Sonic Frontiers dà il via alla “terza generazione” di Sonic

Considerando che Sonic ha bisogno di velocità, è raro vedere la sfocatura blu in piedi in un punto troppo a lungo. Questa caratteristica sembra essere stata cancellata dagli sviluppatori della serie, Sonic Team, che sembrano contrari all’idea delle zone di comfort. Piuttosto che trovare una formula che funzioni e attenersi ad essa, lo studio ha sempre tenuto in piedi il franchise zoomando dritto in avanti. A volte, quell’atteggiamento porta a risultati positivi. Altre volte, è una ricetta per il disastro. Ma per quel che vale, non puoi accusare il franchise di Sonic di essere noioso.

frontiere soniche è destinato a continuare quella tendenza. Il gioco “open-zone” è incredibilmente sperimentale per gli standard di Sonic, scambiando livelli lineari per un vasto mondo 3D. È un cambiamento strategico che getta dalla finestra decenni di storia di Sonic, una mossa che ha portato in parti uguali eccitazione e confusione tra i fan più fedeli del porcospino.

In un’intervista con Digital Trends, il leggendario regista di Sonic Takashi Iizuka ha spiegato perché Sonic Team era così ansioso di ricominciare da zero con frontiere soniche. Il regista vede il titolo come un’evoluzione necessaria per mantenere viva la serie, che secondo lui è qui per restare.

Cos’è una zona aperta?

Quando ci si avvicina frontiere soniche, Iizuka e gli sviluppatori di Sonic Team volevano ricominciare da zero. Se lo studio voleva davvero portare Sonic nel futuro, dovrebbe adottare un approccio nuovo piuttosto che ripetere il successo precedente o ripetere idee che non hanno funzionato completamente la prima volta. Il progetto richiederebbe una revisione così drastica che lo studio potrebbe persino eliminare l’atmosfera da cartone animato del sabato mattina, marchio di fabbrica del franchise.

“Il concetto è iniziato dopo lo sviluppo di Forze soniche”, dice Iizuka a Digital Trends. “Ci siamo seduti e abbiamo detto ‘Questo stile di gioco lineare è davvero buono, ma non so se sarà abbastanza buono per il nostro prossimo gioco.’ Avevamo bisogno di pensare ad alcuni punti di evoluzione”.

Proprio come la serie Adventure era la seconda generazione di titoli di Sonic, stiamo guardando Frontiere come la terza generazione.

Quando Forze soniche lanciato nel 2017, The Legend of Zelda: Breath of the Wild era già diventato una specie di blocco “gioco dell’anno”. Mentre frontiere soniche può sembrare – e persino suonare – simile ad esso, Iizuka è attento a non pronunciare il suo nome mentre chiacchieravamo. Questo perché non vuole che i giocatori si sbaglino Frontiere per un gioco open world. Quando gli chiedo cosa lo attrae del genere, è pronto a spiegare cosa rende diverso l’approccio “open-zone” del gioco.

“Molte persone pensano che il nostro gioco sia un gioco open-world, ma è un gioco open-zone”, insiste Iizuka.

“Quando parliamo di giochi open world, c’è questa grande mappa e tu sei al punto A ma devi arrivare al punto B. Si tratta più di camminare a lungo per raggiungere la prossima città e poi tu arriva ed è lì che accadono le cose del mondo. Questo è l’esatto opposto di quello che stiamo pensando. La zona aperta è più un parco giochi. Stiamo creando un’area enorme, piena di posti in cui correre e giocare. Non è che devi andare in una città e andare a cavallo per arrivarci. Puoi giocare ovunque tu vada, quindi il movimento e l’azione sono il divertimento, non raggiungere la prossima città”.

Può sembrare che stia dividendo i capelli, ma è vero. frontiere sonicheL’isola misteriosa è costruita come un parco giochi con diverse attrazioni sparse per il mondo. Durante il mio tempo con una demo, non mi sentivo come se stessi andando verso il prossimo grande hub. Piuttosto, mi stavo fermando a varie giostre platform e incontri nemici disposti attraverso il vasto campo. Mentre li completavo, mi è anche capitato di spostarmi più avanti nell’isola in modo naturale.

