Rick Dugdale di Zero Contact sulla regia di un film NFT

Per un progetto costruito e diretto virtualmente su Zoom, non esiste un nome più appropriato per il film Zero contatto. Prodotto in 17 diversi paesi durante la pandemia globale, Zero contatto è un thriller incentrato sui pericoli dell’alta tecnologia in un mondo virtuale. Anthony Hopkins (Il silenzio degli agnelli) interpreta Finley Hart, un genio non convenzionale dietro un programma globale di data mining. Quando Hart muore improvvisamente, cinque sconosciuti vengono chiamati digitalmente a continuare il lavoro di Hart, che è un’iniziativa che prevede un viaggio nel tempo. Tuttavia, le forze esterne iniziano a perseguitare e danneggiare ciascuna delle cinque persone, costringendo il gruppo a decidere se portare a termine la missione a rischio della propria vita.

Diretto da Rick Dugdale, Zero contatto è classificato come il “primo evento NFT di lungometraggi al mondo”. Il film può essere acquistato come NFT tramite Vuele, una piattaforma specializzata nella raccolta e nel commercio di NFT di lungometraggi e dei loro contenuti successivi. In una conversazione con Digital Trends, Dugdale ha parlato delle sfide della regia su Zoom, di come ha convinto Anthony Hopkins a unirsi al cast, girando parte del sequel in Antartide e cosa riserva il futuro per Vuele e per i lungometraggi NFT.

Nota: questa intervista è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

Tendenze digitali: Quindi la pandemia è iniziata nel 2020. Dove e quando hai avuto l’idea di girare questo film?

Rick Dugdale: Penso che siamo passati una settimana dalla pandemia e non avevamo niente da fare. Quindi abbiamo avuto questo think tank internazionale e abbiamo detto ai nostri colleghi in tutto il mondo: “Beh, come si fa a fare un film se non potete stare insieme nella stessa stanza?” E così abbiamo iniziato a mettere in pratica questa idea con un brillante scrittore, Cam Cannon, che lavora con me, e ci è venuta questa idea con cui ha funzionato. Dieci giorni dopo, avevamo una sceneggiatura. [Cam is] uno scrittore molto veloce, quindi non siamo rimasti necessariamente sorpresi dal fatto che fosse così veloce. Ma l’hai letto e tutti quelli che lo hanno letto hanno detto: “Bene, aspetta un secondo. Questo funziona davvero”. E abbiamo iniziato a fare un po’ di workshop, e la prossima cosa che sai, abbiamo iniziato a mettere insieme il cast. Da lì, le persone sono diventate semplicemente convincenti che non sarebbe stata una perdita di tempo. E ci siamo andati.

A proposito di persone convincenti, come hai convinto Anthony Hopkins a farsi coinvolgere in questo progetto?

Ha portato con: “Guarda. Sai che nessuno sta davvero facendo film in questo momento. E Anthony dice: “Non sto facendo un film. Non mi alzerò dal divano finché non ci sarà un vaccino”. Ho detto: “Beh, forse non devi andare troppo lontano”. Per fortuna avevo lavorato con lui [before], quindi sapevo cosa ci sarebbe voluto perché il suo team capisse che questo è in realtà un vero film. Quindi abbiamo presentato loro una sorta di programma beat-by-beat: portare l’attrezzatura in casa, come girarla. Disse: “Guarda. Ho fatto molti film nella mia carriera, ma di certo non ho fatto un film come questo. quindi proviamoci”. Ma avere quel rapporto con lui, credo, gli abbia dato fiducia che non avremmo sprecato il suo tempo.

Produci film da due decenni, ma Zero contatto è il primo film che hai diretto. Cosa ti ha fatto decidere finalmente di dirigere questo film?

Prima di tutto, quando si è unito, Cam ed io stavamo lavorando su questa idea. L’idea originale era cosa succederebbe se cinque leader mondiali fossero stati assassinati contemporaneamente in tutto il mondo dalla stessa persona. Quella era una specie di storia delle origini. Che sì, qualcuno può andare a correre con quell’idea [laughing]. Ma questa ne fu l’origine. Mentre stava scrivendo la sceneggiatura, ho iniziato a dire a Cam: “Ehi, mettiamola [in] un personaggio giapponese perché TJ [Kayama] è un nostro amico. Può girare quella parte. Prendiamo Veronica Ferres. Lei può interpretare quella parte. È un’amica in Germania”.

