Le app per la salute mentale aiutano davvero? Abbiamo chiesto agli esperti

Quasi un adulto su quattro negli Stati Uniti ha un disturbo mentale diagnosticabile in un dato anno e molti altri sperimentano sintomi di stress transitori. La terapia e altri interventi professionali di salute mentale possono essere cruciali per trovare un trattamento appropriato, ma molti di questi servizi sono costosi e inaccessibili per le persone, in particolare le persone di colore, le famiglie a basso reddito e le famiglie remote.

È qui che le app per la salute mentale gratuite (e anche a pagamento) possono aiutare. Sebbene non siano progettati per sostituire la terapia, possono essere un buon supplemento a un piano di trattamento esistente e offrire esercizi utili per sintomi meno gravi che potrebbero non richiedere consultazioni professionali continue. Ma aiutano davvero? Abbiamo chiesto alle persone che li usano di scoprirlo.

Tracker dell’umore e dei sintomi

Prendi, ad esempio, Anna Chiranova. Anna ha una forte ansia dai tempi del college. Sette anni fa, alla ricerca di modi per far fronte, ha trovato la meditazione di consapevolezza che l’ha aiutata a calmarsi ogni volta che ha avuto un attacco d’ansia. Tuttavia, non è riuscita a concentrarsi durante nessuna delle meditazioni guidate su YouTube. Fu allora che si rivolse a Calm, un’app di meditazione guidata “freemium”. La combinazione di voci rilassanti e musica rilassante per dormire l’ha aiutata a rilassarsi davvero e ha migliorato la qualità del suo sonno nel tempo.

L’app Sanvello

Ci sono molte persone come Anna che si rivolgono ad app per la salute mentale quando altri modi di far fronte non sono sufficienti. “Queste app possono essere un’utile aggiunta al tuo kit di strumenti di coping e aumentare la propria disponibilità a parlare della propria salute mentale prima che cerchino un professionista autorizzato”, afferma Ariana Alejandra Gibson, CEO e fondatrice dell’app STIGMA, una piattaforma che lavora per normalizzare le conversazioni su lotte per la salute mentale.

App come STIGMA offrono alle persone uno spazio sicuro quando un terapista non è disponibile. Ad esempio, tra un appuntamento e l’altro, durante un momento di crisi o se si verificano solo lievi fluttuazioni dell’umore che non richiedono la prenotazione di un appuntamento per la terapia. Ecco dove i tracker dell’umore e dei sintomi possono aiutare.

“Questi possono aiutare le persone a imparare a esaminare i loro schemi di pensiero, sentimento e/o azione servendo come un modo per tenere traccia degli schemi in cui cadiamo tutti”, afferma Heidi Kar, psicologa clinica autorizzata e consulente principale per la salute mentale, i traumi e le iniziative sulla violenza presso l’Education Development Center (EDC).

Un terapeuta può esaminare questi dati durante una sessione o persino guidare gli utenti a farlo da soli. Monitorare costantemente l’umore e i sintomi in questo modo può aiutare le persone a capire cosa li scatena e come prevenire le ricadute. Alcune app, come Sanvello, lo rendono più semplice dandoti accesso alla tua storia medica, monitorando sintomi e fattori scatenanti e creando grafici visivi giornalieri o settimanali. Questo è ciò che ci ha detto Theola Tinny, che usa regolarmente l’app per gestire l’ansia.

Mi ha davvero aiutato a vedere gli alti e bassi del mio umore

Le app di monitoraggio della salute mentale possono anche aiutare a ottenere informazioni e consapevolezza su come le fluttuazioni dell’umore influiscono sulla vita di tutti i giorni. “Ho usato Daylio quando ho iniziato ad andare in terapia e mi ha davvero aiutato a vedere gli alti e bassi del mio umore”, afferma Thomas Vibe, un interior designer che usa l’app per gestire la depressione. “Utilizzando l’app, sono migliorato nel riconoscere che avrò periodi in cui mi sento peggio e che, alla fine, mi sentirò meglio”.

Connessione e senso di appartenenza

Chiamalo sfogo, pensare ad alta voce o esprimere i tuoi sentimenti, parlare delle tue esperienze emotive può essere utile durante i periodi difficili. Mentre i terapeuti sono formati per offrire questo tipo di supporto, un numero crescente di app per la salute mentale utilizza ascoltatori volontari o “consulenti alla pari” per prestare un orecchio empatico alle persone bisognose.

7 strumenti dell'app Tazze.
L’app 7 Tazze.

Prendi l’app 7 Cups, una piattaforma con oltre 160.000 ascoltatori provenienti da 189 paesi che forniscono supporto in 140 lingue. Sebbene 7 Cups offra anche una terapia a pagamento, più persone sono attratte dall’opzione di chat gratuita che le mette in contatto con ascoltatori volontari che hanno riscontrato problemi simili.

“Credo fermamente nel parlare delle cose piuttosto che tenerle rinchiuse dentro”, afferma Ravi Davda, un professionista del marketing che usa regolarmente l’app. “Ma a volte voglio solo essere dietro il mio laptop e parlare con qualcuno tramite SMS.”

È qui che aiutano app come 7 Cups, HearMe e BlahTherapy. Offrono chat gratuite e anonime alle persone che hanno solo bisogno di parlare delle cose. In alternativa, le app di meditazione offrono un’ampia gamma di funzionalità che possono essere utili per le persone che soffrono di una varietà di condizioni di salute mentale. Questo è particolarmente vero per le persone che forse non sentono il bisogno di parlare con qualcuno.

App come Calm, Headspace, Simple Habit, Insight Timer e Shine offrono meditazioni gratuite e a pagamento di varia durata, progettate per scopi diversi come migliorare la concentrazione, aumentare la consapevolezza, sentirsi grati, promuovere il rilassamento, gestire l’ansia e altro ancora. Molti offrono anche meditazioni guidate per dormire o musica rilassante per aiutare con l’insonnia.

Le app per la salute mentale non possono sostituire la terapia

Le app per la salute mentale possono essere un’ottima risorsa per aiutare a guidare le persone in un momento difficile, ma gli esperti avvertono che non possono sostituire l’assistenza sanitaria mentale professionale.

Foto di una giovane donna che tiene il suo smartphone a letto.

“È un po’ come un termometro”, dice la terapeuta Kar. “Chiunque può usare un termometro da solo e avere un’idea se ha una temperatura. Ma solo un medico qualificato può utilizzare queste informazioni per fare una diagnosi e suggerire un piano di trattamento”.

In effetti, un sondaggio congiunto sui consumatori condotto da Omada e Ipsos ha rilevato che l’84% degli intervistati ha affermato di preferire che una persona reale sia coinvolta nelle loro cure, indipendentemente da quanto diventi avanzata la tecnologia.

Nonostante quanto possano essere efficaci, è importante vedere le app per la salute mentale come un supplemento alla terapia o come un’opzione per la gestione di problemi minori che non sono correlati a un disturbo di salute mentale diagnosticabile. Ad esempio, un diario dell’umore o un’app di messaggistica anonima può essere utile quando stai passando una brutta giornata, ma è fondamentale consultare un professionista autorizzato se le tue preoccupazioni sono croniche e sconvolgono gravemente la tua vita quotidiana.

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