Il problema con la Disney e i suoi cattivi in ​​codice queer

I cattivi Disney sono un’istituzione per la Mouse House. Molto più interessanti degli eroi dello studio e spesso la parte più memorabile dei suoi film, i cattivi sono importanti per il successo della Disney quanto le principesse che hanno costruito l’azienda. Biancaneve e i sette nani è stato il primo film dello studio, ma la Regina Cattiva è molto più duratura della ragazza debole e quasi insignificante al centro della storia. La Sirenettail film che ha lanciato il Rinascimento Disney e ha stabilito la lista moderna delle principesse, vede come protagonista una rossa precoce, ma è il cattivo, la polipo/donna Ursula, che ha assicurato al film un posto nel pantheon di classici animati.

Sì, i cattivi sono spesso una delle parti migliori, in caso contrario il migliore – di queste storie. I migliori film Disney hanno sempre un grande protagonista, ma spesso hanno un cattivo ancora più grande. Le loro canzoni sono le più orecchiabili, i loro design i più sorprendenti e i loro comportamenti immediatamente iconici. Sono anche, per la maggior parte, codificati in modo queer.

La codifica queer è la pratica di infondere tratti queer in un personaggio senza dichiararli apertamente parte della comunità LGBTQ. La codifica queer è stata a lungo un modo per includere personaggi adiacenti LGBTQ senza dichiarare apertamente la loro sessualità, e possiamo far risalire a classici della letteratura come Jane Austen Emma e Orgoglio e pregiudiziodi Virginia Woolf Orlando e Signora Dallowaye di F. Scott Fitzgerald Il grande Gatsby. Il codice queer è diventato prominente nel cinema durante l’età d’oro di Hollywood, specialmente dopo l’ascesa del codice Hays. Tuttavia, mentre la codifica queer nella letteratura classica serviva a includere le voci oppresse e le prospettive delle persone LGBTQ, l’uso da parte della Disney sui suoi cattivi ha aggiunto ulteriore stigma a una comunità che già lottava per essere vista e accettata.

Lui è… lo sai?

Potremmo interpretare l’uso da parte della Disney della codifica queer sui suoi cattivi come lo studio che cerca di riaffermare le connotazioni negative più strettamente associate alla comunità LGBTQ. “Se sei gay, sei malvagio. E poi muori”. Certamente, i cattivi della Disney prosperavano sulla loro stranezza, assaporando la malvagità delle loro azioni e quasi se la prendevano. Pensa a Ursula che scuote i fianchi durante Povere anime sfortunateCicatrice che gioca con il topo con cui sta per mangiare Il Re Leoneo il governatore Ratcliffe che proclama allegramente la sua superiorità e avidità durante Mio, mio, mio da Pocahontas.

Non è chiaro se le azioni della Disney siano state deliberate o se lo studio abbia semplicemente seguito il consenso generale e espresso ciò che molte persone credevano già sulla comunità LGBTQ, ma l’evidente stranezza dei loro cattivi è innegabile. Se i loro design distintivi non erano abbastanza, i loro personaggi straordinari hanno portato il punto a casa. Eppure, dipingendo la comunità LGBTQ+ in una luce negativa, la Disney ha involontariamente reso popolari gli stessi tratti che stava cercando di diffamare.

Certo, la stranezza di questi personaggi potrebbe essere stata ancora “malvagia”, ma era anche più mainstream che mai. E per una comunità che ha passato così tanto tempo a nascondersi nell’ombra per vergogna e paura, qualsiasi rappresentazione ha funzionato, anche se strettamente associata ai cattivi. Forse è per questo che i cattivi sono diventati così amati durante il nuovo millennio. Con la rappresentazione LGBTQ così scarsa come lo era ai tempi del Codice Hays, i cattivi sono diventati i leader di una comunità che cercava di trovare qualcosa che gli somigliasse nei principali film. Questa accoglienza, a sua volta, ha portato a riformulare i cattivi come personaggi complessi e forse incompresi piuttosto che creature unidimensionali di avidità e odio, portando allo stato moderno della malvagità Disney.

La redenzione del cattivo Disney

Crudelia fissa la telecamera in Crudelia.

Malefica (2014) è stato il primo di una serie di film che ha riorganizzato le storie classiche della Disney dal punto di vista del cattivo. Malefica ha migliorato gli aspetti strani della storia del personaggio, presentandola come una figura diversa da una società dalla mentalità chiusa e ignorante. Una storia d’amore etero fallita era al centro della sua discesa verso la malvagità, ma la stranezza di Malefica era più presente che mai, l’unico “altro” in un mondo di fate, principesse e re. Il film ha ricevuto recensioni contrastanti dalla critica, ma è stato un grande successo al botteghino, incassando 758 milioni di dollari in tutto il mondo. Lo studio ora aveva un’altra verticale per la sua macchina in continua crescita e i futuri progetti incentrati sui cattivi hanno ricevuto il via libera.

