Comment prévenir la variole du singe, selon un médecin

Oe 23 juillet 2022, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré la zoonose virale monkeypox une urgence de santé publique de portée internationale. Dans les jours qui ont suivi cette annonce, San Francisco, New York et l’État de l’Illinois ont fait des déclarations similaires sur la variole du singe, car les cas dans ces régions ont augmenté rapidement. À ce jour, il y a eu 5 811 cas confirmés de monkeypox aux États-Unis, la maladie touchant des personnes dans presque tous les États.

Ces décisions interviennent après que des cas de monkeypox se sont propagés rapidement dans le monde au début de cette année. Auparavant, le virus – un parent de la variole – était endémique dans certains pays d’Afrique occidentale et centrale. (Elle a été découverte pour la première fois par des chercheurs de laboratoire au Danemark en 1958.) La maladie peut être infectée par n’importe qui, quel que soit son âge, son sexe, sa sexualité, sa race ou son origine ethnique, déclare Michelle Forcier, MD, MPH, clinicienne à la startup de télémédecine LGBTQ+ FOLX, et professeur en pédiatrie et doyen associé des admissions à l’École de médecine Alpert de l’Université Brown. (Cependant, selon les données de l’OMS, la grande majorité des cas signalés impliquent des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.)

De nombreuses idées fausses et mythes sur la variole du singe circulent alors que l’épidémie continue de prendre de l’ampleur. Par exemple, comme la majorité des cas signalés surviennent actuellement chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, les gens supposent à tort que la maladie est transmise sexuellement – ​​bien que ce ne soit pas le cas, explique David C. Harvey, directeur exécutif de la Coalition nationale des directeurs des MST.

Alors, quelle est la vérité sur le monkeypox et comment il se propage – et comment pouvez-vous vous en protéger ? Les experts sont encore en train de se renseigner sur cette variante particulière du virus, de sorte que les informations peuvent évoluer au cours des semaines et des mois à venir. Mais voici ce que nous savons maintenant sur la façon de prévenir la variole du singe et de l’empêcher de se propager dans vos cercles.

Comment le monkeypox se propage-t-il – et à quoi ressemble-t-il ?

Il existe plusieurs façons de transmettre la variole du singe d’une personne à l’autre, dont certaines n’ont pas encore été découvertes par les scientifiques. Mais en général, “la variole du singe se transmet principalement par contact étroit de peau à peau entre les personnes – par exemple, les personnes vivant à proximité dans le même ménage, partageant une chambre, se câlinant ou ayant des relations sexuelles”, explique le Dr. Obliger. La maladie peut provoquer une éruption cutanée ou une croûte, et les toucher peut permettre au virus de se propager. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les câlins, les bisous, les massages et les contacts face à face prolongés comptent comme des contacts étroits. Les femmes enceintes infectées par le monkeypox peuvent le transmettre à leur fœtus ou à leur bébé par contact peau à peau après la naissance.

Le virus peut également se propager par des fomites, également appelés literie, serviettes de bain et vêtements utilisés ou portés par une personne infectée par la variole du singe. Il en va de même pour les ustensiles de cuisine utilisés par une personne atteinte de monkeypox, car le virus peut se propager par la salive. Selon l’OMS, en tant que maladie zoonotique – c’est-à-dire transmise de l’animal à l’homme – le virus de la variole du singe peut également se multiplier par contact avec les fluides corporels d’un animal infecté.

Il y a encore des inconnues sur la façon dont le monkeypox est transmis – en particulier cette nouvelle souche, qui se propage plus rapidement et plus largement que les anciennes itérations du virus. Par exemple, alors que les experts disent qu’une personne est contagieuse lorsqu’elle présente des symptômes, les scientifiques ne savent pas actuellement si elle peut être transmise par des personnes asymptomatiques. On ne sait pas non plus s’il peut se propager par le sperme ou les sécrétions vaginales, selon le CDC et l’OMS.

Comment se manifeste la variole du singe, ce virus présente une gamme de symptômes qui diffèrent d’une personne à l’autre. Selon le CDC, la variole du singe peut provoquer de la fièvre, des maux de tête, des ganglions lymphatiques enflés et une éruption cutanée douloureuse et accompagnée de cloques sur les organes génitaux, les mains, les pieds, le visage ou la poitrine. Dans les cas plus graves, une personne peut développer des éruptions cutanées ou des lésions autour ou sur les yeux. Cependant, l’apparition des symptômes peut prendre beaucoup de temps après l’infection. “La période d’incubation d’une infection à monkeypox est généralement de cinq à 13 jours, mais peut aller de quatre à 21 jours”, explique le Dr. Obliger. Cela peut aussi prendre un certain temps pour récupérer, dit-elle quatre semaines après l’exposition initiale – les croûtes de l’éruption cutanée et la croûte tombent. Cette partie se produit généralement sept à 14 jours après le début de l’éruption.

Comment se protéger et protéger les autres contre la variole du singe

Le virus monkeypox se propage rapidement aux États-Unis, et pourtant les efforts fédéraux et étatiques pour le contenir restent lents. (Aujourd’hui même, deux responsables du CDC et de l’Agence fédérale de gestion des urgences ont été nommés pour mener une réponse au virus.) En conséquence, malheureusement, les individus sont toujours seuls lorsqu’il s’agit de se protéger de la maladie. Et encore une fois, nous cherchons toujours à savoir si cela peut se propager grâce à un financement supplémentaire, ce qui affectera les stratégies d’atténuation. Mais voici ce que l’on sait sur la façon de prévenir la variole du singe et comment l’empêcher de se propager.