All’improvviso, otteniamo una sceneggiatura e un piano di produzione. Il mio collega, Peter Toumasis, dice: “Va bene, quindi chi dirigerà?” E ho detto: “Beh, immagino di essere io”. Lo eseguiremo da una stanza di guerra. Essere parte della concettualizzazione era una storia che mi interessava. Cam e io lo abbiamo messo insieme usando, diciamo, la teoria degli antichi astronauti ed è lì che può andare. Quindi è qualcosa che, personalmente, mi interessa. Mi ha sempre affascinato, quindi aveva senso dire: “Va bene, è così”.

Chris Brochu, Aleks Paunovic, TJ Kayama, Veronica Ferres e Martin Stenmarck in videochat in una scena di Zero Contact.

Logisticamente, stai dicendo agli attori che ora devono prestare attenzione agli angoli di ripresa, all’illuminazione e al suono. Inoltre, stai dirigendo tutto su Zoom. Come è andato quel processo? Quali sfide hai affrontato?

Essi [the actors] ho molto più rispetto per i produttori ora, il che è fantastico. Abbiamo usato Zoom come dispositivo per stare sul set. Non era un film su Zoom, giusto? C’è una vera attrezzatura. Quindi, se il segnale Wi-Fi si è interrotto, non possiamo vedere o ascoltare la performance, ma probabilmente l’hanno registrata nella fotocamera. Quindi abbiamo dovuto dire: “Ehi, possiamo avere un po’ di riproduzione sulla videocamera? E comunque, devi fare tu stesso la riproduzione e dirci se lo scatto ti piace”. Abbiamo avuto un ottimo annuncio [assistant director], e abbiamo trattato il set come un vero set perché, dal punto di vista psicologico, avevi bisogno di conforto. Penso, personalmente, di aver bisogno che tutti avessero la certezza che ne valeva la pena.

Quindi abbiamo avuto un annuncio. Avevamo uno scenografo sul set. Avevamo un montatore sul set, cosa che non è del tutto comune per ogni scena che giri. Ma l’AD, Ardy Carlson, lo eseguiva e diceva: “OK, ragazzi, siete pronti? Immagini in alto. OK, quindi facciamo girare il suono. Oh, aspetta, chiudiamo il sipario. Ho una silhouette che non funzionerà. Ho il DP [director of photography], Ed Lukas, chiamando le inquadrature per l’inquadratura, il che significa che gli attori cambiano l’inquadratura da soli e ogni genere di cose. Ma poi è come se lanciassimo il suono. L’attore si girava e premeva il pulsante sulla telecamera. [He would say] “Stai bene, Alex? Va bene, facciamolo”. Quindi, leggevamo le battute di fronte a lui e lui si esibiva al contrario di me o dell’AD. Più lo trattavi come un vero set, allora [you get] il vero risultato, la vera performance.

Un aspetto unico del film è il lato NFT di questo. Zero contatto è un lungometraggio NFT attraverso Vuele. Puoi spiegarci cos’è Vuele e cosa significa quando qualcuno la acquista tramite Vuele?

Vuele è la prima società di distribuzione di film NFT al mondo a distribuire film utilizzando NFT, il che è molto diverso da una strategia di distribuzione tradizionale. Questo è più uno strumento di coinvolgimento dei fan, collezionabile e rivendibile che utilizza NFT. Con Vuele, faremmo anche oggetti da collezione legati ai film che distribuisce. Ma questo è un modo unico per noi di coinvolgere la base di fan che non è lo stesso consumatore, giusto? Essere in grado di collaborare con Lionsgate invia semplicemente il messaggio a Hollywood che si tratta di qualcosa di nuovo. Questo è un flusso di entrate che non esisteva a Hollywood.

