Icone queer dell’età d’oro di Hollywood

L’età dell’oro di Hollywood è un periodo leggendario nella storia del cinema. Il pubblico moderno lo considera un periodo di lusso, classe, eleganza e talento senza precedenti e il luogo di nascita di alcuni dei migliori film di sempre, animati da una sfilata apparentemente infinita di artisti affascinanti ed eccezionali. Questi attori occupano un posto privilegiato nel nostro subconscio collettivo, stelle impeccabili per sempre congelate nell’ambra, icone che si innalzano al di sopra delle nuvole, non toccate dal tempo, leggende in ogni senso della parola.

È difficile come trattiamo questi classici artisti di Hollywood; ogni aspetto della loro vita ci affascina. Le loro vittorie, le loro sconfitte, i loro sorrisi, le loro lacrime, il loro dolore, la loro gioia. Ai nostri occhi, non possono sbagliare; i loro errori diventano azioni incomprese, le loro lotte provocano simpatia piuttosto che condanna e le loro vite si trasformano in progetti di realizzazione e successo. Tuttavia, la spada taglia in entrambi i modi. La cosa più inquietante è che il loro dolore e la loro sofferenza diventano una fonte di intrattenimento; l’enorme quantità di film biografici annuali sulle icone di Hollywood con vite tragiche la dice lunga sul modo in cui vediamo questo momento particolare della storia del cinema.

Tuttavia, non si può negare che gli attori dei film classici siano più che delle star per il pubblico moderno. Gli spettatori LGBTQ+ sono particolarmente inclini a relazionarsi e apprezzare i personaggi dell’età dell’oro di Hollywood, i Crawford, i Monroe ei Newman della storia del cinema. Ma perché? Perché i fan LGBTQ+ mantengono queste cifre a uno standard più alto? Cosa li spinge a celebrare queste icone e cosa c’è dietro questa devozione?

La vita come l’altro

Noi persone LGBTQ+ sappiamo cosa vuol dire essere “l’altro”, quello dall’esterno che guarda dentro. Anche quando possiamo inserirci più facilmente in uno spazio tradizionalmente eteronormativo, conosciamo la sensazione di distanza, di estraneità che deriva dal vivere metà bugia, mezza vita.

Alcune delle icone più amate della comunità LGBTQ+ – Judy Garland, Joan Crawford, Bette Davis, Marilyn Monroe, Katharine Hepburn, Vivien Leigh – sono state pioniere in più di un modo. Hanno percorso percorsi solitari verso la celebrità, spesso affrontando più problemi personali contemporaneamente: dalle lotte per la salute mentale al comportamento istituzionale sessista che li ha spinti oltre il limite. Le loro vite private erano interessanti all’epoca e lo sono ancora oggi, ma è la loro complessità mentale e di carattere che le rendono così affascinanti.

Conosciamo i problemi più profondi che si nascondono sotto una superficie apparentemente impeccabile, ma non possiamo ancora fare a meno di essere affascinati da una tale patina sorprendente. Sarebbe inutile negare che queste donne rimangano attraenti per i membri della comunità LGBTQ+ a causa delle loro qualità più evidenti; grazia infinita di andare con bellezza senza pari e compostezza indistruttibile. Pensa a Crawford, stoica e intatta, che cammina verso il suo destino negli ultimi istanti umoristico, Monroe che canta I diamanti sono i migliori amici di una ragazza in I signori preferiscono le biondeDavis che torna a casa dopo il suo rifacimento Ora, viaggiatoreil sopracciglio perennemente inarcato di Leigh in quasi tutto ciò che ha fatto, o il personaggio di Hepburn più grande della vita, dentro e fuori dallo schermo.

Soprattutto, amiamo queste donne a causa dell’ingiustizia che circondava le loro vite. La manipolazione di Garland per mano della MGM e di Louis B. Mayer è particolarmente e notoriamente eclatante, così come la sua sconfitta all’Oscar per È nata una stella, probabilmente la migliore interpretazione femminile nella storia del cinema. Il trattamento di Davis e Crawford alla fine della loro carriera, lo sfruttamento di Monroe per mano della macchina di Hollywood e la vita isolata di Leigh mentre affronta una malattia mentale incompresa contribuiscono alla nostra simpatia condivisa nei loro confronti. Ci identifichiamo con la loro solitudine e siamo solidali con le loro lotte, sapendo benissimo cosa significa percorrere un sentiero senza altri intorno.

Le classiche star di Hollywood rappresentano anche alcuni dei nostri primi esempi di cosa significa essere diversi, distinguersi per chi siamo, come sembriamo, vestiamo e agiamo. Immagini iconiche come Marlene Dietrich che indossa uno smoking Maroccola capigliatura architettonica di Crawford e le spalline incredibilmente grandi, la bellezza non convenzionale di Davis – almeno per gli standard sessisti di Hollywood – e le femme fatales senza tempo di Stanwyck hanno contribuito alle nostre idee di classe, bellezza, femminilità e orgoglio.

La vita nell’armadio

Filmato di James Dean che guarda alla sua destra.

Gli attori chiusi erano comuni durante l’età dell’oro di Hollywood. Conosciamo molti che facevano effettivamente parte della comunità, anche se le loro storie di coming out non sono esattamente piacevoli. Icone come Montgomery Clift e Rock Hudson sono state rubacuori durante l’età dell’oro, famose per i loro ruoli di protagonisti di fronte ad alcune delle donne più belle dell’epoca – curiosamente, entrambe erano vicine a Elizabeth Taylor, un’altra figura amata dalla comunità LGBTQ+. La sessualità di Clift rimane oggetto di dibattito, anche se Taylor ha notoriamente dichiarato di essere gay durante il suo discorso ai GLAAD Awards del 2000, un’affermazione sostenuta dal fratello di Clift.

