Lo stregone e la sua evoluzione nel cinema

Perché siamo così affascinati dallo stregone? Nel corso degli anni, il ruolo si è evoluto oltre il suo dovere iniziale, passando da un personaggio di supporto saggio e anziano a un protagonista e, in alcuni casi, un sex symbol per il set geek. L’archetipo rappresenta il potere, la libertà e la conoscenza, così come la trascendenza dal mondo fisico e mortale a una pianura e uno stato dell’essere più elevati. La magia in tutte le sue forme è un premio, un dono che così poche persone ricevono e che quasi tutti morirebbero per avere.

L’archetipo dello stregone è uno dei più dinamici, una figura quasi in continua evoluzione di proporzioni mitiche e un punto fermo delle storie fantasy. Risalendo fino al medioevo, lo stregone ha affascinato grazie alle capacità soprannaturali che lo separavano dai personaggi terreni. Nei romanzi cavallereschi, lo stregone era sempre vecchio e brillante, l’ultimo mentore per guidare e nutrire il giovane e inesperto cavaliere nella sua ricerca dell’immortalità: Merlino, probabilmente il prototipo per tutti gli stregoni a venire, incarnava perfettamente l’archetipo.

Lo stregone era stoico e incorruttibile, distaccato da tutti i piaceri terreni, in netto contrasto con la sua controparte femminile, la maga tentatrice e provocante. Soccombere ai suoi desideri di solito rappresentava il destino dello stregone; per esempio, la maggior parte delle versioni della leggenda arturiana hanno Merlino che muore, viene imprigionato o semplicemente scompare dopo essersi innamorato perdutamente della Dama del Lago, la sua ex studentessa. Senza di lui, Arthur e Camelot si indeboliscono, portando alla fine alla loro caduta. In effetti, Merlino era il potere dietro il trono e la ragione principale del dominio di Artù.

Il genere fantasy ha immortalato lo stregone come una figura onnipotente, onnipotente, onniveggente e onnisciente al di sopra di tutti gli altri. Senza di lui, la storia è andata in pezzi; in effetti, non esisteva nemmeno.

L’archetipo in letteratura

Gli autori fantasy hanno seguito l’archetipo di Merlino con devozione quasi inflessibile, con personaggi come Gandalf e Saruman di Il Signore degli Anelli e Silente da Harry Potter fungendo da sostituti sottilmente velati. Tuttavia, quando la sensibilità è cambiata, anche lo stregone è cambiato. Sottratto al suo stato quasi perfetto, lo stregone è diventato una figura mutevole nella fantasia. Gli autori spesso lo descrivevano come un buffone goffo e maldestro incline a genialità accidentale o una figura manipolatrice e astuta con una morale discutibile. Merlino stesso è stato tutte queste cose, a seconda del suo ruolo nella storia.

Tuttavia, nonostante tutto il suo potere e la sua conoscenza, lo stregone rimase una figura di supporto lontana dai riflettori. Questa decisione è stata probabilmente deliberata, considerando quanto fosse assurdamente sopraffatto. Le sue immense capacità e saggezza risolvono facilmente la maggior parte dei problemi in una determinata trama, e cosa c’è di gratificante in una storia in cui un protagonista non affronta nulla per ottenere tutto? Se lo stregone voleva diventare l’uomo principale della sua storia, avrebbe dovuto essere considerevolmente umiliato. Tuttavia, ci sarebbero voluti secoli prima che qualcuno tentasse di portarlo sulla Terra, e non sarebbe nella letteratura.

Lo stregone nei film

Il mago come testa gigante ne Il mago di Oz.

Fin dall’inizio, il cinema ha sfidato le percezioni del pubblico su tropi e idee ben noti. Tuttavia, i primi esempi di stregoneria nel medium si attengono all’idea misteriosa e onnipotente che per prima ha reso popolare il tropo. Tuttavia, l’adattamento di Victor Fleming del romanzo del 1900 Il Meraviglioso Mago di Oz introdusse un cambiamento significativo nello stregone trasformandolo in un essere umano che fingeva di essere l’onnipotente sovrano di Oz. Il cambiamento è arrivato a rappresentare un nuovo lato del tropo, confermandone l’elasticità e l’adattabilità. I registi si sono divertiti ad esplorare il lato ciarlatano di un presunto stregone, pur continuando a suggerire una genuina connessione soprannaturale. I primi esempi includono quello di Ingmar Bergman Il mago e quello di Richard Attenborough Magia.

