Con Phantoms, Young Justice dimostra che è ancora il miglior spettacolo animato

Young Justice: Fantasmi ha debuttato il suo ultimo episodio, Morte e Rinascita, il 9 giugno, concludendo la sua tanto attesa quarta stagione con un matrimonio e un episodio che sembrava davvero la fine di un’era. Che tu abbia amato o odiato la stagione – e molti fan sembrano fermamente fissati in un estremo o nell’altro, nessuna via di mezzo -, resta il fatto che Giovane giustizia è lo spettacolo animato superiore in questo momento. Nessun’altra serie attualmente in onda si avvicina in termini di qualità e servizio dei fan (OK, forse Harley Quinn), sia perché non vogliono, sia perché non vogliono provare. Questa stagione ha continuato l’impegno della serie nell’esplorazione di argomenti tempestivi che riflettano la nostra realtà, pur continuando a offrire l’azione e l’avventura che i fan si aspettano.

Tuttavia, non tutto era perfetto. Come la maggior parte degli altri spettacoli degni di nota, Giovane giustizia lotta per bilanciare la sua spudorata ambizione con la sua esecuzione, e gli ultimi tre archi della stagione ne sono la prova perfetta. Giovane giustizia fa molte cose per bene, ma cercando di coprire così tanto terreno, non può fare a meno di sacrificare personaggi e temi a proprio danno. Fantasmi a volte si sentiva frenetico e sfocato, saltando da una trama all’altra senza fornire un risultato soddisfacente.

Le menti creative dietro lo spettacolo stanno apparentemente giocando a lungo, e i fan non possono aspettarsi che leghino ogni punto in sospeso con un inchino pulito; Giovane giustizia non l’ha mai fatto, né dovrebbe. Ci saranno sempre promesse e guadagni non mantenuti che richiedono episodi, stagioni e persino anni per arrivare. Tuttavia, con il futuro dello show in dubbio – HBO Max rimane a bocca aperta su una potenziale quinta stagione, e il co-creatore e produttore esecutivo Greg Weisman è stato molto esplicito sul destino incerto dello show – e una sfilza di personaggi che sono stati trascurati per tutto il stagione, possiamo in buona fede chiamare Fantasmi un successo? La stagione valeva i tre anni di attesa?

Il più forte degli inizi

Young Justice: Fantasmi ha iniziato alla grande, introducendo il suo approccio “ad arco” presentando una trama indipendente con Miss Martian, Superboy e Beast Boy. Distribuita in quattro episodi, la trama riguarda il viaggio di Conner e M’Gann su Marte in preparazione per le loro imminenti nozze. L’arco narrativo ha rivisitato la trama di Marte iniziata già nella prima stagione riportando in vita il fratello malvagio di M’Gann, Ma’alefa’ak, e andando più a fondo che mai nel conflitto razziale tra Marziani Verdi e Bianchi.

Il commento sociale dello spettacolo a volte era goffo, ma la sua intenzione era chiara e onesta. Soprattutto, non mi è mai sembrato di predicare; Giovane giustizia ha sempre trovato un modo per integrare perfettamente i problemi razziali nella sua storia più ampia e la trama di Marte ne è una prova perfetta. Intrecciandoli con la relazione di M’Gann e Conner, Fantasmi costruito con successo una storia socialmente consapevole che non si sente mai inutile o gratuita. L’arco narrativo si conclude con l’apparente morte di Conner (in seguito viene rivelato che era intrappolato nella Zona Fantasma), aprendo le porte a quello che è, oggettivamente parlando, il miglior arco narrativo della stagione.

In termini di esecuzione, l’arco di quattro episodi di Artemis lo è Fantasmi‘ coronamento del traguardo. La trama affronta i problemi persistenti di Artemis con la sua ex sorella, Jade, mentre esplora i temi del dolore, della famiglia, del dovere e dell’eredità. In soli quattro episodi, Giovane giustizia fornisce una conclusione soddisfacente per la trama di Artemis e Jade, iniziata nella prima stagione, e imposta il capitolo successivo del loro viaggio, lasciando le cose aperte senza sentirsi incomplete. L’arco di Artemide è Giovane giustizia al suo meglio, mettendo in mostra i suoi punti di forza – narrazione emotivamente risonante, posta in gioco alta, sviluppo del personaggio senza precedenti, animazione elegante, azione elettrizzante – al servizio di una narrativa toccante che utilizza i suoi personaggi nella loro massima estensione.

