Cyberintimidation vs intimidation : comment protéger votre santé mentale

JLe mot “cyberharcèlement” est apparu pour la première fois en 1995 New York Times article, mais si vous le recherchez sur Google maintenant, vous rencontrerez près de 23 millions de résultats. La croissance rapide du terme – qui décrit le harcèlement souvent anonyme via les communications électroniques – reflète sa propagation dévastatrice : en 2019, environ 37 % des personnes âgées de 12 à 17 ans ont été victimes d’intimidation en ligne, et il est également prouvé que la cyberintimidation touche également les adultes. . Et bien que l’intimidation virtuelle et IRL partagent bon nombre des mêmes caractéristiques et conséquences néfastes, la forme de harcèlement en ligne peut être particulièrement troublante pour le bien-être mental.

Selon le psychologue Kyler Shumway, docteur en psychologieIl existe trois différences principales entre la cyberintimidation et l’intimidation IRL :

  1. La présence de l’intimidateur
  2. À quelle vitesse et à quelle distance les informations peuvent se propager
  3. La qualité (et la quantité) du contenu partagé

“La cyberintimidation offre la possibilité d’être agressif à distance sûre et anonyme”, dit-il, citant un nombre croissant de recherches qui suggèrent que les gens sont plus susceptibles de se comporter de manière cruelle lorsque leur identité est dissimulée. Par exemple, une étude de 2014 a comparé des commentaires non anonymes et anonymes sur des articles de journaux en ligne et a constaté que près de 54 % des commentaires anonymes contenaient un langage considéré comme vulgaire, raciste, haineux ou profane. En revanche, seuls 29 % environ des commentaires non anonymes appartenaient à l’une de ces quatre catégories « inciviles ».

“La cyberintimidation offre une opportunité de devenir agressif à partir d’une distance sûre et anonyme.” – Kyler Shumway, docteur en psychologie

Un exemple plus récent de la relation possible entre l’anonymat et la cyberintimidation est le rapport du 6 avril du Center for Countering Digital Hate (CCDH) détaillant l’incapacité d’Instagram à répondre aux messages directs abusifs envoyés via l’application. Le rapport a examiné les DM Instagram de cinq personnalités publiques et a révélé qu’un message direct sur 15 analysé sur un total de 8 717 violait les règles d’abus et de harcèlement de l’application de médias sociaux. Avant l’ère des médias sociaux, les gens n’auraient pas eu un accès aussi facile à qui que ce soit. Et même s’ils le faisaient, l’anonymat serait plus difficile à atteindre dans les interactions en face à face, ce qui réduirait apparemment le taux de sentiments haineux ou autrement abusifs partagés.

Un autre facteur influent qui différencie l’intimidation numérique de l’intimidation physique est la vitesse à laquelle un langage nuisible peut se propager, ajoute le Dr. Shumway ajouté. « La cyberintimidation utilise parfois la technologie de manière à amplifier les effets de l’intimidation sociale. À l’ère pré-Internet, si quelqu’un vous nommait ou répandait des rumeurs à votre sujet, ces choses ne pouvaient être partagées qu’avec vos proches. Mais maintenant, elle peut publier des choses méchantes et blessantes pour que le monde entier les voie”, dit-il.

Pour un autre exemple basé sur Instagram, considérons le cas d’une étudiante de 15 ans nommée Yael. 2018, L’Atlantique a décrit son expérience d’intimidation en ligne accrue par une ex-petite amie. “Elle m’a désabonnée, m’a bloquée, débloquée, puis m’a envoyé des messages, des paragraphes, pendant des jours”, a déclaré Yael. “Elle publiait constamment à mon sujet sur son compte, me mentionnait dans son histoire et m’envoyait des SMS pendant des semaines.” Sans la plateforme en ligne, les messages abusifs auraient probablement été confinés à un petit groupe social, plutôt que d’être visibles à tout le monde avec un compte à être.

De plus, grâce à la permanence numérique d’Internet, le cyberharcèlement laisse souvent une trace qui ne s’efface jamais. (Cela signifie que même si quelqu’un supprime quelque chose de nuisible, il y a probablement un enregistrement.) “L’un des gros problèmes de la cyberintimidation est qu’elle ne s’arrête pas”, déclare Lisa Ibekwe, LCSW, thérapeute pour enfants et adolescents basée en Géorgie. “Contrairement à l’intimidation traditionnelle, les enfants peuvent s’en sortir s’ils quittent la pièce, mais la cyberintimidation vous suit partout où vous allez.”