I film hanno anche mostrato lo sciocco stregone, in particolare quelli animati. di Disney Fantasia e La spada nella roccia ha interpretato stregoni potenti ma goffi che si sono subito fatti apprezzare dal pubblico. Il buffone Merlin di Murvyn Vye dentro Uno yankee del Connecticut alla corte di Re Artù assunse un ruolo antagonista, sebbene la sua assurdità rimanesse la sua caratteristica più distinguibile.

Anche lo stregone inesperto vide un aumento di importanza, apparendo spesso come un giovane che imparava il suo mestiere. Non sciocco ma inesperto, il giovane stregone ha guadagnato una notevole fama dopo il ritratto del mago Galen di Peter MacNicol nel film fantasy del 1981 Ammazzadraghi. Il Galeno di MacNicol è anche uno dei primi e più noti esempi di stregone in un ruolo da protagonista. Film d’animazione come L’ultimo unicorno e il sottovalutato Il calderone nero ha anche esplorato l’idea di uno stregone o di un giovane potenziato dalla magia come protagonista della storia,

Il ragazzo che visse (e cambiò tutto)

Harry impugna la bacchetta per la prima volta in Harry Potter e la pietra filosofale.

Harry Potter ha segnato un cambiamento nella rappresentazione cinematografica dello stregone. Basato sull’omonimo romanzo, Harry Potter e la Pietra Filosofale ha introdotto il Ragazzo che è sopravvissuto, un eroe riluttante i cui poteri magici lo separavano dagli altri campioni fantasy. Non un cavaliere o un principe, Harry era il mago senza alcuna saggezza, il mago senza alcun potere. Era tutt’altro che il personaggio più impressionante della serie – quella sarebbe stata la mancanza di Hermione Granger, che era all’altezza dell’onnipotente e onnisciente tropo dello stregone – eppure Harry era l’eroe di cui il regno fantasy aveva bisogno per diventare di nuovo rilevante.

In effetti, il genere era in costante declino da molto tempo prima del tandem Harry Potter e Il Signore degli Anelli l’ha salvata dall’oblio. Tuttavia, mentre Gandalf e Saruman hanno abbracciato l’archetipo dello stregone, Harry lo ha sovvertito, presentando al pubblico un adolescente immaturo e in difficoltà che, soprattutto, desiderava la normalità. Harry amava avere poteri, ma odiava usarli per combattere una guerra di cui non avrebbe mai voluto far parte in primo luogo.

Il Harry Potter la saga ha generato otto film di successo, ognuno dei quali ha sviluppato e cementato Harry come l’eroe stregone cinematografico per eccellenza. Riluttanza e immaturità erano cruciali per la sua caratterizzazione; Harry era volubile e impulsivo, un Grifondoro se mai ce n’era stato uno. Eppure, questa personalità unica ha fatto innamorare milioni di fan. Più di qualsiasi supereroe che sarebbe seguito, Harry è stato l’eroe di una generazione e il personaggio che da solo ha cambiato lo stregone per sempre.

I maghi come uomini di spicco

Harry ha aperto la porta allo stregone per diventare un protagonista nei grandi pali della tenda di Hollywood. Il primo grande schermo tenta di capitalizzare l’eredità di Potter — L’apprendista stregone, Eragon – non è riuscito a ottenere lo stesso successo, ma lo stregone ha prosperato sul piccolo schermo.

La BBC Merlino ha reinventato l’ideatore del tropo come un giovane che fa i conti con il suo potere. Mescolando le porzioni onnipotenti e goffe dell’archetipo dello stregone, Merlino si dimostrò un degno successore dell’eredità di Potter. Come Harry, Merlino era all’oscuro del suo ruolo nella storia, capendo quel tanto che basta per compiere il suo dovere. Merlino era affascinante, dolce e fermamente fedele ad Arthur; nonostante le sue paure, era anche coraggioso, audace e disposto a sacrificarsi per l’Once and Future King. A differenza di Harry, Merlino non si risentì dei suoi doveri e apprezzò il suo ruolo più importante nel destino di Albion (della Gran Bretagna).