L’arco narrativo di Artemis presenta una giostra di personaggi di ritorno preferiti dai fan – Will, Roy, Orphan, Barbara, Lady Shiva, Cassandra Savage, Ra’s al Ghul, Sensei, Jason – e li usa in modo intelligente, dando loro la possibilità di brillare senza mai concentrare l’attenzione , creando così la migliore dinamica della stagione. Anche l’uso da parte dell’arco di riferimenti letterari è stato un colpo di genio, aggiungendo una profondità inaspettata al suo avvincente personaggio centrale. Artemis è stata a lungo una delle figure più complesse e stratificate Giovane giustizia, e il suo arco in Fantasmi la cementa come probabilmente il miglior personaggio dello show.

Con i suoi primi due capitoli, Fantasmi ha ricordato al pubblico perché è uno spettacolo così affascinante. Ha trovato nuovi livelli per i suoi personaggi già tridimensionali, esplorando nuove sfaccettature delle loro storie mentre continuava a muovere gli ingranaggi della sua più grande macchina narrativa. Pochi spettacoli animati, in effetti, pochi spettacoli si avvicinano al livello di dettaglio e alla comprensione dei loro personaggi Giovane giustizia ha. Le relazioni di Artemis/Jade e Conner/M’Gann sono esempi perfetti della ricca narrativa in cui eccelle lo spettacolo, esplorando temi profondamente umani e riconoscibili senza diventare uno speciale dopo la scuola. Le altezze raggiunte da questi due archi non avevano eguali, ma rendevano solo quello che veniva dopo ancora più stridente.

Niente dura per sempre

Dick conforta Kaldur in Young Justice Phantoms

Sfortunatamente, l’arco narrativo di Zatanna ha iniziato a mostrare i segni della stessa debolezza che avrebbe afflitto la seconda parte della stagione. Spostando l’attenzione da storie riccamente personali piene di gravità alla costruzione di mondi a lungo termine e di massa, Fantasmi ha tradito la sua configurazione iniziale. Gli archi di Zatanna e Kaldur li hanno messi da parte, mostrando più interesse per gli antagonisti e i giocatori di supporto. Klarion, Fate e Child hanno rubato l’attenzione a Zatanna e Aquaman è stato probabilmente il protagonista negli episodi di Kaldur. La scelta sembra tanto più offensiva considerando che Zatanna e Kaldur erano due dei personaggi più importanti dello show nella prima stagione e sono diventati meno importanti nelle stagioni 2 e 3. Fantasmi era la loro occasione per tornare alla ribalta. Vederli eclissati nelle loro stesse storie è stato deludente.

Tuttavia, almeno Zatanna e Kaldur hanno ricevuto some sviluppo del carattere. Rocket, un personaggio familiare che non era mai stato un vero protagonista prima, ha ricevuto un arco narrativo tutto suo, ma era suo solo di nome. Interpretando quello che può essere descritto solo come un ruolo di supporto in una storia su tutto tranne che su di lei, gli episodi di Rocket si sono concentrati su tutto, dai Nuovi Dei a Lor-Zod, trovando persino il tempo per dare a Forager una storia d’amore. Tuttavia, Rocket è rimasta in panchina, con lo spettacolo che ha fornito solo uno sviluppo minimo alla sua storia.

È incredibile che lo spettacolo abbia fallito in modo così sorprendente su Rocket; stiamo parlando di una donna di colore che co-genitorizza il suo bambino autistico mentre cerca di essere all’altezza del suo ruolo di membro della Justice League. Le trame scrivono letteralmente se stesse e il fatto Fantasmi ha scelto di puntare su raccoglitoredi tutti i personaggi, va oltre il bizzarro.

Grandi aspettative

Dick accigliato in Young Justice: Phantoms.

Chiamando Dick Grayson il protagonista di Giovane giustizia potrebbe essere una portata, ma la popolarità e l’importanza del personaggio per il successo dello spettacolo sono innegabili. Dick ha agito come protagonista de facto delle stagioni 2 e 3; logicamente, molti si aspettavano che giocasse un ruolo di primo piano Fantasmi, e il suo arco di arrivo per ultimo ha anche accennato alla sua importanza. Ahimè, i poteri dietro Giovane giustizia aveva altri progetti.

Dire che Dick è stato messo da parte sarebbe un eufemismo. Ha parlato solo una manciata di volte durante i suoi cinque episodi, non ha avuto sviluppo del personaggio e ha servito principalmente come espediente per la trama per riunire la squadra. In effetti, gli ultimi cinque episodi riguardavano Superboy, la cui prolungata permanenza nella Zona Fantasma ha incorniciato la trama principale della stagione. Ha senso che Superboy abbia un ruolo cruciale Fantasmi; è un personaggio incredibile a pieno titolo, ha ricevuto un prezioso sviluppo durante il suo arco narrativo ed è abbastanza pesante da sostenere un’intera stagione intorno a lui – inoltre, è sempre un piacere ascoltare Nolan North. Ma il suo sviluppo conta più di quello di Dick o Raquel? Lo spettacolo sembrava pensarla così.