“L’un des gros problèmes de la cyberintimidation, c’est qu’elle ne finit jamais. Contrairement à l’intimidation traditionnelle, elle vous suit partout où vous allez. » — Lisa Ibekwe, LCSW

Enfin, à une époque où presque tout le monde a un appareil photo sur son téléphone, les cyberintimidateurs ont beaucoup plus de contenu à choisir. “Maintenant que nous avons tous des smartphones capables d’enregistrer de l’audio et de la vidéo à la volée, nous pouvons surprendre les gens en train de faire des choses embarrassantes et honteuses et les montrer à tout le monde sur notre réseau”, explique le Dr. shumway Et les conséquences mentales de cette propagation rapide et sans effort peuvent être désastreuses.

Le bilan mental du cyberharcèlement

Une grande partie de la recherche sur l’intimidation et la cyberintimidation est étroitement liée et, à ce titre, il est difficile d’identifier les différences psychologiques spécifiques entre l’intimidation par téléphone et l’intimidation en personne. « Toute intimidation nuit aux survivants. Les dernières recherches nous disent ce que nous savons déjà : les survivants présentent souvent des symptômes de dépression, tels qu’une faible estime de soi, des pensées suicidaires ou l’automutilation”, explique le Dr. shumway “De plus, beaucoup ont réduit leurs performances scolaires et leur consommation de drogue, et sont même devenus agressifs envers leurs pairs.”

Fait intéressant, l’intimidation est également mauvaise pour les intimidateurs eux-mêmes : ils peuvent également présenter plus d’agressivité, de comportement antisocial et de toxicomanie, selon le département américain de la Santé et des Services sociaux. Et pour ce que ça vaut, les passants ne s’en sortent pas indemnes non plus. La recherche montre qu’ils peuvent ressentir une anxiété et une dépression accrues après avoir été victimes d’intimidation.

La recherche sur la cyberintimidation chez les adultes, en particulier, suggère que la prévalence et les conséquences dévastatrices sur la santé sont vraies loin dès la fin de l’école. “Les victimes les plus probables de l’intimidation sont celles qui diffèrent de celles qui les entourent, que ce soit par leur apparence, leur neurodiversité ou leur situation financière”, explique le Dr. shumway “Nous savons également que les adolescents sont beaucoup plus susceptibles de se livrer à la cyberintimidation, en grande partie à cause de l’accès, et que les adolescentes peuvent être particulièrement à risque par rapport aux garçons.” Une étude a révélé que 38 % des filles ont déclaré avoir été victimes d’intimidation en ligne, contre 26 % des garçons. Et un rapport de 2019 axé sur l’intimidation LGBTQ + a révélé que les adolescents qui s’identifiaient comme lesbiennes, gays ou bi étaient 26,6% plus susceptibles d’être victimes de cyberintimidation que leurs pairs hétérosexuels.

Que faire si vous êtes victime d’intimidation en ligne

Si quelqu’un vous fait vous sentir impuissant en ligne, votre première étape devrait toujours être de le lui dire, dit Ibekwe quelqu’un. “Si vous êtes victime d’intimidation, nous vous recommandons toujours de parler à quelqu’un. Parfois, les gens se retiennent par peur de l’embarras ou des représailles de leurs pairs, mais en fait, de nombreux enfants qui ont tenté ou même réussi à se suicider ont été victimes d’intimidation à un moment donné de leur vie », dit-elle. “Partager ce qui se passe n’est pas une bonne chose dont il faut avoir honte.”

Cependant, il y a quelques autres mesures que vous ne pouvez pas prendre pour protéger votre bien-être mental si quelqu’un vous intimide en ligne.

  • Ne vous impliquez pas avec les ‘trolls’ :”Pour ceux qui ne savent pas ce qu’est un « troll », ce sont des personnes qui se font passer pour des antagonistes en ligne qui prennent beaucoup de plaisir à susciter des réactions de colère chez les autres. En cas de doute, ne répondez pas à quelqu’un qui vous intimide en ligne, car cela aggrave souvent la situation », explique le Dr. shumway
  • Conservez les preuves : Prenez des captures d’écran et enregistrez le comportement qui se présente à vous. Dans certains États, vous pouvez intenter une action en justice contre la personne qui vous intimide si vous choisissez de le faire.
  • Restez avec vos alliés : “Cette volonté [help you] Appelez le comportement toxique ou répréhensible sans interférer et risquer d’aggraver les choses. Et souvent d’autres rejoindront votre ami dans votre défense. Personne n’aime un tyran”, explique le Dr. shumway
  • Loi basse en ligne : Bloquez, désabonnez-vous ou désabonnez-vous de la personne qui vous fait du mal et concentrez-vous sur les joies hors ligne. “Faites tout ce qu’il faut pour rester à l’écart de ceux qui essaient de vous faire du mal”, dit le Dr. shumway
  • prends soin de toi: Ibekwe est un grand partisan de l’utilisation de ce temps loin des médias sociaux pour tenir un journal, se détendre ou faire tout ce qui vous apporte la paix pendant une période troublée.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez été victime de cyberintimidation, les anglophones peuvent appeler la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255. Les hispanophones peuvent appeler le 1-888-628-9454.

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