Lo stregone divenne anche la figura ideale per esplorare temi più profondi come l’amore, l’avidità ei limiti della mente umana. Il thriller misterioso di Christopher Nolan Il prestigio ha usato la magia come impostazione per indagare sui temi dell’ossessione, dell’odio e dell’ambizione. Allo stesso modo, quello di Neil Burger L’illusionista – rilasciato un paio di mesi prima di quello di Nolan prestigio — ha inquadrato la sua storia d’amore attorno al personaggio titolare, i cui poteri magici sono rimasti ambigui per tutta la durata del film. Quattro anni dopo, il film d’animazione di Sylvain Chomet, chiamato anche L’illusionistaha esplorato temi contemplativi della famiglia, della separazione e della partenza dell’innocenza.

Anche la televisione ha trovato un modo per sfruttare il tropo magico, con spettacoli come quello della Disney I Maghi di Waverly e di Starz è di breve durata Camelot come primi esempi. L’ascesa dello stregone come protagonista è continuata anche dopo la fine del franchise di Potter, sebbene i tentativi di mantenere a galla il mondo dei maghi in difficoltà siano stati misti e negativi.

Lo stregone supereroe

Il dottor Strange tiene i suoi fianchi nel dolore in Doctor Strange in the Multiverse of Madness.

Se Harry Potter ha reso freddo lo stregone, il dottor Strange lo ha reso caldo. Con il Marvel Cinematic Universe in rapida espansione e il Harry Potter finito il franchise, Doctor Strange è diventato il mago principale del cinema, un pezzo di supereroe che ha reso mainstream lo stregone. Strange non ha nascosto la sua magia, ma l’ha usata attivamente e l’ha persino ostentata nei suoi imbrogli per salvare il mondo.

Elevato dal ritratto fiducioso e pieno di vanità di Benedict Cumberbatch, Strange è salito all’apice del contenuto da stregone. Non più un vecchio saggio con la barba bianca o un ragazzo magro e inesperto sul culmine della virilità, Strange di Cumberbatch era un eroe in ogni senso della parola. Inoltre, gli mancavano le eccentricità dell’archetipo, sostituendole con un look più pulito e alla moda che rifiutava la tradizione e abbracciava la modernità. Strange è caldo, chiaro e semplice, in grado di stare con personaggi del calibro di Captain America di Chris Evans o Thor di Chris Hemsworth e tenere testa alla sua.

I poteri di Strange sono anche tra i più dinamici dell’MCU. Gli mancano bacchette o incantesimi; tutto ciò di cui ha bisogno sono i suoi gesti sgargianti per evocare gli attacchi più spettacolari. Strange può combattere le forze oscure del regno mistico con la stessa facilità con cui può combattere il Titano Folle Thanos, possedendo un dinamismo che pochi altri eroi Marvel hanno. Più di Harry, Strange è la vera superstar della magia, la yassificazione dello stregone. È misterioso, egoista, bello, affascinante e potente. Con Strange, lo stregone è finalmente diventato la superstar che avrebbe sempre dovuto essere.

Il futuro

Strange è tornato per l’attesissimo Il dottor Strange nel multiverso della follia, uno dei pochi film dell’era post-pandemia ad essere un vero successo. (Attualmente è il film con il maggior incasso dell’anno con oltre $ 800 milioni in tutto il mondo.) Doctor Strange diventerà solo un giocatore più prezioso nel MCU, soprattutto dopo la partenza di giocatori chiave come Cap e Iron Man. L’universo DC ha anche diversi progetti di alto profilo incentrati sulla magia nella sua lista, incluso il prossimo tandem di Adamo Nero e Shazam! e il film solista di Zatanna scritto da Emerald Fennell.

Il recente rilascio di Animali fantastici: I segreti di Silente probabilmente ha condannato il suo franchise grazie a recensioni deludenti e incassi al botteghino; in effetti, il mondo magico ha commesso numerosi errori di alto profilo ma facilmente evitabili che ne hanno gravemente offuscato il valore. Tuttavia, il Potterverse non sta andando da nessuna parte, e quando tornerà sul grande schermo con un nuovo inizio lontano dal Animali fantastici polemiche, i fan sicuramente lo abbracceranno a braccia aperte.

E così, con i franchise più importanti come Marvel e DC che scommettono sullo stregone e il mondo dei maghi che si raggruppa per tornare più forti che mai, il futuro cinematografico dello stregone sembra promettente. Il pubblico desidererà sempre la magia; non è probabile che cambi, e lo stregone può essere tutto ciò di cui ha bisogno per adattarsi alla sensibilità del tempo attuale. Dimentica l’era dei supereroi, l’era della magia è solo all’inizio.

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