L’olympien Sydney McLaughlin sur la course et la croissance

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Elle a été appelée l’avenir de l’athlétisme. un phénomène. Sans doute le plus grand coureur de haies de 400 mètres que le monde ait jamais vu. Mais Sydney McLaughlin, double olympienne, détentrice du record du monde des 400 heures, championne olympique des 400 heures 2020, est plus que sa capacité athlétique, ses récompenses et ses médailles.

McLaughlin n’est pas la même athlète que nous avons rencontrée lorsqu’elle a formé sa première équipe olympique à 17 ans en 2016, ou lorsqu’elle a battu le record universitaire de 400 heures à l’Université du Kentucky. Elle a fait le travail – spirituellement, mentalement et physiquement – et en conséquence a connu une croissance énorme dans tous les aspects de la vie.

“Croissance” est le mot-clé ici, car c’est le thème de sa vie depuis un an et demi. Après le report des Jeux olympiques de 2020 en raison du COVID, elle dit que “personne ne savait à quoi s’attendre”. Tout au long de tout cela, elle a relevé les défis avec grâce, mais cela n’a pas toujours été facile. Elle le décrit comme “un peu inconfortable mais nécessaire et évidemment un peu difficile”.

McLaughlin a parcouru la scène mondiale et a passé une grande partie de sa carrière à repousser des limites qu’elle n’aurait jamais cru pouvoir atteindre, se défiant au plus haut niveau, tant mentalement que physiquement. Et c’est là, dit-elle, que la croissance a eu lieu. “J’ai appris que les états inconfortables sont confortables si vous les essayez assez longtemps”, dit-elle. “Même juste à l’entraînement, quand vous n’êtes pas en forme et que les choses sont très douloureuses, si vous continuez à essayer à un niveau élevé dans cet inconfort assez longtemps, cela devient confortable, puis vous devez atteindre un nouvel objectif et choisir un nouvel endroit. , à laquelle vous pouvez foule.

Être l’une des meilleures prétendantes de sa catégorie ne va pas sans pression, mais au cours des dernières années, McLaughlin a appris à gérer les attentes et les étiquettes placées sur elle. Peu importe ce que les gens disent ou écrivent sur elle maintenant, elle le bloque.

“J’avais l’habitude d’écouter tout cela et de l’appliquer à ma vie comme si c’était la norme”, dit-elle. Pour un seul public, c’est Dieu et tout le reste n’est que du bruit en arrière-plan, cela simplifie mon travail en un seul endroit. où je n’ai pas à me soucier de ce que tout le monde pense. » Avec cette mentalité, elle est capable de maîtriser le sport et la vie sans porter le poids inutile des attentes des autres.

Mentalement et émotionnellement, grâce à sa foi, McLaughlin a trouvé un moyen de faire face à ces pressions intérieures et extérieures. “Pour moi, c’était la plus grande source de paix dans tout cela”, dit-elle, expliquant qu’elle a maintenant une réelle compréhension de ce qui est important. “Cela peut être très épuisant lorsque vous écoutez ce que tout le monde a à dire et que vous vous mettez toute cette” pression “supplémentaire inutile pour respecter une certaine norme”, dit-elle.

Naturellement, le rôle de McLaughlin en tant qu’athlète de renommée mondiale l’a forcée à grandir plus vite que la plupart des jeunes de 22 ans. Après tout, la plupart d’entre nous n’ont jamais été mis sous les projecteurs pour avoir fait quelque chose que nous aimons sans jamais demander. Mais à part les médailles et les titres, c’est une jeune femme typique de 20 ans qui aime lire, écrire, faire du shopping, sortir avec ses amis et son fiancé et regarder Netflix.

“Lorsque vous venez dans un endroit où vous participez aux Jeux olympiques ou que vous êtes un athlète professionnel, les gens regardent simplement [a portion of your life]si ses 51 secondes [of a race] ou quatre quarts de match », dit-elle. “Mais le reste de la journée, quand vous ne vous entraînez pas ou que vous ne vous entraînez pas, vous êtes toujours une personne qui a une vie, une famille et des amis, et je pense que ce sont les choses qui font de moi ce que je suis. juste une toute petite partie de tout cela, à mon avis.”

McLaughlin a également appris l’importance de trouver et d’utiliser sa voix. Quand elle était plus jeune, elle gardait souvent ses pensées et ses sentiments pour elle, dit-elle. Mais au fil du temps, elle a réalisé à quel point il peut être important que chaque relation de sa vie s’exprime, à la fois personnellement et professionnellement. “J’ai dû m’habituer à fléchir ce muscle, même si je l’ai rarement utilisé”, dit-elle, “ça devient un peu moins effrayant maintenant et ça m’a aussi donné tellement de clarté.” C’est tout simplement incroyable de voir comment vous pouvez clarifier tant de choses en étant direct et en disant ce que vous voulez dire.

Bien que McLaughlin soit sous les projecteurs depuis son adolescence, il est évident qu’elle n’a même pas commencé à réaliser son plein potentiel. Plus important encore, elle poursuit son objectif sans vergogne et en toute confiance (ou en train de courir).

“Si vous m’aviez demandé il y a quelques années, j’aurais dit : ‘Mon objectif est de courir super vite, de gagner des médailles et de battre des records'”, dit-elle, ajoutant que ce n’est pas tout à fait faux. Mais elle croit que son véritable objectif est d’aimer Dieu et les gens. “Je pense que le circuit est l’opportunité et l’espace qu’il m’a donné pour faire ces choses et le cadeau que je peux avoir une plate-forme pour atteindre les gens”, ajoute-t-elle.

McLaughlin ne s’inquiète pas de ce que l’avenir lui réserve, sur ou hors piste. “Je veux juste courir”, dit-elle. « Je veux juste encourager les gens. Je veux juste partager l’évangile et vivre la vie pendant que je le peux. C’est tout pour moi… Je peux me passer de tous ces autres trucs.

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