Il regista Terence Davies nel suo ultimo film Benediction

Terence Davies fa film su persone eccezionali e sole. Il suo ultimo film, Benedizione, non fa eccezione a tale regola. Il film racconta la storia della vita di Siegfried Sassoon, il vero poeta inglese che ha ricevuto consensi per le poesie inquietanti che ha scritto sulle sue esperienze durante la prima guerra mondiale. Interpretato da Jack Lowden e Peter Capaldi, Sassoon era sia un veterano di guerra alle prese con il senso di colpa del sopravvissuto che un omosessuale chiuso e, di conseguenza, era un estraneo nella società inglese dell’inizio del XX secolo.

Nel raccontare la storia di Sassoon, Davies porta il suo solito stile visivo impeccabile Benedizione, ma gioca anche con il tempo e le convenzioni narrative ripetutamente durante tutto il film. Ci sono tratti di Benedizione, per esempio, in cui le poesie di Sassoon vengono lette ad alta voce mentre le riprese d’archivio dei soldati della prima guerra mondiale vengono riprodotte in bianco e nero granuloso. In una recente intervista con Digital Trends, Davies parla di alcune delle sue scelte visive e musicali Benedizionerivela in primo luogo cosa lo ha attratto della storia di Siegfried Sassoon e spiega perché crede che la musica sia il mezzo con cui il cinema ha più in comune.

Attrazioni lungo la strada, 2022

Nota: questa intervista è stata modificata per motivi di lunghezza e chiarezza.

Tendenze digitali: perché hai scelto di utilizzare filmati d’archivio in determinati punti del film?

Terence Davies: Bene, era, prima di tutto, pratico. Con un budget di 5 milioni di sterline, non puoi ricreare le trincee. Se hai miliardi di dollari, non puoi ancora ricrearlo. Non puoi. E ho sempre saputo che volevo usare il filmato d’archivio perché il filmato è così potente. È orribile, ed è anche molto bello. Quindi l’ho sempre voluto. C’era un semplice caso di quello che volevo, ma sapevo anche che non potevamo permetterci di costruire nessun tipo di trincea. Non puoi farlo con 5 milioni di sterline. Non puoi.

Il filmato di guerra è così favoloso. Ti aiuta a entrare e uscire dalla sua psiche mentre ricorda le cose e lo porta avanti e lo riporta indietro come fa la memoria. Si muove avanti e indietro secondo uno schema ciclico. Non è uno schema lineare, quindi è il motivo per cui volevo usarlo.

I tuoi film sono spesso molto musicali, ma questo è molto contenuto nel suo approccio alla musica. Perché hai deciso che una colonna sonora più piccola fosse la soluzione giusta Benedizione?

Bene, la musica deve essere usata in un modo che ti assicuri di sentirla come se sentissi ogni scatto, ogni fotogramma. Devi solo sentirlo. C’erano alcune cose che ho sempre saputo di volere in esso. Ho sempre saputo che avrei voluto usare “Fantasia su un tema” di Thomas Tallis di Vaughn Williams. È una delle grandi opere per orchestra a doppio archi. Lo amo così tanto, e cattura un’Inghilterra prima della guerra in questo modo curioso, eppure è universale. Altre cose? Non so da dove vengano, a dire il vero. Voglio dire, posso dirti che alcuni di loro provengono da un luogo molto curioso. “Ghost Riders in the Sky”, per esempio.

Vengo da una famiglia molto numerosa. Ogni sabato di solito facevamo una piccola festa e un’amica di mia madre si chiamava la signora Dora e suo marito guidava i furgoni della Guinness. A volte veniva alla fine della festa e faceva sempre la stessa cosa. Aveva una bottiglia di birra chiara e cantava “Ghost Riders in the Sky”. Non so perché me lo ricordavo. Ma quando l’ho sentito davvero di nuovo, ho capito, ovviamente, che si trattava di redenzione. Ecco di cosa parla quella canzone. Non ho idea di dove o perché mi sia tornato in mente da 70 anni fa. Ma devi sentire la poesia. Devi sentire la musica e sai quando è giusta o quando non lo è perché te lo dirà.

