I migliori film di David Cronenberg, classificati da Rotten Tomatoes

Se sei l’autore canadese David Cronenberg, fornitore di body horror, eccitazione psico-sessuale e ogni sorta di altri contenuti sovversivi, è difficile immaginare un clamore pre-release migliore attorno al tuo nuovo film rispetto ai numerosi resoconti di un pubblico nauseato che fugge dalle proiezioni. Naturalmente, questo era il Festival di Cannes, dove le persone si divertono a uscire dai film praticamente per qualsiasi provocazione. E il film, Crimini del futurouna volta ampiamente recensito, si è rivelato non così ripugnante come descrivono quei primi rapporti, nonostante la sua rappresentazione grafica della chirurgia di rimozione d’organo come intrattenimento dal vivo.

Tuttavia, resta il fatto che pochi registi vivi potrebbero suscitare polemiche pre-rilascio. Anche dopo non aver realizzato un lungometraggio dal 2014 – e non in questo modo per diversi decenni – le persone sapevano esattamente in cosa si stavano cacciando un film di David Cronenberg. (Gli orribili mutanti goop nella serie comica animata Rick e Morty sono chiamati Cronenberg se questo ti dà qualche indicazione delle associazioni evocate dall’uomo.) Per celebrare il ritorno del maestro allo splendido disgusto, elenchiamo i suoi migliori film secondo Rotten Tomatoes.

10. Scanner (1981) – 70%

Piano cinematografico

Teste che esplodono! Beh, una testa che esplode comunque. Almeno questo è ciò che le persone di solito ricordano Scanneril primo successo mainstream di Cronenberg negli Stati Uniti (ha incassato oltre $ 14 milioni con un budget di $ 3,5 milioni) dopo un decennio di produzione di film e televisione per il pubblico canadese, inclusi i primi film horror sul corpo come Brividi e Rabbioso.

Il film condivide la sua premessa di base con X-Men, I ragazzie un numero qualsiasi di altre storie di fantascienza su corporazioni malvagie che cercano di controllare e armare persone “speciali”, in questo caso individui che possiedono sia la telepatia che la telecinesi (la capacità di spostare oggetti con la mente). Questo non sorprende, dato che Cronenberg leggeva fumetti da ragazzo. I critici hanno trovato il film irregolare, ma hanno apprezzato l’esplorazione da parte del regista dei temi del controllo sociale e dell’evoluzione biologica umana che avrebbe sviluppato nel corso della sua carriera.

9. eXistenZ(1999) – 74%

Jennifer Jason Leigh e Jude Law recitano in Existenz
Film dimensionali

Uno dei quattro film che Cronenberg ha realizzato negli anni ’90 (di seguito Pranzo nudo, M. Farfallae il famigerato Incidente, sulle persone che si eccitano a causa di incidenti stradali), esiste Z è stato l’ultimo film in cui il regista ha esplorato i temi del body horror e della biotecnologia (qui comprese le “pistole organiche” che assomigliano a pezzi di pollo extra croccante KFC) fino a quando Crimini del futuro. Cronenberg ha anche trovato l’opportunità di spingere le sue preoccupazioni sul controllo dei media aziendali e sulla perdita della soggettività individuale nel regno della realtà virtuale.

esiste Z vede protagonista Jennifer Jason Leigh nei panni di una designer di giochi VR che, con l’aiuto di un addetto stampa (una Jude Law dall’aspetto assurdamente giovane), entra nel suo gioco nella speranza di salvarlo dal sabotaggio. Il film condivide una serie di somiglianze narrative con La matrice, pubblicato anche nel 1999, soprattutto nell’uso dei “bioporti” per connettere gli esseri umani al mondo virtuale e l’offuscamento della fantasia con la realtà. Anche se non corrisponde lontanamente alla straordinaria estetica di La matricei critici hanno trovato la sua esplorazione dei classici temi della fantascienza altrettanto ponderata, se non di più.

8. Un metodo pericoloso (2011) – 78%

Keira Knightley recita in Un metodo pericoloso
Immagini universali

Insieme a Cosmopoli (2012) e Mappe verso le stelle (2014), realizzato da Cronenberg Un metodo pericoloso durante un periodo in cui sembrava essersi lasciato alle spalle il materiale horror grafico dei suoi primi decenni e persino la violenza più standard dei suoi film gialli gemelli noir, Una storia di violenza e Promesse orientali (entrambi classificati sotto).

