Le plus grand mythe sur le nombre d’UFC probiotiques

jeLorsqu’il s’agit de maintenir le régime alimentaire le plus nutritif possible, l’adage « plus on est de fous » peut s’appliquer au remplissage de votre réfrigérateur avec une variété de fruits et légumes frais, au remplissage de votre bouteille d’eau pour répondre à vos besoins quotidiens en H2O et à la régalez-vous d’aliments fermentés pour soutenir votre intestin et améliorer votre santé. Mais lorsqu’il s’agit d’aliments et de suppléments probiotiques, le même adage s’applique-t-il au nombre d’unités formant colonies (UFC) ?

Pour voir en quoi consistent les UFC probiotiques et combien elles comptent vraiment, eh bien, dans l’ordre général des choses, nous nous sommes tournés vers le microbiologiste Miguel Freitas, PhD, vice-président de la santé et des affaires scientifiques chez Danone North America.

Tout d’abord, que sont les UFC ?

L’UFC est une unité de mesure qui indique la quantité d’organismes vivants et actifs dans les aliments probiotiques et les compléments alimentaires. “Parce que les probiotiques sont des micro-organismes, vous constaterez que les niveaux d’UFC se situent généralement en milliards par portion ou en milliards par millilitre”, explique le Dr. Freitas. “La valeur indique la quantité de microbes ou de culture, mais pas nécessairement si les bactéries ont ou non un avantage pour la santé intestinale.”

Un nombre plus élevé d’UFC de probiotiques est-il toujours meilleur ?

En un mot : non. Ce fait peut surprendre, surtout compte tenu des résultats d’une enquête Danone d’août 2021 auprès de 1 004 adultes, dans laquelle 59 % des répondants pensaient que plus d’UFC dans un produit donné entraînait une plus grande efficacité.

“C’est une idée fausse courante, mais des niveaux plus élevés d’UFC ne sont pas nécessairement meilleurs”, note le Dr. Freitas clair. Cependant, ce qui * est * meilleur, c’est un produit qui “contient la souche spécifique au même niveau qui s’est avéré efficace dans les études humaines avec ce produit”. Essentiellement, tout aliment ou complément probiotique qui vaut la peine d’être acheté contient des souches spécifiques en quantités précises qui présentent des avantages cliniquement prouvés à ces niveaux.

De même, un autre facteur clé qui dépasse de loin la mesure réelle des nombres d’UFC (à leur valeur nominale) est que les probiotiques survivent assez longtemps pour pénétrer dans votre système et apporter des avantages. « Par exemple, le yogourt Activia contient une culture de bifidus probiotique signature (Bifidobacterium lactis DN-173 010/CNCM I-2494) plus quatre cultures vivantes supplémentaires. La culture de bifidus a été spécifiquement choisie pour sa capacité à survivre au transit par le système digestif et à atteindre le gros intestin en quantité suffisante », explique le Dr.

En d’autres termes, les consommateurs doivent creuser plus profondément et non seulement rechercher les niveaux d’UFC les plus élevés, mais également lire les petits caractères pour s’assurer que le nombre d’UFC répertoriés est maintenu depuis le développement du produit, jusqu’à la livraison, jusqu’à votre système digestif.

Est-ce que plus d’espèces et de souches probiotiques sont meilleures?

Parfois, vous constaterez qu’un aliment ou un supplément probiotique contient un mélange d’espèces et de souches – parfois dans une gamme de genres (par exemple, la mentalité). Après tout, la diversité est la clé de voûte de la santé intestinale, n’est-ce pas ? Eh bien… non De plus, en s’appuyant sur le mythe ci-dessus, un probiotique qui contient une variété de souches (au sein ou entre les genres ou les espèces) ne signifie pas nécessairement qu’il est supérieur.

