La scelta del primo telefono di mio figlio ha avuto gravi conseguenze

Come genitori, siamo tutti incaricati della straordinaria responsabilità di guidare e dirigere i nostri giovani sulla retta via per diventare adulti a tutto tondo e membri produttivi della società. Assicurarsi che mangino una dieta equilibrata, mandarli nelle scuole giuste e coinvolgerli in attività extracurriculari che promuovono un corpo e una mente sani sono di fondamentale importanza.

Quando mia figlia è nata quasi 13 anni fa, non ho mai pensato che la scelta della sua piattaforma tecnologica sarebbe diventata una di quelle decisioni potenzialmente in grado di cambiare la vita.

Un tempo diverso per i telefoni

Durante quei giorni felici 13 anni fa, le piattaforme per smartphone che conosciamo oggi erano nello stesso tipo di infanzia di mia figlia appena nata. Le prime istantanee di pochi minuti dopo la sua nascita sono state scattate su un nuovo e brillante iPhone 3GS. Era passato quasi un anno prima che il software fosse persino chiamato “iOS” e solo un anno dopo che Apple aveva presentato l’App Store.

Mia figlia è stata una (molto) early adopter Jesse Hollington

L’idea del blocco della piattaforma non era una cosa a quei tempi. Certo, ero abituato al mio iPhone, ma se me lo avessi strappato di mano all’improvviso e mi avessi dato invece un HTC Incredible, non avrei perso molto il sonno su di esso. FaceTime e iMessage non esistevano ancora e iCloud si chiamava ancora MobileMe. L’App Store aveva solo circa 100.000 app, la stragrande maggioranza delle quali rientrava nella categoria delle novità sciocche come iBeer.

Avanti veloce fino al 2022 e mi sono reso conto che poiché mia figlia è entrata in quegli anni imbarazzanti tra 12 e 20, la mia decisione sull’acquisto del suo smartphone avrà ripercussioni durevoli in un modo mai fatto prima. Ammettiamolo, per quanto sia Apple che Google vogliano semplificare il cambio di squadra, entrambe le piattaforme hanno abbastanza “vischiosità” da scoraggiare le persone dal passare dall’altra parte. Alcuni di questi problemi sono tecnici, come gli investimenti in app o un ecosistema hardware e software più esteso, mentre altri sono puramente sociali.

La tua scelta di ecosistema

Al giorno d’oggi, la scelta dello smartphone da parte di una persona influenza le altre decisioni hardware e software forse più di qualsiasi altro singolo fattore.

È più probabile che i possessori di iPhone gravitino verso un MacBook, un HomePod mini o persino un set-top box Apple TV. Apple rende anche banalmente facile per gli utenti iPhone archiviare foto, contatti e calendari in iCloud e, quando si tratta di messaggistica, gli strumenti iMessage e FaceTime di Apple funzionano perfettamente. Allo stesso modo, coloro che adottano telefoni Android si troveranno più a loro agio nel caldo abbraccio dei servizi di Google, come Gmail, Drive, Foto e altro.

Pixel 6 Pro e iPhone 13 Pro in mano.
Andy Boxall/Trend digitali

Dopodiché, non passerà molto tempo prima che i bambini inizino a cercare e scaricare le app più recenti per i loro nuovi smartphone. Fortunatamente, giochi e app sono molto più indipendenti dalla piattaforma. Finché il tuo dispositivo è all’altezza del compito, non importa se stai giocando Genshin Impact su un iPhone o uno smartphone Android, e lo stesso vale per i social network. L’esperienza potrebbe essere leggermente diversa su Android e iOS, ma la funzionalità di base rimane la stessa.

Ma esistono ancora problemi con le app. Sebbene Google offra la maggior parte delle sue app su iPhone, questi strumenti sono nativi per la maggior parte dei telefoni Android come iCloud lo è per iPhone, offrendo un’esperienza molto migliore. Inoltre, non troverai alcun modo per accedere a servizi come iCloud Photos o iMessage su un telefono Android. Sapere quale direzione prendere è difficile, soprattutto quando potrebbe a sua volta influenzare molti futuri acquisti di tecnologia.

Pressione dei pari

Questo solleva il punto successivo quando si ha a che fare con bambini e smartphone. Mentre i genitori dovrebbero avere l’ultima parola, la piattaforma preferita della tua prole sarà fortemente dettata da ciò che usano tutti i loro amici. C’è stato un tempo in cui tutti i ragazzi fantastici portavano dispositivi BlackBerry, ed era particolarmente evidente qui a Toronto, che era il cuore del paese BlackBerry negli anni 2000.

Primo piano di qualcuno che digita su una tastiera Blackberry.

Molti genitori hanno naturalmente tramandato i loro vecchi BlackBerry ai propri figli, che si sono subito agganciati a Blackberry Messenger (BBM), il servizio di messaggistica istantanea integrato nella piattaforma. Per un certo periodo, il Blackberry è stato il dispositivo perfetto per inviare messaggi agli adolescenti e coloro che non hanno avuto la fortuna di averne uno sono diventati emarginati.

