Perché i giocatori vogliono che gli studi di gioco prendano posizioni sociali forti

All’inizio di questo mese, la bozza di parere a maggioranza della Corte Suprema che dettagliava il suo voto per ribaltare Roe v. Wade è trapelata alla stampa, ponendo le basi per una possibile erosione della protezione dell’aborto negli Stati Uniti.

Alcune società di videogiochi si sono espresse contro la bozza di parere, come Bungie, che ha espresso sostegno per i diritti riproduttivi dei suoi dipendenti in un post sul blog due giorni dopo la fuga di notizie. Altri sono rimasti in silenzio sulla questione o sono rimasti neutrali. In quest’ultimo campo siede il CEO di PlayStation Jim Ryan che, secondo Jason Schreier di Bloomberg, giovedì ha inviato un’e-mail interna esortando i dipendenti a “rispettare le divergenze di opinione” sul dibattito sui diritti all’aborto in merito a Roe v. Wade. L’e-mail è andata fuori tema per parlare del primo compleanno dei suoi due gatti e del suo desiderio di prendere un cane.

Alex Wong/Getty Images

“I cani sono davvero i migliori amici dell’uomo”, secondo quanto riferito nell’e-mail di Ryan. “Conoscono il loro posto…”

Molti fan dei giochi hanno contestato la risposta di Ryan, dipingendola come sorda a una questione delicata. Mentre alcuni potrebbero chiedersi perché una società di videogiochi sarebbe esplicita sull’argomento, la risposta tranquilla di Sony è in netto contrasto con il modo in cui ha affrontato altri argomenti caldi in passato. Ciò invia messaggi contrastanti ai fan, che cercano coerenza nella risposta dell’industria dei videogiochi ai problemi sociali.

Le precedenti posizioni di Sony

Dopo che l’omicidio di George Floyd per mano degli agenti di polizia di Minneapolis ha innescato le proteste di Black Lives Matter nell’estate del 2020, PlayStation si è affrettata a rilasciare un dichiarazione mostrando il suo sostegno ai manifestanti e condannando la brutalità della polizia nei confronti della comunità nera e di altre persone di colore. La sua dichiarazione recitava in parte: “Denunciamo il razzismo sistemico e la violenza contro la comunità nera. Continueremo verso un futuro segnato dall’empatia e dall’inclusione e staremo con i nostri creatori, giocatori, dipendenti, famiglie e amici neri”.

Per mostrare ulteriormente la sua solidarietà al movimento Black Lives Matter in ottobre, PlayStation ha rilasciato un tema per PS4 dedicato alla causa, pugno alzato e tutto il resto.

pic.twitter.com/fnkB9ZmYg5

— PlayStation (@PlayStation) 1 giugno 2020

Due anni dopo, quando il presidente russo Vladimir Putin ha lanciato un attacco contro l’Ucraina e ha ordinato ai suoi militari di invadere il paese nel febbraio 2022, Sony condannato l’invasione – che è ancora in corso – affermando di aver sospeso le vendite e le versioni di giochi, oltre a staccare la spina dal PlayStation Store in Russia. Inoltre, ha donato 2 milioni di dollari a diverse organizzazioni umanitarie che aiutano le vittime e i rifugiati ucraini, tra cui l’Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i Rifugiati (UNHCR) e Save The Children.

La sospensione delle vendite di giochi e l’indisponibilità del PlayStation Store in Russia sono state misure drastiche. Si potrebbe obiettare che ha punito in primo luogo i giocatori russi che potrebbero non essere stati d’accordo con l’invasione dell’Ucraina da parte del loro governo. Tuttavia, PlayStation ha chiarito perfettamente che non tollerava la violenza della Russia e quelle decisioni rimarranno in vigore fino alla fine del conflitto.

Tra queste due campagne, PlayStation ha risposto ad altri problemi di giustizia sociale. Nel settembre 2020, ha firmato la campagna di Stonewall per proteggere i diritti trans nel Regno Unito insieme ad altre società di giochi ed editori, tra cui Microsoft, Sega, Splash Damage e Ustwo Games. Sei mesi dopo, ha donato a Stop AAPI Hate in risposta al picco di violenza anti-asiatica negli Stati Uniti durante la pandemia di COVID-19.

Tutti quei precedenti impegni vocali hanno creato un precedente per Sony, il che rende sconcertante il suo silenzio sul dibattito sull’aborto per i fan.

La risposta di Sony Roe v. Wade

Due settimane dopo che la bozza di parere di SCOTUS è trapelata alla stampa esprimendo la sua intenzione di ribaltare Roe v. Wade, PlayStation ha “fronteggiato” la questione dell’aborto.

