Il telefono Astro Slide è un ritorno al passato che vorrai buttare via

Se vuoi davvero uno smartphone con una tastiera fisica, quanto sei disposto a perdonare per il resto per averne una? Questo è il dilemma con il telefono Astro Slide 5G di Planet Computers, in quanto abbastanza sicuro ha una tastiera meccanica estraibile, ma il resto del telefono lascia molto a desiderare.

Ci ho provato per alcuni giorni, e si è rivelato abbastanza tempo per me, grazie.

Il tuo nuovo compagno?

L’Astro Slide 5G adotta lo stesso approccio a una tastiera fisica del vecchio T-Mobile Sidekick, il Nokia N900 e il Motorola Droid/Milestone per citarne solo alcuni. La tastiera si trova sotto lo schermo in una sezione scorrevole, pronta per essere utilizzata quando ne hai bisogno, ma in tutte le altre occasioni usi il touchscreen proprio come faresti su un telefono senza tastiera.

Sto usando questo, il Planet Computers Astro Slide 5G.

Quello che vedi qui, il modo in cui la tastiera scorre dentro e fuori, è l’unica cosa positiva. pic.twitter.com/XW0ciofQWW

— Andy Boxall (@AndyBoxall) 1 giugno 2022

L’azione non è automatizzata, quindi fai scorrere manualmente la tastiera da solo. Non richiede molto sforzo, ma c’è molto di quello che chiamerei scia nel movimento. Si solleva, si sposta da un lato all’altro e quando raggiungi l’estensione quasi completa devi dargli un bel tiro prima che inizi a inclinarsi e bloccarsi in posizione. Non è sicuramente l’azione più raffinata, ma non sembra che stia per interrompersi.

Una serie di supporti posteriori si estende quando la tastiera è in posizione, e questi assicurano che sia molto robusta quando posizionata su una scrivania. Le sezioni in gomma sotto il corpo gli impediscono di muoversi e anche quando tocchi lo schermo in modalità tastiera rimane stabile a meno che tu non lo spinga davvero. Ti trovi di fronte a una tastiera retroilluminata che copre quasi l’intera lunghezza e profondità del dispositivo, offrendoti più spazio possibile per digitare. Allora com’è?

Andy Boxall/Trend digitali

È un po’ imbarazzante. Ho digitato su Astro Slide per alcuni giorni, incluso il tentativo di scrivere l’intero articolo su di esso, ma non riesco proprio a lavorare con i tasti. Il movimento non è sufficientemente preciso o raffinato per digitare rapidamente e la sensazione è incoerente, quindi diventa frustrante. Premendo i tasti Q, W, E e A, S e D si ottiene un discreto livello di feedback, ma i tasti sul lato opposto della tastiera (I, O, P, K e L) vengono catturati a meno che non uno sforzo per assicurarsi davvero di premerli “giusto”. Non è una ricetta per il divertimento di battitura.

Poi c’è il layout. Planet Computers ha reso disponibile la tastiera con 24 layout diversi, con il mio modello di recensione sia in inglese che in giapponese, il che è eccellente. Tuttavia, indipendentemente dalle opzioni regionali che seleziono per quanto riguarda il layout, non ho capito i tasti giusti per la punteggiatura o i caratteri speciali. Passare minuti a cercare il punto interrogativo perché non è attaccato alla chiave con il simbolo del punto interrogativo mi fa piuttosto arrabbiare e non dovrebbe succedere su un dispositivo appena uscito dalla scatola.

Metti tutto questo insieme e digitare su Astro Slide 5G è un affare lungo, lento e prolungato. Sì, diventa un po’ più veloce una volta che hai abbassato il layout, ma poiché non è intuitivo e i tasti frustrano finché non ti adatti di proposito ad essi, non sembra molto invitante o stimolante.

L’hardware del telefono è difficile

L’Astro Slide 5G è realizzato in plastica, misura 18,7 mm di spessore e pesa 325 grammi. Il Samsung Galaxy Z Fold 3 ha uno spessore massimo di 16 mm quando è piegato ed è di 271 grammi per confronto, inoltre è realizzato in alluminio. La parte posteriore di questo telefono ha una struttura increspata per la presa, ma i lati del telefono sono lisci. Il mix di texture in plastica rende il telefono un po’ economico, come se fosse ancora un work in progress.

Il retro del Planet Computers Astro Slide 5G.
Andy Boxall/Trend digitali

Il tasto di accensione contiene il sensore di impronte digitali, che si trova sul lato della sezione dello schermo insieme al vassoio della scheda SIM, ma i tasti del volume si trovano sul lato opposto, in basso nella sezione della tastiera. Non è la soluzione più ergonomica, ma peggio è il modo in cui i tasti sono a filo con la custodia, rendendoli scomodi da individuare senza guardare e lenti da premere.

Lo schermo è un AMOLED da 6,39 pollici con una risoluzione di 2340 x 1080 pixel ed è perfettamente adeguato, ma la bassa frequenza di aggiornamento di 60 Hz lo fa sembrare vecchio rispetto ai telefoni Android anche a prezzi modesti di oggi. Ci sono cornici considerevoli attorno allo schermo e, una volta che ho notato come l’icona della batteria è schiacciata contro il suo angolo, mentre l’orologio sul lato opposto non lo è, non ho potuto ignorarlo.