Oggi, la stessa cosa sta accadendo con il fenomeno della bolla verde. I bambini con iPhone possono usare iMessage con le sue graziose bolle blu. Quelli sui telefoni Android o sui feature phone si limitano a comunicare con il resto del gruppo tramite SMS. Rischiano di essere dei paria sociali grazie alle bolle verdi che compaiono ogni volta che viene loro inviato un messaggio.

Come ha osservato il Wall Street Journal all’inizio di quest’anno, “gli adolescenti temono la bolla verde”. Secondo Consumer Intelligence Research Partners (CIRP), oltre il 70% dei consumatori statunitensi tra i 18 ei 24 anni sono utenti di iPhone, il che suggerisce che almeno altrettanti stanno iniziando con la piattaforma Apple da adolescenti. Il Journal riporta che “la pressione sociale è palpabile” tra adolescenti e studenti universitari. Alcuni degli intervistati hanno persino affermato di essere stati “ostracizzati o esclusi dopo aver abbandonato gli iPhone”.

Sì, ci sono alternative come WhatsApp, Facebook Messenger e Snapchat. Mia figlia preferisce chattare con la maggior parte dei suoi amici su Instagram, di tutti i posti, poiché è lì che sembrano uscire di più. Ma se tutti gli amici dei tuoi figli sono utenti iPhone, è probabile che sia quello che i tuoi vorranno. Ciò che è insolito è che questo non sembra applicarsi altrettanto nell’altra direzione. Probabilmente aiuta il fatto che non esiste un unico marchio Android, ma Google non offre lo stesso mondo sociale in cui bloccare le persone. Gli amici Android di mia figlia non usano Google Hangouts o Google Meet molto e, anche se lo fossero, quelle app sono disponibili per iPhone.

Armonia familiare

A seconda di quanto sei disposto a dare a tuo figlio nella scelta del suo primo smartphone, anche quello che usa il resto della famiglia terrà conto. Sia Apple che Google offrono funzionalità incentrate sulla famiglia, dagli abbonamenti condivisi alle funzionalità di controllo parentale come quelle di Apple Tempo sullo schermo. Funzionano meglio quando tutti i membri della famiglia si trovano sulla stessa piattaforma. Ad esempio, poiché utilizzo un iPhone, posso monitorare facilmente l’utilizzo dell’iPhone di mia figlia dal mio dispositivo e persino approvare gli acquisti di app e contenuti in-app con Face ID. È molto più difficile da fare se le compro uno smartphone Android.

Qualunque cosa io scelga per il suo tredicesimo compleanno sarà la piattaforma che userà per il resto della sua vita

Può anche condividere l’abbonamento Apple One di famiglia (anche se non le potrebbe importare di meno di Apple Music poiché nessuno dei suoi amici lo usa) e molti altri abbonamenti in-app, app e contenuti multimediali che ho già acquistato sono disponibili anche per lei.

C’è un aspetto negativo in questo, però. Ha accesso a questi solo finché rimane nella mia famiglia. Un giorno, quando si trasferisce da casa, dovrà riacquistare e abbonarsi a tutto ciò che vuole per se stessa.

Tuttavia, a quel punto, sarà stata immersa per quasi 10 anni in qualunque piattaforma avessi scelto per lei. È una grande responsabilità poiché la probabilità che lei passi a qualcos’altro a quel punto è scarsa, il che significa che ci sono buone probabilità che qualunque cosa io scelga per il suo tredicesimo compleanno sarà la piattaforma che userà per il resto della sua vita.

Il giardino recintato di Apple chiama

Come la maggior parte delle cose nella genitorialità, la decisione alla fine si riduce al fatto che mia figlia fa parte della nostra famiglia. Dal momento che la nostra famiglia è già radicata nell’ecosistema Apple, mia figlia dovrà seguirla.

Funzionalità come Screen Time e la possibilità di approvare rapidamente gli acquisti in-app sono troppo utili per rinunciare. Sarebbe anche sciocco riacquistare app e abbonamenti che sono già disponibili per un iPhone tramite la condivisione familiare. Ci sono anche molte cose più sottili, come averla inclusa nelle routine di automazione domestica di HomeKit in modo da non lasciarla all’oscuro quando esco dalla porta e poter condividere facilmente cose con lei tramite AirDrop.

Fortunatamente mia figlia non ha preferenze forti; purché qualunque cosa finisca possa essere usata per mandare messaggi ai suoi amici e giocare Genshin Impact, sarà felice. Almeno per ora. Le cose possono cambiare lungo la strada e i giovani adulti spesso incolpano i genitori per molte cose della loro infanzia. Posso solo sperare tra anni che la mia scelta di una piattaforma smartphone per mia figlia non sia una di queste.

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