Pourquoi le tennis de table est excellent pour la longévité et la santé

vFrapper une balle de ping-pong d’avant en arrière peut ne pas sembler être un grand sport. Après tout, cela ne nécessite généralement aucune capacité athlétique réelle autre que la fente occasionnelle après un coup voyou. Mais lorsque vous plongez dans la mécanique de l’activité, il y a bien plus que ce que vous voyez (ou la main). Lorsque vous vous déplacez d’un côté à l’autre, planifiez stratégiquement votre prochain coup et frappez la balle, toute une série de systèmes dans votre cerveau et votre corps s’activent, faisant des séances de tennis de table régulières une aubaine secrète pour la longévité.

Si quelqu’un doit connaître ce lien de première main, c’est le médecin de famille Danine Fruge, MD, directrice médicale du Pritikin Longevity Center (où elle dirige souvent les visiteurs vers le tennis de table sur place) et ancienne joueuse de tennis de la division I de la NCAA. J’avais du tennis et de la longévité quand je enseignait à des nonagénaires dans un country club », dit-elle. “Et j’ai remarqué deux choses : pratiquer un sport de raquette semblait garder ces gens jeunes, et ils s’amusaient toujours en jouant.”

La recherche le confirme : les sports de raquette (comme le tennis, le badminton et le squash) se sont avérés être l’un des meilleurs sports qui prolongent la longévité. Mais tout le monde n’a pas accès à un siège – ou aux genoux, ou à l’énergie pour courir d’avant en arrière sur un, Dr. question à considérer. Cela a piqué son intérêt pour le tennis de table, qui implique bon nombre des mêmes mouvements et processus de pensée que le tennis (et certains car il peut être encore plus rapide) mais ne nécessite aucun entraînement ou un niveau particulier de forme physique pour commencer à jouer. Et vous pouvez même y jouer sur pratiquement n’importe quelle table avec un filet de ping-pong rétractable.

La barrière à l’entrée tombe encore plus loin étant donné que le tennis de table est généralement considéré comme un passe-temps ou un jeu, et Pas comme exercice. “Cela surprend vraiment les gens quand nous leur disons que le tennis de table peut soutenir leur longévité”, déclare le Dr. Fruge, “Parce qu’ils se disent:” Comment quelque chose d’aussi amusant peut-il être aussi sain? “” Fait intéressant, cette joie fait en fait partie des avantages de l’activité. “Il y a un niveau de stratégie et d’excitation au tennis de table que vous ne pouvez tout simplement pas obtenir en courant sur un tapis roulant”, dit-elle. Cela vous rend moins susceptible de vous ennuyer et plus susceptible de vouloir réellement le faire, ce qui vous aide à conserver une habitude saine (et amusante).

“[Table tennis] signifie effectuer plusieurs actions simultanément, rapidement et séquentiellement. » – Danine Fruge, MD, directrice médicale du Pritikin Longevity Center

Comme le tennis normal, le tennis de table est un jeu qui soutient le cerveau et le corps. “Il s’agit de réaliser plusieurs actions en même temps, rapidement et les unes après les autres”, explique le Dr. question « Par exemple, lorsque vous bougez votre jambe, une partie du cerveau s’active, lorsque vous bougez votre poignet, c’en est une autre. Juger la distance de la balle qui vous arrive en est une autre. Et tous ces exercices intègrent simultanément plusieurs circuits cérébraux différents dont nous savons qu’ils sont associés à la longévité.

Dans ce qui suit, Dr. Supprimez tous les effets mentaux et physiques du tennis de table, faisant de cet humble passe-temps une place dans votre arsenal d’amélioration de la longévité.

Voici 3 façons dont jouer au tennis de table peut augmenter votre longévité, selon la science

1. Il entraîne votre cerveau

Les scientifiques savent depuis le début des années 1990 que le tennis de table est associé à une meilleure performance mentale jusqu’à un âge avancé, et le tennis de table régulier peut aider à maintenir vos capacités mentales. En comparant le tennis de table à d’autres formes d’exercice comme la danse, la marche et l’entraînement en résistance, une étude de 2014 portant sur 164 femmes a également révélé qu’il avait un effet plus important sur la fonction cognitive. Cet avantage mental est probablement dû au fait que le sport utilise plusieurs régions du cerveau à la fois, comme le dit le Dr. Fruge décrit ci-dessus.

Prenez le cortex préfrontal – la partie stratégique et pensante du cerveau – impliquée dans le stockage et la récupération de la mémoire, explique le Dr. question Dans une partie de ping-pong, vous touchez cette zone du cerveau à chaque fois que vous planifiez votre prochain coup ou anticipez le mouvement de votre adversaire, même si votre exécution n’est pas aussi… géniale que vous l’aviez prévu. “Où va le ballon n’est pas aussi important que le fait que vous l’ayez eu Pensait à propos de l’endroit où vous le vouliez », explique le Dr. question “C’est la clé du fonctionnement du cerveau.”

