Ogni compagnia telefonica vuole un giardino recintato bello come quello di Apple

Alla conferenza annuale degli sviluppatori, WWDC 2022, Apple ci fornirà un’anteprima di ciò che le prossime versioni di iOS, MacOS, watchOS e tvOS porteranno al suo invidiabile ecosistema. Tuttavia, per altri, lo stesso ecosistema è spesso paragonato a un giardino recintato, con piante attraenti ma carnivore che rendono piacevole l’ingresso ma un’uscita ardua e frustrante. Ma oltre quei muri, alcuni fanno capolino con occhi invidiosi.

In che modo Apple ha costruito un ecosistema così straordinariamente appiccicoso e perché altri vogliono così disperatamente replicarlo?

Attirato e rinchiuso

Apple ha tenuto a lungo le persone strettamente legate al suo ecosistema di prodotti. Coloro che possiedono un prodotto Apple sono spesso attratti dall’acquistare di più. L’armonia con cui i prodotti lavorano tra loro è (principalmente) ciò che alimenta questa ossessione. Anche se i prodotti Apple non sono impeccabili, l’idea generale è che siano bravi in ​​quello che dovrebbero fare e questa percezione contribuisce al successo di Apple. Statista osserva che Apple è stata la società tecnologica più importante al mondo in termini di valore di mercato nel 2021.

Ma non è solo grazie ai dispositivi che l’ecosistema Apple prospera. I sistemi operativi di Apple e la sua suite di applicazioni sono destinati ad essere esclusivi dei dispositivi Apple, una strategia che ha sempre mantenuto, ma soprattutto dal ritorno di Steve Jobs in azienda. Ma mentre questa esclusività garantisce ai proprietari di Apple di vantarsi di fronte agli altri, li costringe anche a rimanere confinati tra le proverbiali mura del suo affascinante giardino.

La metodologia di Apple è sempre stata quella di bloccarti nell’ecosistema. Nell’ambiente odierno, sfuggire all’hardware è più semplice, ma il passaggio da uno strumento software familiare a un altro può causare mal di testa. Apple mantiene alte le mura del suo giardino e, mantenendo una qualità hardware superiore e costringendo le persone ad acquistare abbonamenti ai suoi servizi, scalare le pareti diventa un compito arduo. Non è nemmeno sempre un blocco apertamente ovvio, è il modo in cui molte funzionalità “funzionano” insieme che è altrettanto efficace.

Ad esempio, i dispositivi Apple sono dotati di Handoff, che consente più azioni tra dispositivi, e AirDrop ti consente di condividere rapidamente documenti e file tra dispositivi Apple, mentre strumenti come Sidecar e Universal Control consentono un uso perfettamente integrato del tuo Mac e iPad. Anche iMessage di Apple blocca le persone visualizzando in verde i messaggi inviati dall’esterno dell’ecosistema Apple, mentre quelli dai dispositivi Apple vengono visualizzati in blu. Ha portato il sistema a essere definito discriminatorio nei confronti degli utenti non Apple.

Oltre a controllare le singole app, Apple controlla rigorosamente il modo in cui le installi. Apple si oppone intrinsecamente al sideload delle app su iPhone e iPad citando problemi di sicurezza.

Ogni azienda vuole un ecosistema

Nonostante la sua connotazione negativa e le critiche per il blocco degli utenti, molti marchi di tecnologia di consumo concorrenti prevedono di avere lo stesso successo di Apple e continuano a costruire ecosistemi altrettanto restrittivi. L’obiettivo finale è semplice: più consumatori sono legati ai tuoi prodotti, più prodotti e servizi vendi e, naturalmente, più soldi guadagni.

Il Samsung Odyssey Neo G8 è ora aperto per le prenotazioni prima della sua disponibilità il 6 giugno.

Per avere successo, queste aziende adottano una strategia simile per bloccare i consumatori in un ecosistema, di solito scimmiottando l’ecosistema Apple costruendo prodotti potenzialmente per ogni caso d’uso. Marchi come Samsung, Xiaomi, Oppo, OnePlus e persino Google schierano concorrenti nelle stesse categorie di Apple, da telefoni, tablet e laptop, a dispositivi indossabili, prodotti audio, TV e persino prodotti per la casa intelligente. Tutti sono progettati per funzionare tra loro, migliorando l’esperienza del consumatore e incoraggiando le vendite.

Gli smartphone di questi marchi sono inoltre dotati di un app store proprietario preinstallato, che non può essere disabilitato o disinstallato, e ogni telefono è dotato di un set unico di app di sistema proprietarie, come orologio, fotocamera, file manager, galleria e servizi cloud per musica, archiviazione e altro. Tutti questi sono progettati non solo per fornire un minimo di identità, ma anche nel caso di app store, negozi di musica e servizi cloud, per farti tornare in futuro.

