L’immortalità è il gioco indipendente da guardare quest’estate

Ci sono molti giochi in uscita quest’estate di cui vale la pena entusiasmarsi. I fan dei giochi di ruolo avranno le mani piene Soul Hacker 2 e Xenoblade Chronicles 3. Saints Row cercherà di trattenere i fan di Grand Theft Auto mentre continuano ad aspettare la sua sesta puntata lontana. Ed ovviamente, Randagio sta cercando di sciogliere i cuori con il suo gameplay incentrato sui gatti.

Il gioco più eccitante dell’estate, tuttavia, è quello di cui potresti non aver ancora sentito parlare. Immortalità è l’ultimo progetto di Half Mermaid Productions e La sua storia regista Sam Barlow. Come i precedenti lavori di Barlow, è un gioco narrativo in cui i giocatori perlustrano un database di clip video in full-motion (FMV) per risolvere un mistero. La differenza è che i giocatori non guardano attraverso interviste alla polizia e filmati di sorveglianza; si stanno tuffando in filmati perduti che abbracciano decenni.

Sulla base di una demo che ho suonato al Tribeca Fest, Immortalità non solo si preannuncia essere il lavoro più ambizioso di Barlow fino ad oggi, ma forse il progetto FMV più impressionante di sempre. È un’esperienza interattiva sbalorditiva a cui non riesco a smettere di pensare giorni dopo averla giocata.

Taglio abbinato

Immortalità è incentrato su Marissa Marcel, un’attrice misteriosamente scomparsa. Marcel ha avuto tre ruoli da protagonista a suo nome tra il 1968 e il 1999, ma nessuno di quei film ha visto la luce del giorno. Il gioco offre ai giocatori l’accesso a una vasta gamma di filmati, dai quotidiani alle clip delle prove alle letture dei copioni filmate, che possono sfogliare per cercare di trovare indizi sulla sua scomparsa.

È molto più sottile di qualcosa del genere La sua storia. In quel gioco, i giocatori hanno esaminato le interviste della polizia con un sospetto di omicidio per risolvere un caso criminale. Tutti i dialoghi riguardavano direttamente l’indagine, quindi è stato facile ricostruire. L’immortalità richiede un occhio molto più acuto. I giocatori devono separare i momenti della finzione filmata dalla realtà sul set. Le battute una tantum e il semplice linguaggio del corpo diventano indizi importanti.

In una clip, vedo due attori che si baciano sul set dopo che il regista ha chiamato il taglio. Presto, sono in una tana del coniglio cercando di capire chi è l’uomo misterioso e dove altro si presenta nella vita di Marcel. Era presente a qualche lettura al tavolo? Ha detto qualcosa di sospetto mentre era sul set? C’è un doppio significato dietro alcune delle sue battute sceneggiate o ci sto solo leggendo troppo a fondo? C’è molto più lavoro cerebrale coinvolto rispetto al semplice ascolto di battute importanti.

A causa di ciò, Immortalità presenta una configurazione di gioco molto diversa rispetto ai titoli precedenti di Barlow. Invece di digitare le parole chiave per scoprire nuovi filmati, i giocatori fanno clic sul filmato stesso. Tocca uno script seduto su un tavolo e passerai a un altro clip in cui lo script appare sullo schermo. Questo vale anche per le persone, poiché i giocatori possono fare clic sulla faccia di un attore e passare senza problemi a un’altra clip tramite un “taglio della partita”.

Le clip di Ambrosio appaiono in Immortalità.

È molto più facile perdersi nell’immortalità che, diciamo, Dicendo bugie, un altro gioco di Barlow. Mi sono ritrovato a saltare tra le clip a un ritmo veloce senza guardarle completamente, probabilmente perdendo dettagli importanti. Anche se a volte è un po’ travolgente, il gioco fortunatamente fa uno sforzo per organizzare le clip per i giocatori disponendo i filmati scoperti in una comoda sequenza temporale. In 30 minuti ho scoperto quasi due dozzine di video clip tutti pieni di sfumature che vale la pena studiare.

Magia del cinema

Non posso sopravvalutare quanto sia incredibilmente ambizioso il progetto. Half Mermaid ha essenzialmente creato tre film di fantasia, tutti pezzi d’epoca. Prendi la sezione del gioco del 1968, ad esempio, che ruota attorno a un film gotico chiamato Ambrosio. Durante la mia demo, ho visto scene del film di fantasia stesso, che sono un segnale morto per un dramma storico degli anni ’60. Ma quel livello di dettaglio deve riflettersi anche nelle clip dietro le quinte e nei filmati supplementari. Più tardi, trovo un’intervista a un talk show a tarda notte dell’epoca, che sembra proprio un episodio della corsa di Johnny Carson Lo spettacolo di stasera.

È un trucco impressionante, ma anche funzionale. Crea un’alfabetizzazione visiva in un gioco che ruota attorno a una complicata sequenza temporale di eventi. Posso sempre dire l’anno esaminando la qualità del filmato o dei tagli di capelli (una clip casual dietro le quinte presenta alcune acconciature inconfondibili degli anni ’70). Ciò mi consente di esaminare le clip in modo più fluido senza fermarmi a controllare la sequenza temporale.

Una scena del film di fantasia Ambrosio appare in Immortalità.

Una parte di me vorrebbe non aver giocato Immortalità, semplicemente perché non riesco a togliermelo dalla testa. Ho solo graffiato la superficie della storia di Marcel durante i miei 30 minuti con il gioco, ma continua a perseguitarmi. Sto riproducendo scene nella mia testa, cercando di collegare i punti nonostante ne abbia solo pochi con cui lavorare. Se il gioco finale è così sconcertante, immagino che si troverà in cima alla mia lista dei giochi dell’anno a dicembre.

Immortalità verrà lanciato il 26 luglio per PC e Xbox Series X/S, con altre piattaforme da annunciare. Sarà disponibile su Xbox Game Pass al momento del lancio.

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