Con Air Twister, Apple Arcade entra nella sua era Netflix

Come ogni servizio in abbonamento, Apple Arcade ha avuto un compito difficile da quando è stato lanciato nel 2019. Non doveva solo convincere i proprietari di dispositivi iOS a pagare un altro abbonamento mensile, ma anche dare loro una buona ragione per rimanere sottoscritto. Il servizio di gioco ha attraversato alcuni punti cardine per raggiungere questo obiettivo, dall’inclusione dei classici mobili allo spostamento, secondo quanto riferito, della sua attenzione sui giochi con un coinvolgimento più a lungo termine.

NUOVO GIOCO YSNET – Air Twister Reveal Trailer – Apple Arcade – In uscita il 24 giugno!

La strategia di Apple sembra cambiare di nuovo e puoi vedere che nel suo ultimo gioco, Tornado d’aria. Creato dalla leggenda dei videogiochi Yu Suzuki, è uno sparatutto spaziale bizzarro che è davvero diverso da qualsiasi cosa sul mercato oggi. Il gioco psichedelico vede i giocatori librarsi intorno a funghi giganti, sparare mante del deserto e cavalcare sul dorso di una carpa, il tutto mentre in sottofondo suonano inni rock artistici simili a Queen.

Tornado d’aria è un segno che Apple potrebbe togliere una pagina dal libro di un altro popolare servizio di streaming: Netflix.

Classici arcade

Tornado d’aria è essenzialmente un successore spirituale di 1985 Space Harrier, un altro titolo su cui Suzuki ha lavorato notoriamente. È uno sparatutto arcade on-rail in cui i giocatori volano, sparano e schivano attraverso 12 livelli. Piace Space Harrieri giocatori schiveranno pallini energetici multicolori, abbatteranno forme geometriche e affronteranno draghi ossei giganti.

La differenza fondamentale è che questo è un gioco per cellulare pensato per essere giocato su dispositivi touch. Il gancio principale è che i giocatori fanno scorrere il dito sullo schermo per bloccare file di nemici, eliminandoli tutti con colpi a riferimento. Far esplodere un intero gruppo di mostri garantisce ai giocatori delle stelle, una valuta utilizzata per sbloccare cosmetici, armi, salute e altri vantaggi che renderanno più facile la prossima corsa.

È un classico sparatutto arcade, che potrebbe essere scoraggiante per alcuni giocatori moderni. Una corsa di successo dura circa 30 minuti, ma la maestria è il nome del gioco. I giocatori attraverseranno lo stesso set di livelli più volte mentre macinano per le stelle e costruiscono verso la corsa perfetta. Ci sono alcune altre modalità sbloccabili per cambiare le cose, come un minigioco in cui i giocatori toccano caselle numerate nell’ordine giusto, ma la maggior parte del pacchetto è costruita attorno alla stessa sequenza di livelli.

Può diventare ripetitivo, ma lo trovo incredibilmente avvincente. Con le corse brevi come sono, mi ritrovo ad avviare il gioco una o due volte al giorno e a fare un altro tentativo. Il sistema di aggiornamento aggiunge una notevole progressione man mano che miglioro un po’ ogni volta. Questo gli dà un vantaggio rispetto agli sparatutto classici, che raramente avevano un meccanismo per aiutare i giocatori a migliorare (dovevi perdere più quarti per migliorare). È un modo intelligente per modernizzare un vecchio genere, conferendogli longevità oltre l’annoso inseguimento della classifica.

Il percorso di Netflix

Il gameplay principale è un bel ritorno all’era arcade, ma Tornado d’aria è particolarmente noto per il suo stile completamente fuori di testa. Il gioco è una serie di dipinti psichedelici che prendono vita, come se fosse stato sviluppato durante una foschia alimentata da funghi a Burning Man. Ogni livello è pieno di immagini tristi, da un giardino simile ad Alice nel Paese delle Meraviglie a un cielo pieno di case galleggianti trasportate da palloncini. Ci sono alcuni filmati per far avanzare la storia e ognuno è più strabiliante dell’ultimo.

Un personaggio vola in un cielo pieno di palloncini in Air Twister.

Tutto questo prima di menzionare la colonna sonora originale completamente selvaggia del compositore art rock Valensia. Il rock sinfonico sottolinea tutto, dai menu ai livelli, facendo sembrare il gioco un’opera rock in piena regola. Pochi giorni dopo, mi sono sorpreso a cantare mentre ero in un menu a prendere nuovi aggiornamenti.

Non riesco a immaginare che nessun grande editore pubblichi un gioco del genere Tornado d’aria nel 2022. È il tipo di swing creativo che sembra troppo là fuori. Ed è qui che vedo Apple Arcade forse prendere spunto dall’età d’oro ormai calante di Netflix.

Al culmine del servizio di streaming, Netflix aveva iniziato a investire denaro in ambiziosi progetti d’autore. Ha prodotto una serie di film meritevoli di riconoscimenti durante la fine degli anni 2010, da Alfonso Cuarón Roma a quello di Martin Scorsese L’irlandese. Per un po’, è sembrato che Netflix fosse ansioso di distribuire assegni in bianco a registi famosi, consentendo loro di realizzare qualsiasi progetto da sogno volessero.

Apple Arcade sembra fare lo stesso. Tornado d’aria sembra proprio che Apple si sia seduto con Yu Suzuki, una leggenda del settore, e gli abbia dato libero sfogo per fare quello che voleva. Non è nemmeno la prima volta che vediamo Apple adottare questo approccio. Fantasioso è stato un fantastico lavoro d’amore per il creatore di Final Fantasy Hironobu Sakaguchi e Mondo dei Demoni ha visto PlatinumGames sperimentare un gioco d’azione fantasioso. Tutti questi titoli rendono Apple Arcade più attraente, in quanto contiene progetti di animali domestici da campo sinistro di cari del settore.

Un personaggio spara a un orologio in Air Twister.

Come abbonato, sento che è una strategia deliziosa. Tornado d’aria è concepito in modo sciatto per alcuni aspetti, ma è esilarantemente strano. Sembra creativamente sfrenato, cosa rara al di fuori della scena indipendente di questi tempi. Nonostante i problemi che ho con esso, ero ansioso di accedere di nuovo giorno dopo giorno e scavare ulteriormente nel suo strano mondo. Preferirei giocare a un gioco imperfetto prodotto con passione piuttosto che a un successo sicuro che controlla tutte le solite caselle. Attualmente Apple Arcade offre queste esperienze più spesso rispetto ai suoi concorrenti.

È una strategia sostenibile? Sicuramente no. Netflix sta attualmente tornando a concentrarsi sui film d’autore, definendoli “progetti di vanità”. Immagino che Apple potrebbe fare lo stesso se giochi come Air Twister non si traducono in fidelizzazione degli abbonati. Per ora, mi godrò questo momento finché durerà. Se leggende come Yu Suzuki continuano a realizzare giochi in cui monti un elefante e combatti un orologio gigante che ti spara altri orologi, continuerò a lasciare che il mio abbonamento vada avanti per un altro mese in più.

Tornado d’aria verrà lanciato il 24 giugno per dispositivi iOS tramite Apple Arcade.

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