“Ici aussi, des souches spécifiques sont associées à différents avantages”, explique le Dr. Freitas. “Les experts ont suggéré que la plupart des probiotiques ont des mécanismes d’action spécifiques à la souche, mais parfois la même espèce et le même genre peuvent avoir des avantages similaires.” Par exemple, certains – mais pas tous – Lactobacillus offriront des avantages similaires, mais “sans examiner la souche spécifique , il n’y a aucun moyen de savoir quelles bactéries offrent des avantages et lesquelles n’en ont pas », poursuit-il.

Lire : Une recherche précise et concluante, plutôt qu’une plus grande quantité d’UFC ou de souches, est la plus importante. Une souche probiotique avec un nombre d’UFC inférieur peut être aussi efficace qu’une douzaine de souches de différents genres pour obtenir un bénéfice spécifique – tant que tous les chiffres correspondent aux bénéfices qui se sont avérés efficaces dans un cadre clinique.

Une façon plus intelligente d’acheter des probiotiques

Comme nous pouvons le voir, naviguer dans le monde des probiotiques (y compris tous les messages sombres – et parfois carrément trompeurs) nécessite une certaine diligence. Cependant, cela en vaudra la peine si vous souhaitez trouver les meilleurs aliments et suppléments probiotiques qui donnent réellement des résultats pour vos préoccupations uniques. Alors, gardez ces derniers conseils à l’esprit avant de faire votre prochain achat.

1. Connaître les bases

“Certains consommateurs comprennent les différences entre les souches et que tous les probiotiques ne sont pas créés égaux, tandis que d’autres pensent que toutes les cultures sont des probiotiques qui ont les mêmes avantages”, explique le Dr. Freitas. Différentes souches et mélanges de probiotiques doivent être correctement formulés pour offrir un avantage spécifique, qui peut inclure n’importe quoi, du nettoyage de votre peau au soutien de l’immunité en passant par la promotion de selles régulières. Découvrez quel avantage vous recherchez le plus et partez de là.

2. Recherche de transparence

“Je dis toujours que tous les probiotiques ne sont pas créés égaux”, poursuit le Dr. Freitas est parti. “Il existe de nombreux produits probiotiques dont la qualité est douteuse et qui font diverses allégations, tant dans les aliments que dans les suppléments, qui ne sont pas étayées par des études scientifiques ou cliniques.”

Dans cette optique, certaines marques seront plus transparentes que d’autres. Vous devriez rechercher ceux qui non seulement répertorient clairement les souches, mais fournissent des preuves pour étayer les avantages que leur produit prétend fournir. “Tout d’abord, je conseillerais aux consommateurs de vérifier l’étiquette du produit pour voir si elle indique le nom complet de la souche du probiotique”, explique le Dr. Freitas. “Ensuite, consultez le site Web de l’entreprise pour voir si des études ont été menées et pour en savoir plus sur les souches spécifiques du produit.”

3. Soyez curieux et utilisez vos talents de détective

Encore mieux que de prendre à cœur la copie marketing d’une entreprise, c’est de faire vos propres recherches. Bien sûr, vous devrez probablement vous frayer un chemin à travers une terminologie et des données assez denses, mais cela vous laissera d’autant plus informé et habilité. De plus, c’est plus facile que vous ne le pensez.

docteur Freitas suggère de faire une recherche rapide sur Google (astuce : copiez/collez une variété et ajoutez “Pubmed” à la barre de recherche) pour obtenir un aperçu. Il mentionne quelques détails auxquels il convient de prêter attention, y compris, mais sans s’y limiter :

  • Combien d’études ont été faites
  • La taille de l’échantillon des études
  • Si les études ont été menées avec des participants en bonne santé

De plus, il est idéal si vous pouvez trouver une étude qui inclut des participants d’un groupe démographique similaire et/ou ayant les mêmes préoccupations que vous. “Les participants à l’étude devraient refléter qui consomme réellement le probiotique si l’on peut s’attendre à un bénéfice”, conclut le Dr. Freitas.

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