Tuttavia, l’omosessualità di Hudson è ben documentata, nel bene e nel male. Una delle star di maggior successo degli anni ’50, Hudson è diventato sinonimo di virilità attraverso il suo lavoro in film come Gigante e le tante commedie romantiche che ha realizzato con Doris Day. La sessualità di Hudson era ben nota a Hollywood, sebbene fosse sapientemente nascosta e mascherata dal suo agente, il famigerato Henry Wilson. L’omosessualità di Hudson è diventata pubblica dopo essere diventata una delle prime star di spicco a contrarre l’AIDS negli anni ’80; Hudson morì nel 1985 a causa di una malattia correlata all’AIDS.

Il fascino e la fantasia che circondano alcuni attori di Hollywood rendono più facile interrogarsi sulla loro sessualità. Sebbene sia considerata un’icona gay per anni, la visione ambigua e apparentemente sperimentale della sessualità di James Dean lo ha trasformato in una leggenda queer, in particolare negli ultimi anni. Il libro di Randall Riese L’integrale James Dean: la sua vita e l’eredità dalla A alla Z cita la leggenda dello schermo dicendo che non era omosessuale ma “certamente non stava attraversando la vita con una mano legata dietro la (sua) schiena”. Nicholas Ray, direttore di Ribelle senza un motivoha dichiarato che Dean “non era etero, non era gay, era bisessuale”.

La famigerata audizione di Dean per Est dell’Eden di fronte a Paul Newman ha lanciato mille fanfic, consolidando il suo posto come icona LGBTQ+ e ritagliandosi un posto d’onore per Newman nella comunità arcobaleno. Anche altre figure famose dell’epoca, tra cui il leggendario regista George Cukor, la star del muto Ramon Novarro e il rubacuori degli anni ’50 Tab Hunter, erano gay, con le loro sessualità che giocavano vari gradi di importanza nelle loro eredità.

Si sospetta che anche diverse star femminili facciano parte della comunità LGBTQ+, anche se la loro sessualità rimane ambigua. Molti autori hanno ipotizzato che la leggenda dello schermo Greta Garbo fosse bisessuale, con Barry Paris che afferma nel suo libro del 2002 Garbo che era “tecnicamente bisessuale, prevalentemente lesbica e sempre più asessuale”. Katharine Hepburn, ampiamente famosa ai suoi tempi per la sua energia e il suo comportamento maschili, è ora considerata da molti lesbica. L’editorialista Liz Smith, la Grand Dame of Dish e un’amica intima di Hepburn, ha attestato nel documentario del 2017 Scotty e la storia segreta di Hollywood che era davvero così. E l’identità queer di Joan Crawford è diventata sempre più importante negli ultimi anni. Apparentemente l’attrice aveva relazioni con uomini e donne allo stesso modo, con molti che affermavano persino che l’inizio della faida divina tra lei e Bette Davis provenisse dalla persistente attrazione di Crawford per Davis.

Icone per sempre

Judy Garland si fa le sopracciglia nel suo camerino.

Le icone queer di Hollywood avranno sempre un posto d’onore nella nostra comunità. La nostalgia farà sempre sembrare tutto più luminoso, più grande e intrinsecamente migliore. Tuttavia, il nostro rispetto e apprezzamento per queste figure e le loro eredità vanno oltre la semplice ammirazione. La storia raramente è stata gentile con le figure strane, un fatto triste ma innegabile che rimane vero oggi. Pertanto, troviamo conforto in coloro con cui ci relazioniamo, facendo il tifo per il loro successo e soffrendo insieme al loro dolore.

Potremmo non essere in grado di cambiare le loro storie o migliorare le loro situazioni, ma possiamo mantenere vivi i loro ricordi e introdurre nuove generazioni al loro lavoro. Le loro eredità non sono sempre semplici da spiegare; ci saranno sempre traumi e storie dolorose in agguato sotto il letto, segreti, scelte sbagliate e commenti goffi che potrebbero essere difficili da capire, per non parlare di giustificare; Mamma carissimasta aspettando di accadere. In effetti, queste cifre non sono perfette, tutt’altro, ma questo fa parte della loro eredità. Le figure queer non devono la perfezione a nessuno e l’apprezzamento non è glorificazione. Possiamo vedere i loro difetti e capire i loro errori mentre ne celebriamo la complessità e riconosciamo la loro influenza nella nostra comunità.

Che fossero effettivamente parte della comunità LGBTQ+ o semplicemente alleati il ​​cui supporto sarebbe poi diventato inestimabile, queste icone ci hanno parlato attraverso la loro spettacolarità e il loro linguaggio cinematografico. Le loro lotte private e la forza per continuare e prevalere contro ogni previsione, a volte contro intere istituzioni decise a impedire loro di prosperare, sono fonte di ispirazione, soprattutto per un gruppo di persone che vivono in una società che ogni giorno sposta il palo della porta.

Forse è per questo che Judy Garland è l’icona gay per eccellenza. Judy aveva una legione di seguaci gay, un padre gay chiuso, due mariti potenzialmente queer e una sfilza di amici gay. La canzone caratteristica di Judy, Oltre l’arcobaleno, ha lanciato mille sogni e un movimento che alla fine avrebbe cambiato per sempre la comunità LGBTQ+. Judy rappresenta tutto ciò che dovrebbe essere un’icona queer, non per la tragedia della sua vita ma per la forza della sua volontà, una potente fame di essere vista e ascoltata anche quando tutti intorno a lei hanno cercato di farla scomparire. Alla fine, siamo davvero amici di Dorothy, e con orgoglio.

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