“En activant le cortex préfrontal avec le tennis de table, vous pouvez réellement augmenter la mémoire et la cognition.” -DR. question

Pendant le jeu, plus vous vous concentrez sur la réception des coups de votre partenaire, plus vous « resserrez » ce cortex préfrontal, qui peut se renforcer comme un muscle avec le temps. “Il existe des preuves de quelque chose appelé neuroplasticité auquel le cerveau s’habitue et devient bon à tout ce que vous faites à plusieurs reprises”, explique le Dr. question “Donc, en activant le cortex préfrontal avec le tennis de table, vous pouvez réellement augmenter la mémoire et la cognition.” (C’est pourquoi il existe maintenant des programmes de tennis de table spécifiquement pour les personnes atteintes de la maladie de Parkinson et de démence, comme PingPongParkinson et Sport & Art Educational Foundation.)

Ce n’est pas toute l’activité cérébrale impliquée dans une partie de ping-pong. Pendant le jeu, votre cerveau active également la motricité large et fine (c’est-à-dire le déplacement de vos extrémités et de votre main), ainsi que vos systèmes visuel et auditif, explique le Dr. question Entendre la balle cliquer sur les raquettes et la table active la partie de votre cerveau qui traite le son, tandis que regarder la balle voler vers et loin de vous défie votre perception de la profondeur. L’utilisation simultanée de toutes ces entrées sensorielles pour frapper la balle (c’est-à-dire la coordination œil-main) nécessite que ces différents processus cérébraux soient synchronisés..

Dans le même temps, votre cerveau peut également être impliqué dans la communication non directe. “Vous n’avez pas vraiment besoin de regarder quelqu’un ou de vous concentrer sur ce qu’il dit pendant un match, mais vous l’entendrez probablement dire : “Bon coup” ou “Vous avez raté !” qui permet la socialisation et la connexion », explique le Dr. question Plus vous riez et appréciez les va-et-vient, plus vous soutenez la santé et la longévité de votre cerveau, dit-elle.

2. Il améliore votre mobilité

docteur Fruge dit que le tennis de table utilise des fibres musculaires à contraction rapide – des fibres dans votre muscle qui fournissent beaucoup de puissance pour de courtes rafales – d’une manière que la marche ou la levée de poids ne le font pas. Pourquoi? Pendant le jeu, vous n’avez que quelques secondes pour réagir et déplacer votre corps vers une balle qui approche. Chaque fois que vous faites une fente latérale ou que vous lancez un bras pour frapper une balle haute, vous engagez ces fibres à réaction rapide.

Une fois que vous avez pratiqué ces mouvements assez souvent, en renforçant ces fibres à contraction rapide en cours de route, il y a plus de chances que vous évitiez les glissades et les chutes désagréables, assurant ainsi votre longévité. (Les chutes sont la principale cause de décès liés à des blessures chez les personnes de 65 ans et plus.) “Chaque fois que vous êtes sur une surface inégale et que vous avez des muscles forts et à contraction rapide, vous contrôlerez automatiquement les bosses et les impacts plus efficacement,” il raconte le Dr. question «Il en va de même pour franchir un trottoir ou un seuil ou attraper un faux pas. Plus vos muscles à contraction rapide sont réactifs, moins vous risquez de tomber.

3. Vous obtenez votre pouls

Bien sûr, ce n’est pas exactement un sprint de cinq milles, mais cela ne signifie pas que le tennis de table ne peut pas être une activité aérobique. En fait, une étude menée en 2012 par la clinique Mayo a révélé que le tennis de table peut favoriser la santé du cerveau, non seulement parce qu’il implique toute cette coordination cérébrale juteuse mentionnée ci-dessus, mais parce qu’il fait pomper votre sang. Et chaque fois que vous augmentez votre fréquence cardiaque grâce à l’exercice physique, vous augmentez également votre longévité.

“Vous serez surpris de la rapidité avec laquelle vous transpirez pendant une partie de tennis de table”, déclare le Dr. question Et c’est en grande partie le résultat de ces muscles à contraction rapide qui délivrent des rafales de puissance courtes et répétées à chaque fois que vous frappez la balle.

“Après environ 15 minutes de création de ces rafales d’activité rapides, le jeu ressemble à un entraînement par intervalles à haute intensité – même si vous ne vous en rendez pas compte”, explique le Dr. question Et cela a ses propres avantages : “Bien que vous puissiez faire des pauses, vous êtes plus susceptible de jouer encore plus longtemps que vous ne le feriez normalement, car il est peu probable que vous ressentiez ce sentiment d’ennui et de douleur de” Est-ce que j’ai presque fini maintenant ? ‘ avec une partie de ping-pong.

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