Recensione Hustle: il dramma sportivo di Adam Sandler esce in cima

Nel 2019, Adam Sandler ha dimostrato di avere ancora quello che serve per essere uno degli artisti più versatili e carismatici di Hollywood con la sua interpretazione nell’adrenalinico Safdie Brothers Gemme non tagliate. Non dal 2002 Amore da ubriacone se Sandler avesse interpretato un personaggio così diverso dal suo solito archetipo goofball, e si è guadagnato alcuni meritati consensi per il suo turno come protagonista autodistruttivo del film. Ma Gemme non tagliate ha fatto molto di più che riaffermare lo status di Sandler come protagonista più versatile di quanto la sua filmografia volesse far credere.

Il film ha anche offerto la promessa di essere il primo capitolo di un nuovo capitolo della carriera di Sandler, caratterizzato da più varietà e storie legittimamente drammatiche del Felice Gilmore star di quanto gli spettatori avessero visto negli anni precedenti. Mentre resta da vedere se questa è la direzione che la carriera di Sandler prenderà nei prossimi anni, Attività febbrile sembra certamente suggerire che potrebbe essere.

Il nuovo film è l’ultima produzione tra Sandler e Netflix, ma a differenza di molti altri titoli prodotti dalla collaborazione delle due parti, Attività febbrile è un dramma decisamente diretto. Sandler fissa il film sportivo perdente con una delle sue esibizioni da uomo qualunque più radicate fino ad oggi, e mentre Attività febbrile non fa nulla che si possa qualificare come rivoluzionario, riesce comunque a mettere a segno abbastanza dei suoi colpi per andarsene vittorioso.

C’era una volta in Spagna…

Scott Yamano/Netflix

Regia di Jeremiah Zagar, Attività febbrile segue Stanley Sugarman (Sandler), un uomo con un passato complicato che ha trascorso la maggior parte della sua età adulta lavorando come scout di basket per i Philadelphia 76ers. Quando si stanca di aspettare che l’arrogante proprietario della squadra, Vince Merrick (Ben Foster), gli dia la promozione che si è guadagnato, Stanley prende in mano la situazione reclutando un giocatore di basket spagnolo di nome Bo Cruz (giocatore di basket nella vita reale Juancho Hernangómez), che scopre durante un viaggio di lavoro all’estero.

Stanley crede fermamente che Bo abbia le carte in regola per essere uno dei migliori giocatori della NBA. Tuttavia, lui e Bo si rendono presto conto che, se vogliono realizzare i loro rispettivi sogni, ciò significa che dovranno lavorare insieme per farcela in un campionato che sembra determinato a tenerli entrambi fuori. La loro lotta per avere successo prende molte svolte lungo il percorso che sarà prevedibile per chiunque abbia visto una manciata di altri film sportivi, ma la relazione tra Sandler e Hernangómez è abbastanza autentica da rendere la natura cliché del loro legame meno dannosa di quanto potrebbe altrimenti essere.

Lo stesso si può dire per Attività febbrile nel complesso. La sceneggiatura di Taylor Materne e Will Fetters per il film offre tutti i ritmi che gli spettatori probabilmente vorranno, incluso un lungo montaggio di allenamento e diversi discorsi motivazionali e stimolanti, e il film non sembra mai minimamente interessato a sovvertire le aspettative degli spettatori o a trasformare certi cliché sulla loro testa. Il film, invece, è assolutamente a suo agio nel raccontare una storia familiare e, sebbene ciò gli impedisca di diventare uno dei titoli della Hall of Fame del genere, non gli impedisce di lasciare un segno tangibile.

Una battaglia in salita

Alex, Teresa, Bo e Stanley stanno insieme su un campo da basket a Hustle.
Scott Yamano/Netflix

È perché Attività febbrile si assicura sempre di mettere i suoi personaggi al centro della sua storia, e investe in loro completamente dalla prima all’ultima scena. Ciò è particolarmente vero per Stanley, che Sandler dà vita con una performance discreta che ricorda il suo turno nel 2017 Le storie di Meyerowitz. Tuttavia, è una testimonianza della presenza di Sandler come attore che riesce a mantenere la natura sobria di Stanley senza mai reprimere il proprio carisma o simpatia.

Più invecchia, più Sandler sembra assomigliare al tipo di caratteristi americani che furono prolifici negli anni ’70 e ’80, e Attività febbrile mette a frutto il suo aspetto sempre più robusto. Di fronte a lui, Hernangómez porta vero cuore e pathos a Bo Cruz, un giocatore di talento e laborioso il cui amore per la sua famiglia emerge sia come la sua più grande forza che come la sua più grande debolezza. Nei panni di Teresa, la moglie di Stanley, anche la regina Latifah si esibisce in una performance carismatica affidabile in un ruolo sottoscritto. C’è abbastanza chimica tra lei e Sandler che è difficile non chiedersi perché ci sia voluto così tanto tempo per interpretare una coppia sullo schermo.

Mentre la sua regia occasionalmente vira più nel territorio dei video musicali di quanto dovrebbe, Jeremiah Zagar riesce spesso a mantenere Attività febbrilefocus visivo di s sui suoi personaggi. Le sequenze sportive del film non sono nulla di cui scrivere a casa, il che potrebbe essere una delusione per gli spettatori, ma lo stile visivo radicato e intimo di Zagar compensa la natura poco brillante di Attività febbrilei calci piazzati di basket.

Non cedere mai

Bo Cruz si china mentre parla con Stanley Sugarman in Hustle.
Scott Yamano/Netflix

C’è una serietà nella direzione di Zagar che aiuta a infondere Attività febbrile con molto cuore, ed è chiaro che non è l’unico coinvolto nel film che si è appassionato a farlo bene. Sandler è, notoriamente, un grande appassionato di basket nella vita reale e il suo desiderio di realizzare un film sportivo solido e divertente è evidente in ogni fotogramma di Attività febbrile. Anche se ci sono momenti in cui la sceneggiatura del film va un po’ fuori dai binari e finisce in un territorio eccessivamente sdolcinato, Attività febbrile riesce quasi sempre a raddrizzarsi.

In definitiva, il film è un pezzo di intrattenimento ben fatto per il pubblico, che vanta diverse interpretazioni memorabili dalla sua formazione di attori capaci. Detto questo, è la serietà che scorre Attività febbrile che lo fa atterrare così come fa. Questo perché, come Stanley dice a Bo a un certo punto Attività febbrileSecondo atto, è inutile perseguire qualcosa se non ci si appassiona. Fortunatamente, quando si tratta di Attività febbrilec’è un sacco di passione e di cuore in giro.

Attività febbrile debutterà mercoledì 8 giugno su Netflix.

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