mirah. È saltata sul mio letto e si è raggomitolata sul mio petto, come è diventata una delle sue nuove abitudini negli ultimi mesi. Nell’ora che precedeva l’anteprima, aveva svolto la sua solita routine mattutina, come saltare sul lato della vasca quando finivo di fare la doccia e cercavo di leccare l’acqua. Quando finalmente mi sono seduto alla mia scrivania e ho effettuato l’accesso all’evento, si è intrufolata sotto le mie gambe e si è addormentata sul mio router Wi-Fi.

I gatti possono essere degli stranissimi. Ognuno ha la propria serie di stranezze che possono essere sconcertanti, irritanti o addirittura adorabili. Randagio cerca di catturare e abbracciare tutti quei piccoli segni di spunta attraverso un gioco di avventura che è abilmente costruito attorno ad alcuni comportamenti familiari. Sulla base della demo che ho visto, Randagio sembra che farà per i gatti cosa Gioco dell’oca senza titolo fatto per le oche: basta sostituire il pulsante del clacson con un pulsante miagolio.

Graffio e artiglio

In Randagio, i giocatori controllano un prezioso gatto arancione che vaga liberamente per una città futuristica piena di robot. La premessa della schiacciata è stata ispirata da Hong Kong, una città che i creatori del gioco hanno ritenuto un parco giochi perfetto per i gatti grazie a tutti i suoi angoli e fessure. Quell’idea si è trasformata in un gioco di avventura in piena regola in cui un animale randagio esplora liberamente una città con l’aiuto di un amico drone che può tradurre il robot parla e tenere gli oggetti.

Una vasta gamma di comportamenti felini è stata adattata al gameplay qui, con alcune stranezze che si sono rivelate utili per i puzzle e l’esplorazione. Come ogni gatto buono (o cattivo), RandagioL’eroe può rovesciare le cose indipendentemente dal fatto che abbiano una buona ragione per farlo o meno. In uno scenario che ho visto, si è rivelato abbastanza utile. Il gatto fa cadere un barattolo di vernice da una sporgenza, che rompe un soffitto di vetro sotto di esso. Ciò consente alla fastidiosa creatura di entrare nell’edificio precedentemente chiuso. Naturalmente, cade nella vernice durante la discesa e lascia impronte blu su tutto il tappeto. Tipico.

Naturalmente, anche il gatto deve solo graffiare. In una parte della demo, l’ho visto graffiare il lato di un divano proprio come il mio animale domestico ama fare. Anche se non c’è alcun incentivo di gioco per rovinare un divano perfettamente buono (a parte l’esperienza dell’interpretazione del feedback tattile del DualSense), lo scratch in realtà ha i suoi usi altrove. In un momento, ho visto il gatto graffiare la porta d’ingresso di un edificio. Quando un robot lo aprì, la creatura si precipitò all’interno e iniziò a esplorare.

Un gatto si lecca da solo a Stray.

Altri sistemi non sono esattamente utili, ma replicano accuratamente l’esperienza del gatto. In un attimo, il gatto passa davanti a un robot sdraiato su una panchina all’esterno. Salta sullo stomaco e procede a sonnecchiare. Considerando come la mia mattina è iniziata esattamente nello stesso modo quel giorno, è una rappresentazione accurata dello stile di vita del gatto.

Probabilmente non sorprende sapere che il gioco è stato realizzato da amanti dei gatti, il che spiega l’attenzione ai piccoli dettagli. L’eroe arancione è stato vagamente modellato sul gatto dei creatori, Murtough, che ha visitato gli uffici dei BlueTwelve Studios in più occasioni. L’ufficio ha anche due gatti, che presumo stiano davvero tirando i fili dietro le quinte.

A caccia

La considerazione di design più intrigante deriva dalla mobilità unica dei gatti. Gli animali sono particolarmente agili (a meno che tu non sia il mio gatto, che si arrampica sul lato del mio divano aggrappandosi per la cara vita) e non tendono a mancare il bersaglio quando saltano. Per ricrearlo, RandagioL’approccio al platforming è costruito attorno alla pressione di pulsanti anziché al movimento a forma libera. Ogni volta che il gatto può saltare su un oggetto, sullo schermo viene visualizzato un pulsante X. Ciò assicura che il gattino non salti facilmente su un radiatore come farebbe il mio angelo buffone.

Un gatto si siede in un secchio a Stray.

Anche se non c’è combattimento di cui parlare, il movimento ha alcune implicazioni sull’azione. In una scena, ho visto il gatto correre attraverso una fogna alla massima velocità mentre piccoli nemici in sciamare lo inseguivano. È una scena di inseguimento frenetico che richiede alcune rapide pressioni di pulsanti per scappare. Il gatto può “morire” a causa di un fallimento, anche se tornerà sano e salvo (presumibilmente, quelle nove vite vengono messe a frutto).

Anche il design della città è costruito pensando all’agilità. Le strade inondate di neon sono piene di piccoli angoli e fessure che solo un gatto potrebbe intrecciare. C’è anche molta verticalità nelle aree, stranamente chiamante Cyberpunk 2077‘s Night City in mente. In una sezione della demo, il randagio si trova in un’area della città simile a una baraccopoli costruita attorno a un pilastro imponente. Lo guardo saltare da un punto d’appoggio all’altro alla ricerca di NPC con cui parlare.

Un gatto scappa dalle creature a Stray.

C’è un po’ di più nel gioco rispetto al platform, ma Randagio sembra mantenere l’esperienza minima. I giocatori per lo più si aggirano per la città parlando con i robot e scansionando “ricordi” per sbloccare la conoscenza della misteriosa ambientazione fantascientifica. Non trasforma il suo eroe felino in un eroe d’azione. Invece, sembra essere un pezzo di atmosfera rilassante sul vedere i dettagli di un mondo attraverso gli occhi della creatura più curiosa che si possa immaginare.

Con una storia che dovrebbe durare almeno sette ore, Randagio sembra offrire una lunga avventura piuttosto che un rapido espediente. Sulla base del filmato che ho visto, sono entusiasta di entrare nei panni del suo gatto e diventare la creatura che fa un pasticcio per cambiare, piuttosto che quella che lo pulisce.

Randagio è impostato per essere lanciato quest’anno su PS4, PS5 e PC.

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