La sua preoccupazione per i drammi psico-sessuali (in film come Incidente e Suonerie morte) è rimasta, tuttavia, in questo periodo film con Keira Knightley nei panni di una donna che soffre di “isteria” e si eccita con una sculacciata. Chi meglio disfare tutto questo per lei degli eminenti dottori Freud e Jung, che – interpretati rispettivamente da Viggo Mortensen e Michael Fassbender – erano evidentemente molto più robusti di quanto la storia ci abbia mai insegnato! Alcuni critici hanno trovato il film un po’ arido per gli standard di Cronenberg, anche se molti hanno individuato le interpretazioni come esemplari, in particolare quella di Knightley.

7. Videodromo (1983) – 79%

James Woods e Debbie Harry nel videodromo
universale

Videodromo vede James Woods in modalità gonzo (aspetta, c’è qualche altra modalità James Woods?) nei panni del capo di una stazione UHF di Toronto che accetta di trasmettere uno snuff film prima di cercare di rintracciare le misteriose origini del film. Il film è un commento sul pernicioso potere persuasivo della televisione ed è stato tra i primi film di Cronenberg a stabilire il regista come un presentatore entusiasta delle fantasie horror sul corpo.

Pur assicurando recensioni decenti, in particolare per gli effetti speciali, Videodromo era una bomba nei teatri. Come potrebbe non avere durante un’era cinematografica quello spettacolo superficiale apprezzato? Ma, insieme a Scanner, è uno dei film che si è assicurato la reputazione di Cronenberg come autore di culto. Dato il suo status di primo lavoro di un maestro, così come il visionario materiale di avvertimento su come consumiamo e interagiamo con i media, rimane molto meglio ricordato ora di gran parte della spazzatura usa e getta del 1983.

6. Dead Ringers (1988) – 83%

Jeremy Irons recita in Dead Ringers
Warner Bros.

Jeremy Irons ha ringraziato Cronenberg quando ha vinto un Oscar per Capovolgimento di fortuna due anni dopo l’uscita di Suonerie morte, come a dire “questo è il film per cui avrei dovuto vincere” (non è stato nemmeno nominato). È difficile discutere il punto. Quasi 35 anni dopo, la sua doppia interpretazione di ginecologi gemelli che si trasformano in una spirale di tossicodipendenza e follia rappresenta una delle grandi imprese della recitazione cinematografica. Non è solo il fatto che Irons rende Elliot e Beverly Mantel così convincenti come personaggi separati – Elliot è imperioso, composto e sociopatico, mentre Bev è volubile, volatile e tenero – ma quanto è impegnato a rappresentare il loro comportamento in tutta la sua inquietante repulsione.

Il film suggerisce che i gemelli potrebbero essere stati congiunti ad un certo punto e, sebbene fossero separati fisicamente, non si sono mai staccati psicologicamente l’uno dall’altro. Quando finalmente iniziano quel processo, li fa a pezzi di nuovo. La fredda e clinica precisione di Irons è eguagliata dall’approccio di Cronenberg alla regia, che tiene l’orrore a debita distanza il più a lungo possibile prima di arrendersi completamente ad esso.

5. Ragno (2002) – 85%

Ralph Fiennes recita in Spider.
Sony Pictures Classici

Insieme a Ragno, Cronenberg ha rivisitato il regno del thriller psicologico che ha dominato in film come Suonerie morte e Pranzo nudo per raccontare la storia di un uomo schizofrenico, Dennis “Spider” Cleg (Ralph Fiennes), che viene rilasciato da un istituto psichiatrico londinese in una casa di cura. Lì, le sue condizioni mentali si deteriorano di nuovo rapidamente, precipitando la sua caduta in un pozzo di ricordi d’infanzia traumatici che includono suo padre assassino (Gabriel Byrne).

Ragno è stato ben recensito al momento della sua uscita – Film Comment lo ha persino definito uno dei migliori film di tutti i tempi – con i critici che hanno individuato la performance di Fiennes, anche se nel complesso hanno trovato il film un po’ lento. Sfortunatamente, il film non è attualmente disponibile per lo streaming ed è difficile trovare anche versioni in DVD, poiché nessuna edizione Blu-Ray è stata ancora rilasciata. Dato che è considerato tra i migliori lavori sia di Fiennes che di Cronenberg (e un lavoro d’amore, per il quale non hanno guadagnato alcuno stipendio), sembra probabile che il film troverà di nuovo la strada per gli spettatori in breve tempo.

4. Una storia di violenza (2005) – 87%

Viggo Mortensen recita in Una storia di violenza
Warner Bros.

Cronenberg ha ottenuto recensioni entusiastiche per questa incursione nel genere criminale che avrebbe iniziato la sua transizione verso una tariffa più convenzionale (almeno per lui) per il prossimo decennio e mezzo. Il film è interpretato da Viggo Mortensen nei panni di un padre di famiglia di una piccola città, Tom Stall, la cui rapidità di pensiero durante una rapina gli è valsa l’attenzione nazionale come eroe. Sfortunatamente, la sua nuova visibilità porta in città alcuni uomini cattivi che pensano che appartenesse a una famiglia mafiosa di Filadelfia. Tom deve allontanare questa minaccia mantenendo i segreti del suo passato dalla sua famiglia inconsapevole.