PlayStation è stata estremamente esplicita nel condannare il razzismo, l’odio anti-LGBTQ+ e la guerra russo-ucraina, ma sta adottando un approccio notevolmente diverso quando si tratta di aborto. L’e-mail di Ryan sottolinea l’importanza di punti di vista diversi sull’argomento, poiché scrive: “Dobbiamo gli uni agli altri e ai milioni di utenti di PlayStation il rispetto delle differenze di opinione tra tutti nelle nostre comunità interne ed esterne”.

Gli studi proprietari di PlayStation sono più vocali al confronto, anche se questo ha creato messaggi più contrastanti. Lo ha riferito il Washington Post Ratchet & Clank: Rift Apart lo studio Insomniac Games prevede di donare $ 50.000 al Women’s Reproductive Rights Assistance Project (WRRAP) attraverso il programma PlayStation Cares. Tuttavia, il CEO di Insomniac Ted Price ha dichiarato in un’e-mail che i dipendenti di Insomniac hanno ricevuto istruzioni esplicite da Sony di non twittare sulla donazione, fare dichiarazioni sui diritti all’aborto, né menzionare Insomniac e Sony quando ritwittano annunci da WRRAP per timore di affrontare gravi conseguenze.

Lo ha fatto quando ho lavorato lì. Sia gli enti di beneficenza pro che quelli contro l’aborto possono avere donazioni abbinate.

— Shayna Moon (@qorquiq) 16 maggio 2022

Una volta che si è diffusa la voce sulla donazione pianificata, la giornalista di IGN Rebekah Valentine ha twittato una domanda su PlayStation Cares che abbinava le donazioni dei dipendenti alle cliniche anti-aborto. Shayna Moon, ex dipendente del Santa Monica Studio di Sony, ha risposto: “È successo quando ho lavorato lì. Sia gli enti di beneficenza pro che quelli contro l’aborto possono avere donazioni abbinate”.

Perché i giocatori si preoccupano

Quando il Washington Post ha pubblicato il suo rapporto sulla risposta di Sony, diversi lettori si sono chiesti perché a qualcuno dovrebbe importare cosa pensa una società di videogiochi sull’argomento. Alcuni direbbero che i videogiochi non sono altro che un intrattenimento senza cervello, ma i giochi sono una forma rispettata di narrazione tanto quanto lo sono i libri, i film e la televisione. Sono pieni di spunti tematici, saggezza del mondo reale e persino posizioni politiche, il tutto influenzato dalle convinzioni delle stesse persone che li hanno creati. Dopotutto, l’arte imita la vita.

I giocatori si preoccupano della posizione di PlayStation sull’aborto e sui diritti riproduttivi perché vogliono che le sue azioni, così come quelle di altre società di giochi, corrispondano ai messaggi sociali positivi che trasmette nei giochi che crea. Per quanto riguarda i diritti dei trans, PlayStation non solo si è unita alla campagna di Stonewall per proteggere i diritti dei trans nel Regno Unito, ma ha anche interpretato accuratamente un adolescente transgender, Lev, in L’ultimo di noi Parte II. Naughty Dog ha assunto un attore trans, Ian Alexander, per dare voce a Lev, come le sue esperienze di essere stato rifiutato da una comunità religiosa per la sua identità parallelamente alla storia di Lev. La gestione del personaggio ha attirato alcune critiche, ma ha risuonato con alcuni giocatori transgender, rendendo l’esperienza di gioco più inclusiva per loro.

Se PlayStation non sostenesse i diritti trans, anche un personaggio trans sarebbe stato gestito L’ultimo di noi Parte II? Al contrario, guarda Cyberpunk 2077, che è stato notoriamente chiamato per includere ciò che i giocatori ritenevano fossero immagini transfobiche. Lo sviluppatore del gioco, CD Projekt Red, aveva in particolare una storia di battute assurde rivolte alla comunità trans. Che sia inconscio o meno, il modo in cui le persone che lavorano nell’industria dei giochi si sentono riguardo alle questioni sociali si rifletterà alla fine nel loro lavoro.

I giochi modellano le nostre visioni del mondo sulle persone con cui interagiamo e sui problemi che affrontiamo oggi, in particolare i giochi di aziende che si dedicano alla creazione di narrazioni elevate. Se l’attivismo di PlayStation per i diritti umani nel mondo reale si riflette nei giochi creati da lei stessa e dalle sue sussidiarie, è ragionevole che i suoi giocatori vogliano che l’azienda affronti le preoccupazioni sulla sua posizione sui diritti riproduttivi. Rimanendo selettivamente in silenzio su questioni importanti, Sony rischia di erodere la buona volontà che aveva precedentemente costruito con la sua comunità.

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