È lui… lo sai?: I migliori personaggi con codice queer della letteratura

Man mano che il panorama dei media si allarga e vengono create nuove piattaforme per consumare contenuti, i film e i programmi TV LGBTQ+ stanno diventando sempre più importanti. Numerosi film e programmi televisivi a tema queer sono disponibili sui servizi di streaming, mentre molti documentari LGBTQ+ fanno luce sulle lotte e le vittorie della nostra comunità. Anche i contenuti LGBTQ+ incentrati sugli adolescenti stanno diventando più comuni, una vittoria per le generazioni future che non dovranno crescere vergognandosi di quello che sono.

La letteratura non resta indietro; dai romanzi ai fumetti e ai romanzi grafici, le trame queer stanno guadagnando più terreno in un campo precedentemente dominato da romanzi etero, cis e per lo più bianchi. Non è che gli scrittori queer non siano mai esistiti; al contrario, la letteratura era la casa di molte figure queer che esprimevano i loro desideri e desideri attraverso la scrittura in un’epoca in cui le loro inclinazioni erano ancora disapprovate nel migliore dei casi. Da Oscar Wilde a Walt Whitman e Virginia Woolf, molti autori queer hanno guadagnato importanza e alcuni sono diventati persino leggende.

Tuttavia, anche se alcune di queste figure sono riuscite a vivere la loro sessualità per lo più liberamente – Wilde e Whitman potrebbero aver vissuto anche più di una relazione professionale, secondo alcuni – altre sono rimaste nella soffocante sicurezza dell’armadio, per scelta o meno. La scrittura ha fornito l’opportunità di esprimere i propri desideri – speranze e sogni non dichiarati – attraverso una lente più ambigua, nascondendo le proprie intenzioni dietro una facciata più digeribile.

Quindi, mentre raramente si può trovare un riferimento esplicito all’omosessualità nella letteratura classica, possiamo, ogni tanto, inciampare in un paragrafo particolare che ci fa inarcare le sopracciglia e meravigliarci. Prendi, per esempio, Jo March nel romanzo fondamentale di Louisa May Alcott Piccole donne, esprimendo la sua empatia verso le donne anziane e non sposate. “Non ridete delle zitelle, care ragazze, perché spesso i romanzi molto teneri e tragici sono nascosti nei cuori che battono così piano sotto le vesti sobrie.”

Le nostre donne preferite

Saoirse Ronan in Piccole donne di Greta Gerwig.

Jo March è l’esempio perfetto di un personaggio con codice queer. Non è aperta nei suoi sentimenti romantici per nessuno, né per Laurie né per il professor Bhaer, non importa quanto duramente la narrazione cerchi di supportare la loro storia d’amore mal concepita. In effetti, Jo è molto a suo agio con se stessa, esprimendo un senso di individualità e forza di volontà che pochi personaggi letterari, classici o moderni, possiedono. Se Jo sia queer o meno dipende dall’interpretazione del lettore, ma il suggerimento è lì per chiunque sia disposto a trovarlo.

Numerosi altri personaggi letterari femminili esistono sotto l’ombrello della stranezza; i segni sono a volte sottili ea volte no. Prendi Clarissa Dalloway, l’eroina titolare di Virginia Woolf Signora Dalloway. Clarissa è impacciata, irrequieta e intrappolata, proprio come la stessa Woolf. Trascorre il romanzo ricordando un’amica della sua giovinezza, Sally Seton. Si sono scambiati un bacio, che Clarissa considera uno dei momenti migliori della sua vita, e spesso esprime i suoi sentimenti per lei. Il libro non dichiara mai apertamente Clarissa una lesbica, ma è assoluto nel ritrarre il suo interesse per Sally.

Al di là delle idee ricche e interessanti sulla sessualità e l’identità che pone – anzi, Clarissa potrebbe essere uno dei primi esempi di carattere pansessuale in letteratura -, Signora Dalloway è rivoluzionario nella sua rappresentazione di romanticismo e sentimenti romantici. La narrazione non è disturbata dalla definizione e presenta invece la storia e le riflessioni dei personaggi che si vedono come individui innamorati, indifferenti alle costrizioni di genere.

Claudie Blakley sembra seria in Orgoglio e pregiudizio.

Poi c’è qualcuno come Charlotte Lucas, la fedele amica zitella di Elizabeth Bennet in Jane Austen’s Orgoglio e pregiudizio. Nella sua citazione forse più iconica, Charlotte difende la sua decisione di sposare il signor Collins, dicendo a Lizzie: “Non sono una romantica, lo sai. Non lo sono mai stato. Chiedo solo una casa confortevole”. Le scelte di Charlotte si scontrano con il modo di pensare vivace e idealistico di Lizzie e il finale romantico, ma Austen fa di tutto per non incoraggiare la pietà per Charlotte. Al contrario, l’autore nutre una certa ammirazione per il modo pragmatico di pensare di Charlotte.

Charlotte era una lesbica nascosta o una vittima del destino, destinata a sembrare sempre meno rispetto alle belle sorelle Bennet? Forse era entrambe le cose. I personaggi in codice queer non esistono in una scatola, spesso ricevendo una narrativa meno costrittiva rispetto ad altre figure più tradizionali. Ironia della sorte, nell’ambiguità, trovano la libertà.

Possiamo pensare ad altri personaggi femminili come queer in varia misura. MalvagioGlinda prova sentimenti intensi per Elphaba ma mostra raramente interesse per il sesso opposto. E che dire dell’altra amata eroina di Austen, Emma, ​​la cui possessività nei confronti della povera Harriet ha lanciato migliaia di fanfiction sull’AO3? Emma è famoso per la sua inversione di inversione di genere, quindi l’idea di una queer Emma Woodhouse è così inverosimile? Anche Jane Eyre di Charlotte Brontë può essere vista attraverso una lente strana, in particolare nelle sue esperienze formative pre-Rochester.