Quindi sono due pubblici totalmente diversi in questo momento. Le persone che hanno l’NFT avranno tutti i tipi di componenti che verranno aggiunti e rilasciati ad esso. È come prendere la maglietta del concerto dei Metallica. C’è qualcosa con cui tornare a casa, un’utilità. È diverso. Penso che le tradizionali strategie di distribuzione che stanno avvenendo ora non siano piene di utilità. Quando acquisti il ​​cofanetto Blu-ray, puoi comunque possederlo e metterlo sul tuo scaffale. È solo una base di consumatori diversa. Il futuro, ovviamente, includerà un componente NFT, proprio come lo streaming è diventato una cosa popolare 10 anni fa. Non è diverso da quello.

Chris Brochu e Aleks Paunovic in videochat in una scena di Zero Contact.

Ora, per qualcuno che potrebbe non possedere NFT o addirittura capirli tutti, cosa riceverà il pubblico se acquista Zero contatto attraverso Vuele?

Voglio dire, è l’accesso esclusivo. È uscito in precedenza e ci sono diverse versioni del film che erano accessibili. Parlando per Vuele, ogni film avrà componenti diverse come questa: accesso anticipato esclusivo e lunghi elenchi di utilità. Nelle prime 11 versioni del film, ad esempio, se l’avevi acquistato su Vuele, all’interno del tuo NFT, dovevi filmarti nel film. Una volta che andiamo con uno studio come Lionsgate, non potevi fare 2 milioni di copie del film dalle persone che hanno comprato i 2 milioni [copies], quindi sarebbe impossibile. Ma in questo caso particolare, in Zero contatto, puoi interpretare un personaggio nel film. La tua versione del film sei tu al fianco di Anthony Hopkins. Questo è inaudito a Hollywood. Questo è uno dei tanti componenti di utilità.

Con l’idea di mettere qualcuno in un film, tutti possono essere attori ora.

Anche se è una cattiva prestazione, è comunque un NFT interessante da avere [laughes]. Penso che sia tutto. Il cielo è il limite con inclusioni e componenti di utilità che puoi avere come NFT. Di nuovo, pubblico diverso, ma un modo diverso di pubblicare un film.

Zero contatto sta ottenendo due sequel e hai appena girato parte del primo sequel in Antartide. Come è successo? Perché girare in Antartide?

Ho avuto a lungo una passione per farlo. A un certo punto stavamo lavorando a uno spettacolo sull’Antartide perché ne sapevamo molto. Ma mi sono anche reso conto che una volta che ci vai, tutto ciò che abbiamo fatto per anni, ambientato in Antartide e girato in Alaska e Montana, è sbagliato. Non ci sono alberi lì. Non ci sono elicotteri che volano in Antartide. Nella storia delle origini di Zero contatto, sebbene guidato da un titano della tecnologia, imprese difficili e viaggi nel tempo, ciò che inizierai a capire è come ha sviluppato la tecnologia dei viaggi nel tempo. Questo è come la fisica quantistica e le linee della griglia elettrica della Terra. Questo è dove stiamo andando con questo universo.

Si inizia con i punti della rete elettrica che includerebbero i poli nord e sud. Quindi potremmo girarlo in Montana? Sicuro. Ma come produttore, se ci metti il ​​lavoro, ti rendi conto che non è molto più costoso andare in questi posti che barare nel backlot di Los Angeles o in qualche studio in Canada. Quindi è un po’ come l’abbiamo visto. Porta il pubblico in questi luoghi in cui non è mai stato prima per il “fattore wow”. Inoltre, l’impatto emotivo del talento che si esibisce lì è stato incredibile. Avremmo girato in greenscreen, le cose che abbiamo fatto in Antartide, e non avresti ottenuto la stessa performance.

Come farai a salire su Antartide per il terzo film? Lo spazio è una possibilità? Un vulcano?

Non voglio darlo via, ma ne riparleremo. Stiamo facendo alcune cose piuttosto speciali e continuiamo a innovare. Questo è davvero di cosa si tratta. Rendiamo la vita interessante. E così in questi film, la trama è in parte Indiana Jones, in parte Inizio/Atlante delle nuvole. Essendo in un genere di viaggio nel tempo, ci sono infinite possibilità di dove prendere quella trama. Diciamo solo che se potessimo catturare una sequenza su Marte, sarebbe piuttosto interessante. Quindi lo rivisiteremo.

Zero contatto è nelle sale, in digitale e on demand a partire dal 27 maggio 2022.






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