Recensione di Lost Illusions: un dramma in costume sexy e divertente

Nel frenetico mondo di illusioni perdute, la corruzione regna sovrana. Le città sono pozzi neri di criminalità e dissolutezza. Le fake news circolano come un virus, distruggendo vite e scheggiando il fragile stato democratico. L’alto costo della vita fa sì che tutti si affrettino per il pane quotidiano, sacrificando qualunque ideale gli sia rimasto solo per sopravvivere. Niente è gratis, e tutto, e tutti, ha un prezzo.

No, questo non è un film sullo stato delle cose nel 2022, ma piuttosto un adattamento del romanzo di Honoré de Balzac del 19° secolo che è tanto attuale quanto lo era allora. Ciò è dovuto, ovviamente, al genio di Balzac, ma anche al regista Xavier Giannoli, che ha realizzato uno dei migliori film dell’anno infondendo urgenza a quello che avrebbe potuto essere un affare noioso e soffocante. Questo film si spostae a differenza della maggior parte delle foto in costume gonfie, è interessato a raccontare il graduale decadimento di uomini e donne sotto il trucco pesante del periodo e gli abiti stravaganti.

L’ascesa e la caduta di un eroe

illusioni perdute inizia nella città di provincia francese di Angoulême, dove Lucien Chardon lavora come umile assistente in una tipografia. Dotato della capacità di scrivere poesie e incantare le donne, seduce rapidamente la sposata Madame Louise de Bargeton, che è più ricca e proviene dalla classe superiore. Presto scappano a Parigi insieme nella vana speranza di continuare la loro storia d’amore lontano da occhi di disapprovazione.

Sono spettacolarmente sbagliati. La società parigina è più rigida e spietata e, come si vede in una magistrale sequenza ambientata all’Opera di Parigi, un fazzoletto vagante o un’onda amichevole potrebbe significare la rovina per chiunque voglia essere accettato nell’alta società. Con la signora che sceglie con riluttanza le comodità della sua classe rispetto all’amore, Lucien viene respinta; al verde, disperato e solo.

Presto incontra Etienne Lousteau, un giornalista cinico che prende in simpatia Lucien e gli mostra i dettagli dell’industria dei giornali, che sta appena iniziando a prosperare in Francia grazie alle nuove leggi che incoraggiano la libertà di stampa. Queste libertà sono sfruttate da Etienne e dai suoi coetanei, che usano il potere della stampa per ottenere ciò che vogliono: denaro, donne, potere e, soprattutto, influenza. Senza titolo, senza soldi e un regalo da scrivere velocemente e maliziosamente, Lucien diventa presto una figura di spicco in questo mondo tossico e cerca di riconquistare quello che pensa sia il suo posto legittimo accanto a Madame de Bargeton nell’alta società.

Un passato vibrante, legato al presente

Lucien controlla il suo lavoro in ufficio in Illusioni perdute.

C’è molto di più nel film: politici sporchi, belle prostitute, due storie d’amore condannate, tre brutte rivalità, una manciata di montaggi di shopping che farebbero arrossire Sofia Coppola, diversi piatti di ananas (è una gag ricorrente in tutto il film) e anche una scimmia da compagnia. Ma uno dei principali piaceri del film è scoprire questo mondo perduto che Giannoli ha così sapientemente creato. Nessun altro film nella memoria recente ha fatto un lavoro così grande nel ricreare un tempo e un luogo specifici in un lontano passato: Parigi negli anni ’20 dell’Ottocento. Eppure il film non è strangolato dalle scenografie o dai costumi; invece, aiutano a modellare un ritratto dettagliato di una società passata che ha più paralleli con il 2022 di quanto si possa pensare.

Questo perché Giannoli non è solo interessato a fare un adattamento rispettabile di un dramma in costume di routine. Individua la rabbia e l’affanno nel lavoro di Balzac e lo rende senza tempo. In una sequenza di bravura, Giannoli espone le regole della nuova professione di Lucien e come, prendendo una semplice tangente per pubblicare una recensione buona (o cattiva) di un libro che non ha letto, si nutre di un ecosistema corrotto che coinvolge non solo la stampa ma anche gli artisti che li creano, i distributori che li fanno circolare, i marketer che li sfruttano e i politici che li sponsorizzano. Quello che Giannoli mostra, senza mano pesante, è che questo ecosistema non è specifico del mondo di Lucien; è anche il modo in cui è impostato il nostro sistema. Attraverso la tragica ascesa e caduta di Lucien, Giannoli traccia parallelismi con il presente, quando le fake news vengono utilizzate per decimare gli avversari e tutti sembrano disposti a farsi comprare dal miglior offerente.

Un pacchetto sontuoso

Lucien è unto dalla società in Lost Illusions.

Mentre la direzione è l’elemento di spicco di illusioni perdute, non è l’unica cosa che rende fantastico il film. La recitazione è uniformemente eccellente, con tutti che si divertono a essere virtuosi o a fare i cattivi. Nei panni di Lucien, Benjamin Voisin mantiene la promessa carismatica che ha mostrato nel 2020 Estate dell’85. Ingenuo ma scaltro, il Lucien di Voisin è un innocente divorato dai lupi a cui vuole disperatamente unirsi. Nei panni dell’amico diventato nemico di Lucien Étienne, Vincent Lacoste possiede un fascino untuoso che ti fa capire perché Lucien cade sotto il suo incantesimo. Come i due grandi amori di Lucien, sia Cécile de France (come Madame de Bargeton) che Salomé Dewaels (come Coralie) danno profondità e pathos ai loro archetipi di Madonna e Puttana. Il migliore di tutti è Nathan di Xavier Dolan, la cui presenza misteriosa e minacciosa è pienamente realizzata solo nel climax devastante del film.

Tutti questi attori incarnano un mondo ricreato in modo convincente dai talentuosi scenografi, costumisti e truccatori, i quali danno vita alla Restaurazione borbonica in Francia di 200 anni fa e la fanno sentire vitale e vissuta. La fotografia di Christophe Beaucarne inquadra tutto con uguale interesse e precisione, dalle beate campagne di provincia della Francia alle strade sporche e infestate dai topi di Parigi. Il risultato finale è un film che evita l’aspetto e la sensazione del tradizionale film in costume come una bella cartolina. È la storia che conta qui, e la costruzione del mondo è lì per servire la tragica storia di ambizione e arroganza di Lucien.

illusioni perdute arriva a 141 minuti pesanti, ma non un minuto è sprecato. Gli spettatori che potrebbero essere scoraggiati dalla lunghezza e dall’argomento possono stare tranquilli sul fatto che il film è divertente, sexy e divertente come qualsiasi film ambientato ai giorni nostri. Il fatto che contenga anche un commento pungente sui ruoli dei media e della politica nella società, sia in alto che in basso, è ciò che rende il film così memorabile e, in definitiva, toccante. Quello che è successo allora sta succedendo ancora adesso, solo con parrucche e scimmie meno incipriate.

illusioni perdute sta attualmente suonando nelle sale.

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