I piani di Meta per uno smartwatch di Facebook potrebbero essere morti

Secondo quanto riferito, Meta ha accantonato i piani per realizzare uno smartwatch, nome in codice Milano, che sarebbe dotato di due fotocamere. Secondo un rapporto di Bloomberg, il primo smartwatch dell’azienda doveva debuttare l’anno prossimo con un prezzo di $ 349. Tuttavia, la società ha ora annullato i piani per la produzione di massa, apparentemente come misura di riduzione dei costi.

Come da immagini del prototipo condivise nel report, lo smartwatch di Meta aveva un display a scoiattolo dal profilo piatto e una cassa dorata. La prima fotocamera da 5 MP era posizionata nella parte anteriore, posizionata in una tacca nella parte inferiore dello schermo. Una fotocamera più potente da 12 MP è stata posizionata sul retro, appoggiata al polso di chi lo indossa.

Secondo il rapporto, questa fotocamera secondaria avrebbe consentito agli utenti di scattare foto quando il corpo dell’orologio era staccato dai cinturini. Oltre al solito set di funzionalità incentrate sul fitness come la misurazione della frequenza cardiaca, l’analisi del respiro e il monitoraggio dell’attività, lo smartwatch di Meta è stato installato anche con app per Spotify, WhatsApp e Instagram Stories.

Credito: Bloomberg

Non sorprende che lo smartwatch in scatola avrebbe anche sfruttato alcuni dei vantaggi dell’ecosistema di Facebook. Ad esempio, secondo quanto riferito, ti consentirebbe di pubblicare risultati di fitness su Facebook o Instagram, direttamente dallo smartwatch. Un account Facebook avrebbe svolto il ruolo centrale nella gestione di tutte le attività basate su software e app, ma nella foto non c’era un app store dedicato.

In precedenza è stato riferito che Facebook stava lavorando su un fork personalizzato del sistema operativo smartwatch basato su Android di Google. In particolare, lo smartwatch rifiutato di Meta puntava a 18 ore di durata della batteria con una singola carica. Uno dei motivi addotti per l’annullamento del progetto è stato che la telecamera di bordo ha interferito con la capacità EMG (o elettromiografia), che è attualmente un’area calda di ricerca e sviluppo presso i Reality Labs di Facebook.

Nelle stesse parole di Meta, la tecnologia EMG si basa su “sensori per tradurre i segnali nervosi motori elettrici che viaggiano attraverso il polso fino alla mano in comandi digitali che puoi utilizzare per controllare le funzioni di un dispositivo”. Meta afferma che la tecnologia EMG può rilevare anche un movimento del dito a livello di un millimetro, consentendo agli utenti di controllare e interagire con oggetti virtuali (molto probabilmente, nel metaverso) utilizzando dispositivi indossati al polso.

Rendering di smartwatch di Facebook Credito: Bloomberg

Meta ha già dato un’occhiata ai dispositivi prototipo che utilizzano la tecnologia EMG per consentire agli utenti di controllare una sovrapposizione AR di un desktop, digitare su una tastiera virtuale e persino scoccare una freccia da un arco virtuale. Anche se il progetto smartwatch è stato annullato, gli insegnamenti che ne derivano verranno utilizzati in altri dispositivi indossati al polso attualmente in fase di sviluppo. Inoltre, secondo quanto riferito, Meta ha elaborato piani per più smartwatch nel corso dei prossimi anni, quindi questo potrebbe essere solo un inconveniente iniziale.

È interessante notare che un brevetto Apple che è stato portato alla luce di recente prevedeva anche uno smartwatch con diversi modi per equipaggiarlo con una fotocamera. Uno dei metodi prevedeva il montaggio di un sensore della fotocamera nella parte inferiore, simile all’idea di Meta, ma alloggiato in un modulo staccabile. Mentre l’idea di una fotocamera sugli smartwatch potrebbe sembrare invasiva dal punto di vista della privacy, potrebbe essere proprio la direzione in cui è diretto il futuro dei dispositivi indossabili.

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