Il design dei livelli lineare non è l’unica cosa che Sonic Team ha smantellato Frontiere. Ad esempio, il tono del gioco è una svolta importante per la serie. È silenzioso, quasi cupo, rispetto alla vivacità appariscente dei titoli precedenti. Iizuka dice che il team voleva creare un senso di mistero Frontiere, che ha dettato lo spostamento tonale. Questo approccio significherebbe che anche qualcos’altro dovrebbe cambiare: meno amici. Mentre i precedenti giochi di Sonic presentano una serie di personaggi colorati, giocabili e non, Frontiere si concentra esclusivamente su Sonic per creare un senso di alienazione.

“Inizi il gioco e non sai nulla del motivo per cui sei sull’isola o di cosa sia, proprio come Sonic non lo sa”, dice Iizuka. “I giochi passati avrebbero avuto altri amici o narratori che ti avrebbero detto cosa stava succedendo, ma questo vanifica lo scopo del mistero su cui stavamo lavorando”.

Terza generazione

Il concetto di zona aperta non è progettato per essere un esperimento unico. A un certo punto, Iizuka afferma che getterà le basi per i giochi futuri. Quando chiedo se Sonic Team intende attenersi a questo formato, conferma che Frontiers è l’inizio di una nuova era di design.

“Proprio come la serie Adventure era la seconda generazione di titoli di Sonic, stiamo guardando Frontiere come la terza generazione”, dice Iizuka. “Sarà davvero quel nuovo formato su cui stiamo costruendo da qui in poi.”

Lo vediamo come il vero percorso da seguire per Sonic.

Ciò rende la posta in gioco molto più alta per Sonic Team. La società sta pianificando il futuro del franchise attorno a Frontiers, un approccio al design non testato che sta già suscitando scetticismo. Ciò che lo rende particolarmente snervante è che lo studio non poteva semplicemente sfruttare trucchi che sapeva avrebbero funzionato o seguire il feedback dei fan per migliorare le funzionalità dei vecchi giochi. Invece, si sta immergendo alla cieca e fiducioso che i fan saranno disposti ad andare avanti per il lungo viaggio.

“E’ stato un po’ spaventoso perché siamo partiti da zero. È come, cosa stiamo facendo? dice Iizuka. “Tutti avevano una visione simile, ma non è come i giochi precedenti in cui puoi semplicemente dire ‘Sai quella parte di quel gioco che alla gente non piaceva?’ e tutti sanno esattamente di cosa stanno parlando. Tutti parlano di qualcosa che non esiste, quindi la nostra visione non corrisponde immediatamente. Non c’era quella visione condivisa”.

“Non c’è niente che esista davvero come frontiere soniche”, dice Iizuka.

Alcuni potrebbero alzare gli occhi su quell’ultima riga, ma Iizuka è fiducioso nell’affermazione. Sebbene il processo di progettazione iniziale sia stato un po’ scomodo, Iizuka osserva che Sonic Team è in un posto più divertente ora che hanno creato qualcosa di tangibile, uno che creerà futuri sequel per il successo se il team gioca bene le proprie carte.

Sonic che corre attraverso un campo di fiori.

“Possiamo iniziare a prendere quello che abbiamo per il prossimo titolo e dire velocemente ‘Ehi, ricordi quella cosa di Frontiers? Proviamo a fare questo e quello.’ Quindi il prossimo titolo sarà ancora più facile da ripetere”.

La filosofia di Iizuka potrebbe frustrare alcuni giocatori che vogliono semplicemente giocare a Sonic Adventure 3 o a un classico platform sulla scia di Mania sonica. Ma il produttore ritiene che il cambiamento costante sia ciò che definisce la serie più di qualsiasi formato di gioco specifico. In modo arretrato, frontiere soniche è forse il titolo di Sonic più fedele perché è così resistente a ripetere la storia.

“Non ci piace fare le stesse cose più e più volte”, dice Iizuka. “Pensiamo che anche i fan non vogliano più e più volte lo stesso riconfezionato. Lo vediamo come il vero percorso da seguire per Sonic. Dobbiamo continuare a innovare e presentare ai fan qualcosa di nuovo e interessante, perché lo vogliono e lo apprezzano. Ecco perché siamo in giro da 32 anni”.

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