Recensione di Fire Island: una commedia romantica estiva divertente ma di base

Ci sono momenti di fantasia ispirata e commedia Isola di fuoco, la nuova commedia romantica queer del regista Andrew Ahn e dello scrittore/protagonista Joel Kim Booster. Il film è basato su Jane Austen Orgoglio e pregiudizio, ma offre una versione ipermoderna della classica storia di amore, classe e apprendimento a guardare oltre il nostro sé superficiale. Il film segue molti degli stessi ritmi della trama del materiale originale, spesso a suo detrimento, ma adatta comunque la storia di Austen per adattarla a un’ambientazione, un periodo di tempo e un insieme di personaggi che esistono in circostanze molto diverse da quelle presenti nel testo originale.

Per Isola di fuocomerito, il film non nasconde le sue ispirazioni Austen. La scena di apertura del film vede Noah di Booster, un playboy edonista, recitare una citazione dal Orgoglio e pregiudizio autore solo per sovvertire rapidamente qualsiasi aspettativa che i fan di Austen potrebbero avere facendo in modo che Noah abbia rapidamente ignorato l’affermazione del romanziere su uomini e donne come nient’altro che sciocchezza eteronormativa. È un momento volutamente eversivo al punto da essere quasi stridente. Tuttavia, inietta anche Isola di fuoco con una dose di giocosa irriverenza che purtroppo è assente dalla maggior parte del film.

Un ritiro annuale

Immagini di Jeong Park/Searchlight

Isola di fuoco inizia con il già citato Noah di Booster che corre per mettersi in contatto con i suoi amici più cari, Howie (Bowen Yang), Luke (Matt Rogers), Keegan (Tomás Matos) e Max (Torian Miller), mentre intraprendono il loro viaggio estivo annuale al l’omonima isola del film, che è diventata nota come un famoso luogo di ritrovo per i membri della comunità gay. Una volta lì, il gruppo di amici incontra Erin (Margaret Cho), l’eccentrica donna proprietaria della casa di Fire Island in cui soggiornano abitualmente ogni anno.

Poche ore dopo il loro arrivo, Noah e Howie stringono un accordo che prevede che quest’ultimo, che desidera ardentemente il tipo di storia d’amore da favola che Noah detesta apertamente, abbia posato almeno una volta. Noah, un famigerato playboy, dimostra quanto sia serio nel garantire al suo amico una vacanza piacevole e sessualmente soddisfacente giurando di non andare a letto con nessuno prima di Howie. Tuttavia, le cose si complicano rapidamente quando Howie inizia a innamorarsi di Charlie (James Scully), un medico che si è recato a Fire Island con un gruppo di élite snob e ricche, la maggior parte delle quali disprezza Howie, Noah e il resto dei loro gli amici.

Nel caso ciò non fosse già abbastanza grave, Noah si ritrova sorprendentemente attratto da uno degli amici di Charlie, Will (Conrad Ricamora), un avvocato di successo che all’inizio sembra non provare altro che disprezzo per Noah. Chiunque abbia familiarità con Orgoglio e pregiudizio sarà in grado di predire gli archi narrativi finali delle relazioni tra Howie e Charlie e Noah e Will, così come chiunque abbia visto una commedia romantica realizzata in studio negli ultimi 30 anni. Sfortunatamente, qui sta il problema più grande con Isola del fuoco: È un film che celebra con gioia una comunità sottorappresentata intrappolandola in trame troppo familiari.

Un inutile ricostruire

Luke, Howie e Keegan eseguono una canzone insieme a Fire Island.
Immagini di Jeong Park/Searchlight

Anche se ha senso Isola di fuoco adotta la stessa struttura della storia originale di Austen, la mancanza di ingegno narrativo del film risucchia molta gioia ed energia dal suo terzo atto troppo lungo. Quel problema è aggravato dal fatto che il legame di Noah e Will è privo del tipo di tensione insicura di cui ha bisogno per garantire tutta l’attenzione che alla fine gli viene data. Will, inoltre, non ha il grado di dimensione e vantaggio necessario per renderlo qualcuno che il pubblico possa davvero credere che possa andare in punta di piedi con Noah di Booster.

Il fatto che Isola di fuoco finisce per non accettare tutti i cliché esagerati delle commedie romantiche come fa nel suo terzo finale è particolarmente deludente, tuttavia, a causa di quanto siano divertenti i suoi primi due terzi. Al di fuori dell’inutile narrazione fuori campo di Noah, che affligge il primo atto del film, Isola di fuocoL’ora di apertura funziona in gran parte come una commedia volgare su un gruppo di amici apertamente gay.

Anche se il film spesso si sgretola anche sotto il peso del materiale originale, ci sono momenti in cui Isola di fuoco si sente unico e distinto, vale a dire, ogni volta che ci vuole davvero del tempo per esplorare la sua posizione titolare. Questo è certamente il caso durante la sequenza della festa a metà del film, che è quando Isola di fuoco è nella sua forma più vivace e caotica. La sequenza è punteggiata da una serie di incomprensioni e discussioni, ma è ambientata durante una celebrazione così francamente sessuale che fa sembrare il film un commento davvero moderno sulla storia originale di Austen in un modo che nessun’altra sequenza in Isola di fuoco lo fa davvero.

Una commedia romantica prevedibile

Erin, Keegan, Howie, Noah e Luke stanno insieme a Fire Island.
Immagini di Jeong Park/Searchlight

Il film, che è il terzo lungometraggio alla regia di Andrew Ahn, appare spesso anche visivamente sontuoso e vibrante. Ciò è particolarmente vero durante Isola di fuocole numerose sequenze del tramonto, che consentono ad Ahn e al direttore della fotografia Felipe Vara de Rey di immergere il cast di personaggi del film in una calda luce arancione-ambrata. Anche se lo stile contemplativo di Ahn a volte sembra incongruo con Isola di fuocoNei momenti più stravaganti, riesce spesso a mettere in risalto sia la bellezza visiva dell’omonima isola del film che i talenti del suo cast.

Yang, in particolare, brilla nei panni di Howie, un personaggio che riesce a essere sincero, insicuro, di cuore aperto e sciocco allo stesso tempo. Altrove, Margaret Cho si esibisce allo stesso modo in una straordinaria interpretazione di Erin, la sicura di sé bohémien proprietaria di una casa che è diventata una sorta di figura materna per il gruppo di amici centrale del film. Yang e Cho inspirano ciascuno più vita Isola di fuoco di quanto non faccia mai la sua sceneggiatura, e il film avrebbe potuto trarre vantaggio dal trascorrere più tempo con entrambi.

Howie ed Erin finiscono ancora per sentirsi meno distinti e dimensionali di quanto dovrebbero, ma questo è qualcosa che, sfortunatamente, si può dire di tutti Isola di fuoco. È un film che ha molto da offrire, inclusi diversi momenti di baldoria ispirata e divertimento volgare, ma alla fine non riesce a raccontare abbastanza della propria storia.

Isola di fuoco è ora in streaming su Hulu.

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