Kate Phillips balla con Jack Lowden in Benediction.
Laurence Cendrowicz/Attrazioni lungo la strada

Hai detto prima che la musica è il mezzo più vicino al cinema. Puoi spiegare cosa intendi con questo?

Devi credere nel film nei primi due minuti. Se non lo fai, è meglio andare a casa. Ma non devi essere un musicista per intraprendere un viaggio spirituale. In una sinfonia, se ami la musica, segui quel viaggio. Non importa se ti rendi conto che alla fine del finale l’orchestra torna alla sua tonalità di casa o se è in lizza con essa. Senti quella verità. Vai in quel viaggio. Il cinema al suo meglio, penso possa farlo. Sicuramente mi è successo quando ero bambino. Voglio dire, mi sono innamorato dei film perché, a sette anni, l’ho visto Cantando sotto la pioggia. Voglio dire, chi non lo farebbe dopo? Ho sentito che quello che ho visto era letteralmente vero e penso di essere diventato un accolito per il cinema. Credevo fosse vero. Mi ha influenzato intensamente.

Potevo vedere un film una o due volte e ricordare tratti di dialoghi e intere inquadrature. Pensavo che lo facessero tutti perché nessuno mi ha detto che non lo facevano. La cosa più potente per me è stata vedere la telecamera muoversi al ritmo della musica. Ricordo di aver visto Cantando sotto la pioggia e quel numero meraviglioso, che è nove tagli, otto posizioni e basta, e ho pianto. Non riuscivo a smettere di piangere guardandolo. Mia sorella ha chiesto: “Perché piangi?” E ho detto: “Sembra così felice!”

C’è una parte di me in cui, ogni volta che la vedo, mi chiedo quale sia la comparsa a cui è stato dato l’ombrello. Mi chiedo cosa gli sia successo in questo momento di gloria, e questo arriva con una sfumatura di tristezza. Ma ci sono momenti nei film, soprattutto in Cantando sotto la pioggia, che sono molto all’avanguardia. Voglio dire, è piuttosto straordinario. Ma la grande musica da film è parte integrante dell’immagine. In realtà non ti dice cosa dovresti provare. La cattiva musica da film lo fa. La grande musica da film semplicemente lo sostiene e lo rende più potente.

Se guardi il punteggio più grande di tutti, che è Psicopatico, Penso che alla fine della sequenza di apertura di quel film, non sei spaventato. Sei inquieto, che è qualcosa di molto più sottile. E poi il film va alla deriva in questo pigro pomeriggio, ma già senti qualcosa di minaccioso e non sai cosa sia.

Jeremy Irvine si trova accanto a Jack Lowden in Benedizione.
Laurence Cendrowicz/Attrazioni lungo la strada

Sei molto aperto riguardo al tuo amore per i film e sento di poter sempre vedere le influenze di certi film nel tuo lavoro. Quali erano alcuni dei film a cui cercavi ispirazione quando stavi girando Benedizione?

Beh, suppongo che sia una fusione di molte cose. È un amalgama di parti di Incontro breve. È un po’ Lettera di una donna sconosciuta. Sono tutti quei film che amo e in cui sono tornato ancora e ancora e ancora. In termini di buon dialogo, sai, non guardare oltre Tutto su Eva o Una lettera a tre mogli.

Molti dei tuoi film parlano di persone che sono, in qualche modo, separate da chi le circonda, e questo è certamente vero per Benedizione. È questo che ti ha attratto da Siegfried Sassoon?

Ne faceva parte, sì. Questo è ciò che ha attirato anche me verso Emily Dickinson [ in the film A Quiet Passion]. Queste persone non sono mai state davvero acclamate come le grandi artiste che erano, in particolare Emily. È il più grande dei tre poeti americani del 19° secolo. È semplicemente favolosa e, sai, devo dire che la prima volta che mi sono imbattuto in poesie è stato quando avevo 10 anni, ed era “The Song of Hiawatha”. Non puoi dimenticare le rime di quella poesia perché è trocaica. Ha otto battiti alla linea, quindi non puoi mai dimenticarlo. Questa è stata la mia prima comprensione di come il linguaggio possa essere come le immagini.