La Disney ha fatto un salto di qualità con il 2021 Crudelia, un’altra rivisitazione di un classico cattivo riformulato sotto un occhio queer indulgente. Deliziosamente interpretata da Emma Stone, la Crudelia de Vil Crudelia è una strana fantasia che prende vita. È feroce, impenitente, selvaggia, rumorosa, audace e inarrestabile, una figura per una generazione queer cresciuta su Gara di resistenza e antieroi. A differenza della versione originale – una donna avvizzita e antipatica, brutta dentro e fuori – Crudelia di Stone lo è favoloso. Anche il cattivo del film – la baronessa interpretata da Emma Thompson, che è, per molti versi, un migliore adattamento del personaggio Disney originale rispetto a quello di Stone – è tutt’altro che repellente.

La riformulazione dei cattivi queer della Disney ha affrontato una battaglia in salita sin dall’inizio, principalmente perché gli sforzi dello studio sembravano spudoratamente egocentrici e orientati al denaro. A differenza del suo predecessore, la ricezione Malefica: Signora del Male era più tiepido e il film ha incassato solo 491 milioni di dollari in tutto il mondo. Crudelia non è stato un successo definitivo, anche se aveva più a che fare con il suo rilascio nel mezzo di una pandemia globale. Dopo aver speso milioni di dollari per questo, la Disney ha recentemente sospeso lo spettacolo incentrato su Gaston e Lefou – con l’attore apertamente gay Luke Evans – in attesa. È questo il segno che questa nuova prospettiva per i cattivi Disney è già finita? Un seguito per Crudelia sta arrivando, ma lo studio non ha dato il via libera a nessun altro progetto incentrato sui cattivi.

Disney e il suo problema con la codifica queer

Ursula sorridente ne La Sirenetta.

La verità è che la Disney non investe nella rappresentazione, non proprio. Lo studio è notoriamente egocentrico, specialmente sotto la guida divisiva di Bob Chapek. I film incentrati sui cattivi sono serviti a dissipare alcune connotazioni negative che circondano la stranezza dei personaggi, ma non è mai stato questo il suo scopo. In effetti, esistevano per fare soldi e capitalizzare sulla nostalgia, chiara e semplice.

Se la Disney avesse veramente a cuore la rappresentazione, avrebbe usato il prossimo remake live-action di La Sirenetta per fare una dichiarazione. Quale personaggio migliore per farlo di Ursula? Notoriamente basato sulla famigerata drag queen Divine, Ursula ha fornito allo studio un’autentica possibilità di attuare il cambiamento, magari scegliendo un attore maschio nel ruolo o una donna trans. Il famoso attore di Broadway Titus Burgess avrebbe potuto essere una scelta ispirata per dare vita a Ursula, così come lo sarebbero state le attrici trans come Laverne Cox e Michaela Jaé Rodriguez. Melissa McCarthy è un’attrice affermata, ma il suo casting per il ruolo di Ursula è un’enorme opportunità persa.

Qui sta il problema con la Disney e la codifica queer: lo studio non l’ha mai usata come forza di cambiamento. Invece, lo ha impiegato per rendere i suoi cattivi più distintivi e odiosi, quindi ha cercato di sfruttarlo per sfruttare la maggiore presenza della comunità LGBTQ nella cultura pop. The Mouse House è falso nei suoi sforzi e il pubblico non si lascia ingannare; non lo sono mai stati.

Allora, qual è il prossimo passo per il cattivo Disney? Mentre lo studio si allontana dalle tradizionali storie di principesse nel tentativo consapevole di diversificare la sua lista di film prevalentemente bianchi e etero, il classico cattivo Disney queer potrebbe essere un ricordo del passato, ed è per il meglio. Dopotutto, è stato fantastico vedere due Emma che si serrano le corna mentre sono drappeggiate con costumi stravaganti, ma la comunità LGBTQ è ben oltre l’accontentarsi di vaghi suggerimenti di queerness. Stiamo bene con i cattivi apertamente queer, complessi e favolosi, ma lo studio ha bisogno di capire qualcosa: i cattivi non sono cattivi perché sono queer. È il 2022 e la queerness non è una cosa malvagia da temere o giudicare.

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