Un mondo di uomini

Achille e Patroclo raffigurati in un'opera d'arte greca antica.
Achille e Patroclo

E che dire degli uomini? I personaggi maschili in codice queer in letteratura sono più comuni di quanto si possa pensare. La mitologia classica è piena di sottotesto omoerotico che diventa un testo palese il più delle volte – da Achille e Patroclo a Zeus e Ganimede, ad Apollo e ai suoi molti, molti, mqualunque amanti maschi. I romanzi senza tempo piacciono Il ritratto di Dorian Gray e Le avventure di Huckleberry Finn sono famosi per i loro riferimenti queer poco sottili e dilaganti, al punto da essere quasi considerati letteratura LGBTQ+, mentre personaggi come i Miserabili‘ Enjolras o Il grande GatsbyNick Carraway esiste come primo esempio di figure in codice queer in famose opere letterarie.

Enjolras, probabilmente il personaggio più carismatico nel romanzo storico per lo più deprimente di Victor Hugo I Miserabili, mostra diversi segni strani. Il volto del cambiamento e della rivoluzione dal punto di vista del lettore, la perfezione di Enjolras è strettamente correlata alla sua distintiva femminilità, descritta da Hugo come dotata di “ciglia lunghe e bionde”, “guance rosee” e “labbra pure”. Condivide anche una connessione conflittuale ma piena di tensione con lo scettico Grantaire, riconciliandosi con lui durante i loro ultimi momenti e morendo mano nella mano.

Tobey Maguire nel ruolo di Nick Carraway ne Il grande Gatsby.

Il protagonista del romanzo seminale di F. Scott Fitzgerald, Nick Carraway, è un altro ottimo esempio di figura in codice queer. Nick lo è Il grande GatsbyIl cuore pulsante, un personaggio che continua ad affascinare il pubblico grazie alle sue acute intuizioni e al suo modo di parlare. Tuttavia, è il suo intenso attaccamento a Jay Gatsby e le osservazioni su altri personaggi, principalmente Tom, che hanno portato numerosi autori a interpretare Gatsby attraverso una lente strana. L’apprezzamento di Nick per Gatsby viene da un luogo di idealizzazione non lontano da dove arriva Gatsby quando riguarda Daisy. Se Carraway vuole essere Gatsby o stare con lui è in discussione, ma l’intensità dei suoi sentimenti è abbastanza forte non solo da giustificare, ma in realtà incoraggiare la discussione.

Holden Caulfield da Il cacciatore nella segale ha diversi livelli intriganti e potenzialmente queer. Interagisce con gli uomini nel corso della storia, mostrando apertamente ammirazione per il fisico della sua coinquilina mentre viene colto alla sprovvista da un gesto fisico del suo insegnante, che interpreta come un’avanzata sessuale. Le opinioni di Holden sulla sessualità sono immature, provengono da un luogo di inesperienza; gli manca una chiara comprensione di ciò che vuole o gli piace perché teme il cambiamento e la complessità. Holden desidera ardentemente la semplicità, qualcosa che raramente viene offerto agli adolescenti nelle storie di formazione.

Lettura stravagante nella nuova era

Nel suo articolo “The Queering of Nick Carraway”, l’autore Michael Bourne ha notoriamente detto: “Sospetto che le letture queer di Nick Carraway dicano di più sul modo in cui leggiamo ora di quanto non facciano su Nick o Il grande Gatsby.” In un certo senso, ha ragione. Viviamo in un’epoca in cui siamo più consapevoli che mai della presenza e dell’impatto della comunità LGBTQ+. Noi esistiamo; siamo qui, a voler essere visti e ascoltati, soprattutto dopo aver passato così tanto tempo nascosti a porte chiuse di vergogna e paura. È così inverosimile che abbiamo passato anni a cercare qualsiasi segno di rappresentazione nella letteratura che amavamo e consumavamo, accontentandoci di qualunque grammo trovassimo, per quanto debole potesse essere? Ed è sbagliato pensare che stiamo leggendo un nuovo significato nei classici senza tempo ora che siamo aperti a un modo di pensare più inclusivo?

Scrivere può essere un compito difficile. Noi, come scrittori, conosciamo il nostro scopo e le nostre intenzioni quando mettiamo in parole i nostri pensieri, ma non abbiamo alcun controllo su di essi una volta che li rilasciamo alle masse. Quelli di noi abbastanza fortunati da far leggere le nostre idee da altri capiscono l’arma a doppio taglio della scrittura; una volta che pubblichiamo qualcosa, smette di essere esclusivamente nostro. Gli scrittori danno uno scopo alle loro parole, ma i lettori danno loro un significato. Il pubblico imprime sulla scrittura, interpretandola da un luogo di intimità, plasmato dalle proprie esperienze e percezioni. E se queste idee li portano a identificare elementi queer in un particolare personaggio, ci deve essere qualcosa che lo giustifichi, perché capiscono meglio di chiunque altro.

Non possiamo dire con certezza se questi personaggi siano queer, ma possiamo interrogarci e analizzare, discutere e contribuire alla loro già ricca eredità. E cosa c’è di così sbagliato in questo? La discussione può solo giovare a lungo termine, specialmente quando si parla di personaggi che significano così tanto per così tante persone. Questi personaggi hanno resistito ai tempi che cambiano, idee in evoluzione, guerre, conflitti, divieti di libri e tutto il resto; sicuramente, possono affrontare un paio di omosessuali che li abbracciano come uno di loro. Se un bambino LGBTQ+ alle prese con la propria sessualità si vede in Jo March, chi siamo noi per dire che la sua interpretazione è sbagliata?

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