Ma suppongo di essere attratto da persone che ritengo fantastiche e che non sono state adeguatamente ricompensate. In termini di questo film, Siegfried in un certo senso è visto come meno perché è sopravvissuto. Rupert Brooke e Wilfred Owen sono stati uccisi, quindi questo dà loro una specie di status di santità. Siegfried non ce l’aveva, e penso che dev’essere stato piuttosto difficile per lui perché ha scritto poesie davvero meravigliose nei suoi ultimi anni. Lo ha fatto davvero.

Sigfried Sassoon siede con una pipa in Benedizione.
Laurence Cendrowicz/Attrazioni lungo la strada

Hai affrontato molto la solitudine nei tuoi film. È un’emozione che secondo te il cinema è particolarmente adatto a esplorare?

Non penso che sia unico per il cinema. Puoi farlo anche in altre forme. Ma lo esploro nel film perché è il mezzo che amo. Ma sono un solitario. Anche se sono il più giovane di 10 figli, sette sopravvissuti, sono sempre stato fuori. Non lo sapevo da bambino. Ho solo osservato e ascoltato tutto il tempo, ma sono un estraneo. Vengo da una famiglia numerosa della classe operaia. Non ho frequentato l’università, ma ho un orecchio molto acuto per la lingua e, anche se la maggior parte della mia famiglia parlava con accenti molto forti di Liverpool, non l’ho fatto. Suonavo così, sai? Sembravo la Regina Madre dopo la sua morte, il che è davvero deprimente [laughs].

Quando ti accorgi di essere diverso, a volte è molto difficile da ottenere, specialmente quando sei diverso e sei gay. Sai, vengo da un paese in cui essere gay fino al 1967 era un reato penale e sono cresciuto in una cultura che non parlava di eterosessualità, per non parlare della comunità gay. Quando lo fecero, fu con totale disprezzo e odio. La parola “queer” era piena di un tale disprezzo. È stato orribile. Quindi penso in questo senso Benedizione è anche in gran parte autobiografico.

Ci sono diverse scene di dialogo molto lunghe tra Siegfried (Jack Lowden) e il dottor Rivers (Ben Davis) in questo film in cui si dice molto senza che nulla venga effettivamente pronunciato ad alta voce. Puoi parlare di com’è stato scrivere, girare e modificare quelle scene? Sono molto lunghi ma incantano.

Poiché provengono dalla stessa classe, possono dire cose che significano molto ed entrambi lo capiranno. Voglio dire, lo faranno. Entrambi sanno di aver condiviso dei segreti e poi li prendono alla leggera perché questo sigilla i segreti in un certo senso. Devo dire che girare alcune di quelle sequenze con il dottor Rivers ha caratterizzato alcune delle recitazioni più sublimi che abbia mai avuto il privilegio di vedere. C’era una scena in cui ho appena detto: “È sublime. Non ha senso farlo di nuovo”. Ma è perché si sente. Quando gli attori non recitano ma sentono, allora diventa diverso. Poi diventa vivo.

Puoi sempre tagliare su una faccia perché le facce non sono mai a riposo. Qualcosa succede sempre. Anche se tagli da qualcuno i cui occhi sono aperti e poi tagli su di loro e i suoi occhi sono chiusi, cosa significa? Questo è il tipo di narrazione che è meravigliosa nel cinema perché un taglio del genere può dirti molto. Il mio modello è sempre il primo grande primo piano di Ingrid Bergman Casablanca. Tutto quello che fa è aprire leggermente le labbra. Questo è tutto ciò che fa! Ma mio Dio, che primo piano.

Benedizione ora sta suonando nelle sale.

Raccomandazioni degli editori






Leave a Reply

Your email address will not be published.