I prodotti Apple non hanno più identità

Ma a volte c’è una mancanza di distinzione tra tutti questi prodotti, ed è qualcosa che Apple evita molto bene. Apple ha designato ruoli per i suoi prodotti, che si tratti di iPhone, iPad, Mac, Watch o TV, quindi aggiunge un valore distinto all’ecosistema e non cerca di scavalcare il ruolo di un altro. Un iPad non cerca di essere un iPhone, né invade troppo il territorio di un MacBook. Un Apple Watch è progettato per aumentare l’utilità di un iPhone invece di essere un sostituto.

AirPods Max e Apple TV 4K con telecomando su un tavolo.
Andy Boxall/DigitalTrends

Al contrario, i concorrenti di Apple utilizzano l’approccio opposto. Hanno molteplici varianti di prodotti simili che affollano praticamente ogni divisione o segmento in termini di prezzo. L’enorme numero di opzioni aumenta la probabilità che un consumatore acquisti i prodotti di un’azienda, ma dà loro anche affaticamento decisionale. Nonostante più scelte, i consumatori sono ancora alle prese con uno scarso coordinamento tra i prodotti.

A differenza di Apple, che utilizza sistemi operativi e piattaforme proprietari, i principali dispositivi elettronici di consumo utilizzano piattaforme generalizzate come Android, Windows e Wear OS di Google per funzionare. Ogni produttore di telefoni Android o smartwatch Wear OS crea anche un’interfaccia personalizzata per distinguersi dagli altri concorrenti e aggiungere caratteristiche e funzionalità uniche che avvantaggiano solo altri dispositivi della stessa marca.

Quando acquisti un qualsiasi accessorio per smartphone, non esiste un protocollo standard e devi installare un’app separata per gestire i controlli. Ma per isolarti, i marchi spesso si prendono anche la libertà di limitare le funzionalità esclusive ai propri dispositivi. Ad esempio, uno smartwatch Samsung non funziona in modo efficiente su un telefono non Samsung; Gli auricolari OnePlus offrono controlli aggiuntivi solo nelle app Impostazioni di un telefono OnePlus; I cinturini fitness Xiaomi possono essere utilizzati solo per sbloccare i propri telefoni, tablet e laptop e nessun altro marchio.

L’unico produttore che ha stabilito un ecosistema (in qualche modo) discreto come Apple è Huawei. In risposta alle sanzioni contro di esso, Huawei ha rapidamente ampliato il proprio sistema operativo alternativo, HarmonyOS, ad Android con Google Mobile Services. Oltre a smartphone e tablet, HarmonyOS funziona anche su dispositivi domestici intelligenti, smartwatch, smart TV e persino auto.

Perché l’ecosistema Apple è irresistibile?

Perché l’ecosistema è così desiderabile? Apple gode di una fedeltà indiscutibile che pochissimi altri marchi tecnologici possono vantare. Sebbene la build premium e le funzionalità software esclusive siano in parte il motivo, l’analista Neil Cybart sostiene che Apple non è una società di hardware o di software, ma una “società di progettazione che vende strumenti in grado di migliorare la vita delle persone”.

Progetta e vende in modo selettivo prodotti per creare esperienze per le quali i consumatori pagano volentieri. Cybart mette in evidenza quella che chiamano “The Grand Unified Theory of Apple Products”, che parla di come i prodotti Apple svolgono funzioni simili nonostante le loro differenze, solo con un’esperienza personalizzata per la persona che utilizza il dispositivo. I prodotti Apple più recenti possono svolgere lavori precedentemente gestiti da fratelli più potenti.

Una sinergia che impedisce alla maggior parte delle persone, me compreso, di tornare a una vita senza di essa

Per illustrare questo, pensa a come iMac o Mac Studio sono progettati per servirti durante le attività più impegnative a casa o in ufficio, il MacBook può ripetere tali attività con la comodità aggiuntiva della mobilità.

Rispetto a una combinazione di un Samsung Galaxy Watch, Galaxy Tab e uno smartphone Galaxy, le controparti di Apple hanno un approccio molto più coerente e logico, mentre l’interfaccia software affiatata è ciò che ispira le persone a premiare Apple con la fedeltà. L’esperienza completa e complessiva ti lega con una sinergia che impedisce alla maggior parte delle persone, incluso me stesso, di tornare a una vita senza di essa. Non sorprende che altre aziende vogliano emulare il suo ecosistema.

Al WWDC 2022 della prossima settimana, possiamo aspettarci che Apple faccia più annunci relativi all’ecosistema. Scopri cosa ci si aspetta da Apple al WWDC 2022 e resta sintonizzato per gli aggiornamenti più recenti durante l’evento.

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