Lo schermo del Planet Computers Astro Slide 5G.
Andy Boxall/Trend digitali

Ad alimentare il telefono c’è un MediaTek Dimensity 800 con 8 GB di RAM e 128 GB di spazio di archiviazione, inoltre c’è un supporto per schede MicroSD nel vassoio doppia SIM per espandere questa cifra. Gli altoparlanti stereo sono decenti, inoltre c’è un jack per cuffie da 3,5 mm sul corpo e c’è NFC all’interno del telefono per i sistemi di pagamento mobile insieme a una batteria da 4.000 mAh.

Questo è un telefono per la produttività, quindi non sorprende che la fotocamera sia una caratteristica secondaria e, in effetti, è una fotocamera solitaria da 48 megapixel sul retro e una fotocamera selfie da 13 MP sulla parte anteriore. Funzionalità secondaria o meno, è ragionevole aspettarsi che scatti foto decenti, ma non è così. Il bilanciamento del colore va bene, ma c’è molta uniformità e pochissimi dettagli, mentre ha anche problemi con la messa a fuoco e la modalità HDR non sembra funzionare affatto. Di seguito sono riportati alcuni esempi.

Non commettere errori, Astro Slide 5G è tutto incentrato sulla tastiera, poiché il resto dell’hardware è stato lasciato indietro dalla maggior parte dei telefoni Android economici oggi, per non parlare dei telefoni di punta come l’iPhone 13, OnePlus 10 Pro e il Galaxy S22.

Anche il software è difficile

Android 11 è il sistema operativo preferito su Astro Slide 5G, ma in futuro il piano è di fornire un Debian Linux, Linux Kali o anche un Sailfish (lo ricordi?) OS alternativo. Android 11 non è l’ultima versione del software di Google, ma questo è l’ultimo dei suoi problemi. La stranezza inizia quando vai a configurare il telefono. Piuttosto che il solito processo Android di aggiunta del tuo account, configurazione di app e così via, Astro Slide elude tutto questo e ha invece un paio di schermate di configurazione personalizzate.

Ho messo in dubbio questo con i rappresentanti di Planet Computers e mi è stato detto che questo è di progettazione, poiché a quanto pare ha clienti a cui non piace utilizzare i servizi di Google e vuole fornire la possibilità di non farlo. Ciò significa che se utilizzi Google, è impossibile ripristinare il telefono da un backup. Ho effettuato l’accesso a Google nel menu principale e ho comunque potuto utilizzare Google Play e le altre app di Google.

Il software può essere piuttosto difettoso e in alcuni punti chiaramente non è ottimizzato per il telefono. Imposta il sensore di impronte digitali e ti dice che il sensore si trova sul retro del telefono, quando si trova effettivamente all’interno del tasto di accensione sul lato del telefono, ad esempio. Ho anche avuto problemi a far funzionare correttamente i giochi. Asfalto 9: Leggende si rifiuta di riconoscere il touchscreen e vuole che usi la tastiera fisica per controllare il gioco, tranne per il fatto che non esiste un modo ovvio per configurare i tasti. Non che importasse molto perché il vecchio Dimensity 800 non riusciva a tenere il passo quando le cose si facevano davvero impegnate sullo schermo.

Più lo usavo, più problemi si presentavano. Planet Computers installa alcune app proprietarie tra cui un’app di posta elettronica, ma quando la apri c’è un avviso di Google che ti dice che non è sicuro. L’opzione di aggiornamento del software di Google non funziona, ma esiste un’opzione di aggiornamento di Planet Computers che funziona, a volte, quando non riesce a connettersi al server di aggiornamento. Lo schermo non si disattiva quando estrai la tastiera, quindi scambi o avvii sempre app accidentalmente e l’app della fotocamera può bloccarsi se usi il collegamento dalla schermata di blocco.

Superare le stranezze del design e le dimensioni complessive di Astro Slide 5G è una cosa, ma affrontare quotidianamente i bug del software è un’altra. Sto usando il telefono all’incirca al momento del rilascio e durante questo periodo non è arrivato alcun aggiornamento software per riparare nulla, quindi aspettati che sia molto vicino a quello che otterrai se ne ordini uno.

Nemmeno la nostalgia può salvarlo

C’è qualcosa di piacevolmente nostalgico nello sfilare la tastiera del telefono Astro Slide 5G di Planet Computers. Non è il movimento più fluido, ma è progettato bene e sembra abbastanza robusto, e quando è aperto e seduto su un tavolo il design è piuttosto attraente. Tuttavia, quando inizi a utilizzare Astro Slide, diventa subito chiaro che l’azione della tastiera scorrevole è l’unica cosa positiva.

È deludente un telefono che costa $ 912 viene fornito con un software difettoso, un corpo in plastica, una singola fotocamera, un vecchio processore e uno schermo a 60 Hz, ma Planet Computers dirà senza dubbio che nulla di tutto ciò è importante perché si tratta della “gioia” di digitare su un tastiera del computer. Dai a coloro a cui mancano i PDA quello che vogliono, probabilmente urlerà. Sono d’accordo, tranne per il fatto che la tastiera fisica di Astro Slide non è eccezionale su cui digitare.

Astro Slide 5G è iniziata come una campagna Indiegogo nel 2020, quindi è sorprendente che il dispositivo che ho utilizzato non sia molto più raffinato e in ordine, finale. Se mi avessero detto che mancavano ancora alcuni mesi al rilascio, gli darei un po’ di tregua perché ci sarebbe almeno il tempo di riparare il software, ma dato che puoi acquistarlo in questo momento e presumibilmente avere la stessa esperienza come sto vivendo, nemmeno la nostalgia dovrebbe indurti a farlo.

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