Mostrare Superboy è una scelta perfettamente valida e nessun fan si sarebbe lamentato; si merita i riflettori. Ma Fantasmi inizialmente offriva qualcosa di diverso, una promessa di singoli archi narrativi incentrati su ciascuno dei personaggi principali dello spettacolo. Ha funzionato meravigliosamente con Superboy, M’Gann e Artemis, ma ha fallito con tutti gli altri; non c’è altro modo per dirlo.

Non è che il prodotto finito fosse cattivo. Al contrario, la trama di Zod era potente, un po’ cliché, ma Zod è un personaggio intrinsecamente cliché nella maggior parte dei suoi adattamenti. Una volta che si fa i conti con ciò che è e si lascia andare ciò che avrebbe potuto essere, Fantasmi è un altro pezzo di televisione coinvolgente, energica e motivata, che continua Giovane giustiziagli sforzi per spingere i confini di ciò che uno spettacolo animato può e dovrebbe essere. Ma dopo tre anni di assenza e molte promesse non mantenute, il risultato ha un sapore agrodolce più che mai.

La giovane giustizia di Schrödinger

La squadra durante l'introduzione a Young Justice: Phantoms.

Al momento, Giovane giustizia è nello stesso punto in cui ha tenuto Superboy per la maggior parte della stagione. Non del tutto morto, non esattamente vivo, lo spettacolo esiste in uno stato di stasi fino a quando la HBO non decide il suo destino finale. Se questo è davvero il suo ultimo evviva, è un inferno di strada da percorrere. L’ultimo episodio ha finalmente caratterizzato il matrimonio di M’Gann e Conner, riunendo il suo cast vasto e per lo più silenzioso sotto lo stesso tetto in una celebrazione sia per la coppia che per i fan. I creatori dietro lo spettacolo sono stati aperti sul loro approccio senza fine allo spettacolo; nelle loro menti, la Terra-16 è una forza inarrestabile e in continua evoluzione. Così, Giovane giustizia non avrà mai un finale appropriato. Allora perché lo fa Morte e Rinascita ti sembra così tanto la fine di un libro, non solo un capitolo?

Il verdetto è pronto Young Justice: Fantasmi, ed è più divisivo che mai. È frustrante per quello che avrebbe potuto essere, ma notevole per quello che è. Giovane giustizia è uno spettacolo che vive e muore secondo la sua parola. I fan si aspettano una narrativa più matura e coesa che onori ancora il suo materiale originale e Fantasmi più che offre su questo fronte. Non era perfetto; tutt’altro, in effetti. Ha troppe idee e si destreggia tra troppi personaggi per dare loro tutto ciò che gli è dovuto. Il suo impegno nella costruzione del mondo è lodevole e persino ammirevole, considerando il suo futuro incerto.

Eppure, è avvincente, elettrizzante e risonante. È anche frustrante, senza scopo e talvolta insoddisfacente, ma fa parte del suo fascino. La stagione $ ci ha dato più di ciò che amiamo, più di ciò che odiamo e molto più di quanto meritiamo. Quando ha funzionato, Fantasmi ha funzionato davvero. Scene come il confronto culminante di Orphan con Lady Shiva o il crollo di Beast Boy con Black Canary – probabilmente la scena più potente della serie fino ad oggi – sono più che sufficienti per far tornare i fan devoti. Questi sono i momenti che Giovane giustizia eccelle in: interazioni potenti e guidate dai personaggi che diventano più significative nel tempo. È vero, un momento non fa una buona serie, ma può fare la differenza, e Giovane giustizia ne ha una moltitudine.

Se Fantasmi è la fine, lascerà l’amaro in bocca a molti fan. Se tornerà, avrà un’altra opportunità per continuare la sua trama audace e complessa, deliziando alcuni e infastidendo altri. E merita di tornare. Difettoso com’è, Giovane giustizia è ancora di gran lunga superiore alla maggior parte degli altri spettacoli animati; è impavido e audace, osa andare dove pochi altri calpestano, senza paura di arruffare piume, anche quelle dei suoi fan più fedeli. Soprattutto, è uno spettacolo che provoca qualcosa nel suo pubblico. Viviamo nel più veloce dei tempi, un’epoca in cui il pubblico consuma e dimentica i “contenuti” alla stessa velocità dei pasti quotidiani. Ma Giovane giustizia indugia sempre, innescando una conversazione e incitando a una reazione, e questo è inestimabile. Molte serie meritano di essere abbandonate nella Zona Fantasma e dimenticate. Giovane giustizia non è uno di quelli.

Puoi trasmettere in streaming Giovane giustizia su HBO Max.

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