I critici hanno apprezzato la direzione tesa di Cronenberg, così come la sua ponderata esplorazione di come gli esseri umani siano allo stesso tempo respinti e attratti dalla violenza. I revisori hanno anche elogiato le interpretazioni di Mortensen, Mario Bello, Ed Harris e soprattutto William Hurt, che ha ottenuto una nomination all’Oscar come miglior attore non protagonista con poco più di 8 minuti di tempo sullo schermo.

3. Promesse orientali (2015) – 89%

Viggo Mortensen recita in Promesse orientali.
Funzioni di messa a fuoco

Questo potrebbe essere stato chiamato “A History of Violence, Russian Edition”. Mortensen recita ancora una volta, questa volta nei panni di Nikolai, un autista di basso livello per la mafia russa a Londra che cerca di aiutare un’ostetrica, Anna (Naomi Watts), a localizzare la famiglia di un bambino la cui madre adolescente è morta dando alla luce lei. Mentre l’indagine di Anna la conduce più a fondo nel mondo criminale di Nikolai, deve decidere se la sua lealtà è con lei o con i suoi capi: il letale capo della famiglia russa (Armin Mueller-Stahl) e suo figlio piagnucoloso (Vincent Cassel, in modalità sociopatico classico ).

I critici hanno elogiato il film fluido e la bella fotografia di Cronenberg, che evoca le strade londinesi bagnate dalla pioggia e le stanze sul retro e i ristoranti riccamente bruniti in cui opera la mafia. Mortensen ha ottenuto la nomination all’Oscar questa volta, come miglior attore, mentre il film è diventato famoso per la sua classica scena di combattimento tra uomini nudi in uno stabilimento balneare: la carne abbronzata e il sangue cremisi in netto contrasto con il marmo bianco scintillante del pavimento dello stabilimento balneare.

2. La zona morta (1983) – 90%

Christopher Walken recita in La zona morta
Fondamentale

Cronenberg ha ottenuto l’incarico di dirigere l’adattamento del best-seller di Stephen King dopo il successo di scanner, anche se è un’immagine molto meno funky. In effetti, dato il pedigree di strani lavori insieme qui – Cronenberg, King e Christopher Walken – La Zona Morta è un’immagine molto seria. Walken interpreta un uomo, Johnny, che si sveglia dopo cinque anni di coma solo per scoprire di aver sviluppato la capacità di vedere il passato e il futuro delle persone. Ora, ovviamente, tutti vogliono un pezzo di lui, incluso un poliziotto locale (Tom Skerritt) che ha bisogno di aiuto per scovare un serial killer. Quando Johnny entra nell’orbita di un politico disonesto (Martin Sheen, che interpreta al meglio Nixon), deve decidere fino a che punto è disposto ad andare per scongiurare un futuro potenzialmente catastrofico.

I critici hanno apprezzato la storia, la regia discreta di Cronenberg e la forte interpretazione centrale di Walken, anche se sono rimasti un po’ sorpresi dal fatto che questo film sia più dolce che strano.

1. La mosca (1986) – 93%

Jeff Goldblum e Geena Davis recitano in The Fly.
Studios del XX secolo

La mosca è ancora probabilmente il film più famoso di Cronenberg, uno dei rari remake che ha eclissato la reputazione dell’originale, un chiller del 1958 con Vincent Price. Ovviamente, questo ha in gran parte a che fare con gli effetti speciali, che rimangono tra i più sconvolgenti e fantasiosi di tutto il cinema horror. Come con John Carpenter La cosaquesto tipo di stravagante massa protesica di ingegneria umana semplicemente non può essere replicata con effetti digitali.

Il film è interpretato da Jeff Goldblum nei panni di uno scienziato che inventa un dispositivo di teletrasporto. Quando lo prova su se stesso, sembra essere un successo, ma solo in seguito si rende conto che una mosca era entrata nella camera con lui. Le complicazioni che ne derivano… beh, anche le persone che non hanno visto il film hanno probabilmente familiarità con il trucco grossolano che trasforma un uomo in una mosca. I critici hanno elogiato La mosca come uno degli scenari viscerali ed elementari di maggior successo degli scenari di orrore del corpo di Cronenberg e ha acclamato la performance di Goldblum insieme a quella di Geena Davis come giornalista comprensiva e interesse amoroso. La mosca rimane il risultato più, ehm, eccitato di Cronenberg.

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