1. Lavez-vous les mains régulièrement et évitez de vous toucher les yeux ou la bouche

Cela ne devrait pas nous surprendre étant donné les 2+ dernières années de gestion du COVID-19. Étant donné que la variole du singe se transmet par contact étroit peau à peau (vous savez, toucher !) Avec une personne infectée, lavez-vous les mains avant et après avoir mangé, avant de vous toucher le visage, et fréquemment avec de l’eau et du savon par la suite. tout le monde moment où vous utilisez la salle de bain. Un désinfectant pour les mains à base d’alcool peut également fonctionner à la rigueur.

2. Évitez les personnes actuellement infectées par le monkeypox

Garder une distance physique et éviter tout contact avec des personnes exposées ou connues pour avoir la variole du singe semble aider à réduire le risque de contracter le virus, explique le Dr. Obliger. Si quelqu’un dans votre foyer attrape la variole du singe, il doit s’isoler, porter un masque et porter des vêtements qui couvrent son éruption cutanée, dit-elle. Si vous devez être près d’eux – par exemple, leur apporter de la nourriture ou laver leurs draps – l’ONU recommande de porter un masque et des gants (et de les jeter après chaque utilisation). Nettoyez et désinfectez leur espace de vie et les objets qu’ils ont utilisés avec de l’eau tiède et du détergent.

3. Soyez conscient du risque potentiel de certains rassemblements publics et privés

Le CDC recommande de tenir compte du nombre de contacts personnels étroits que vous obtenez lors d’événements spécifiques. Les festivals et les concerts où les gens sont entièrement habillés, par exemple, sont probablement plus sûrs du point de vue de la variole du singe que d’aller à une fête ou à un club où les gens portent moins de vêtements et/ou sont regroupés pendant de plus longues périodes.

4. Isolez-vous si vous commencez à avoir des symptômes

Si vous pensez avoir été exposé au monkeypox – disons que vous êtes allé à une fête et que vous apprenez plus tard que quelqu’un que vous avez rencontré avait le monkeypox – vous devez surveiller les symptômes pendant 21 jours après cette exposition. Vous pouvez vaquer à vos occupations quotidiennes, mais si des symptômes apparaissent (comme une éruption cutanée inexpliquée), vous devez vous isoler immédiatement et contacter le service de santé pour obtenir des instructions supplémentaires, explique le Dr. Obliger.

5. Renseignez-vous auprès de votre/vos partenaire(s) sexuel(s)

“Si vous faites partie d’un groupe social qui constate une augmentation de l’infection et de l’activité de la variole du singe, vérifiez auprès de vos partenaires sexuels l’exposition ou les symptômes”, explique le Dr. Obliger. N’oubliez pas que bien que la variole du singe ne soit pas une infection sexuellement transmissible, elle peut être transmise par un contact étroit de peau à peau… ce qui, vous le savez, est une caractéristique du sexe. arrête la propagation du monkeypox, mais vous aide également à éviter d’être infecté aussi », dit-elle. Il en va de même pour les questions sur d’autres symptômes d’infection, qu’il s’agisse de la variole du singe, du COVID-19 ou du rhume. Et si vous ou un partenaire attrapez la variole du singe, l’OMS vous recommande d’utiliser systématiquement des préservatifs dans toutes vos activités sexuelles pendant 12 semaines après la guérison.

6. Faites-vous vacciner contre la maladie si vous êtes éligible et dans une fourchette

Il existe deux vaccins qui peuvent être utilisés pour prévenir la variole du singe. Le CDC recommande aux personnes qui présentent un risque accru de monkeypox (y compris les agents de santé publique et les contacts étroits d’une personne atteinte de monkeypox) de se faire vacciner. docteur Forcier dit que le vaccin est actuellement distribué localement dans des endroits comme New York, San Francisco et Chicago, mais les calendriers de vaccination complets pour la situation dans son ensemble n’ont pas encore été identifiés ou rédigés par le CDC. Contactez votre service de santé local pour obtenir des informations sur le vaccin et qui est spécifiquement éligible dans votre état ou votre ville.

7. Parlez-en avec vos réseaux personnels

Veiller à ce que la communauté et les groupes sociaux soient conscients du monkeypox peut également aider à réduire sa propagation. Bien que les services de santé locaux soient responsables de ces efforts de sensibilisation, vous pouvez aider en parlant à des amis, en affichant des panneaux d’information dans des lieux publics comme la bibliothèque, la salle de sport et les bars ou clubs, ou en partageant des informations précises sur les réseaux sociaux.

Les efforts visant à réduire la stigmatisation ou la honte à l’égard de tout type de maladie et d’infection sont importants afin que les gens puissent montrer leur intérêt à en savoir plus, à poser des questions importantes et à rechercher un traitement précoce si nécessaire, ajoute le Dr. Force ajoutée. “Les virus ne se soucient pas de qui vous êtes, de ce que vous faites, de qui vous aimez. Les virus ont tendance à être opportunistes, se propageant où et quand ils le peuvent », explique le Dr. Forcier – et monkeypox ne font pas exception. La meilleure façon de prévenir MPX est de communiquer ouvertement et honnêtement avec vos proches.Posez des questions, vérifiez la santé des membres de la famille ou des partenaires sexuels, et s’il y a exposition ou risque d’infection par un virus, alors agissez d’une manière qui réduit votre propre risque et le risque de le transmettre à d’autres.

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