Come TMNT: Shredder’s Revenge unisce la New York reale e immaginaria

Quando si tratta di Teenage Mutant Ninja Turtles, ci sono due cose che definiscono gli eroi: Pizza e New York City.

Dalla creazione del franchise nel 1984, New York è stata una parte fondamentale dell’etica delle tartarughe. Non è solo uno sfondo vuoto per le buffonate dei supereroi, ma una città che riflette il loro intero essere. Le sue strade e le sue fogne diventano un parco giochi urbano per i quattro fratelli. Come ogni buon newyorkese, le tartarughe provano un profondo senso di orgoglio per la loro casa, giurando di proteggere anche i suoi angoli più brutti.

Per Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder’s Revenge, un nuovo gioco picchiaduro ispirato ai classici arcade disponibile oggi, non c’è mai stato alcun dubbio su dove sarebbe stato ambientato. Fin dall’inizio, gli sviluppatori di Tribute Games volevano assicurarsi che New York fosse uno dei personaggi principali del gioco, proprio insieme alle stesse tartarughe.

Prima del lancio a sorpresa del gioco, mi sono seduto con il team di Tribute Games per discutere del loro approccio per trasformare New York in un paradiso a scorrimento laterale. Per definire davvero l’ambientazione, il team avrebbe dovuto separare due luoghi: la città del mondo reale e la versione delle Tartarughe. Potrebbero sembrare simili, ma ci sono alcune differenze chiave tra di loro.

Guida turistica

Fin dal salto, Tribute Games ha sempre saputo che New York City sarebbe stata il suo obiettivo. Il gioco è stato concepito come una sorta di “guida turistica” di New York, che puoi immediatamente vedere guardando lo schermo del suo overworld con sede a Manhattan. Mentre i precedenti giochi di tartarughe hanno portato i fratelli dappertutto (passato e futuro), il game designer Frederic Gemus ha notato che volevano attenersi alle radici della serie.

“La maggior parte dell’azione nei cartoni animati si svolge a New York City al livello della strada, quindi è quello che volevamo fare dall’inizio”, dice Gemus a Digital Trends. “Ma volevamo attenerci alla versione dei cartoni animati. Nella versione a cartoni animati tutto può succedere, perché New York è una città così complessa con ambienti vari… Avrebbe senso che tutte queste cose pazze accadano in tutta la città, perché è New York!”

Vivere principalmente in quella versione a cartoni animati di New York aiuterebbe Tribute Games a piegare la realtà alle sue esigenze di progettazione (“la nostra versione ha meno traffico”, scherza Gemus). Ad esempio, il team voleva avere un livello impostato in un centro commerciale, ma New York non ne ha esattamente uno degno di nota da cui attingere. Il cartone animato delle tartarughe, tuttavia, ha un episodio ambientato nell’immaginario Crystal Palace Mall, che ha risolto il problema. Il direttore artistico Julian Adam Marin osserva che mentre il franchise di Turtles ha una sincera riverenza per New York, descrive anche la città in termini più universali, qualcosa che è cotto nel linguaggio dei cartoni animati.

“In TMNT, quando New York deve essere New York, è New York. E a volte è solo una città”, dice Marin a Digital Trends. “A volte rappresenta qualunque città tu conosci. A volte Central Park è solo un parco. Trovare il modo in cui le cose si riducono alla versione cartoon di quello che è, diventa il linguaggio visivo dei cartoni animati del sabato mattina e il DNA della serie.

Manhattan anni ’80

Sebbene il gioco tragga forte ispirazione dalla versione romanzata della città, in particolare dalla continuità dei cartoni animati, è ancora radicato nella realtà. Tra luoghi immaginari di Turtles come la stazione di Channel Six News, la squadra si fa strada attraverso luoghi iconici di Manhattan come lo zoo di Central Park, Coney Island e altro ancora.

Schizzi di un livello del tetto in Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder's Revenge.

Il team di Tribute Games non ha sede a New York e da quando lo sviluppo del gioco è iniziato nel 2020, la quantità di scouting di persona che poteva fare era limitata. Non potevano semplicemente entrare in una pizzeria da un dollaro buco nel muro e buttare indietro una fetta unta per scopi di ricerca (o altro). Ma Marin osserva che quelle limitazioni erano più utili che dannose.

“Quando si è trattato di ricercare New York, molto ha avuto a che fare con il trovarsi nel periodo di tempo in cui la visione di New York è stata concepita al momento della creazione di TMNT”, afferma Marin. “Una cosa è visitare la città nel 2020, ma sarebbe stato molto diverso dal poter guardare attraverso la fotografia e il video di New York alla fine degli anni ’80… Stiamo vedendo cose che ci sembrano familiari, ma da un punto di vista diverso . Stai vedendo cose che erano appena dietro a quello che hai visto nello show televisivo, se hai semplicemente spostato la telecamera un po’ a destra”.

Uno schizzo di Central Park in Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder's Revenge.

Questa è in definitiva l’atmosfera delle unghie del level design. La sua versione di New York ricorda più da vicino come appariva negli anni ’80. C’è più atteggiamento nelle sue metropolitane e strade, che sono contrassegnate da graffiti. Anche se potrebbe sembrare burbero, soprattutto rispetto alla Manhattan eccessivamente commercializzata del 2022, il team non voleva descriverla in termini stereotipati. Invece, gli sviluppatori volevano celebrare quella versione di New York analizzando il significato di quella visione più umana della città.

“La nostra versione di New York si concentra sull’aspetto accogliente della città”, afferma Marin. “E penso che queste siano esperienze di molte persone della città. La parte della città che le persone che ci vivono amano davvero è che puoi essere te stesso e che ci sono molte persone diverse lì”.

Eccomi qui

Nel tentativo di creare una versione da cartone animato, ma ancora in qualche modo radicata, su New York, Tribute Games ha adottato un approccio quasi filosofico al design. Il concetto di autoespressione è emerso più volte durante la nostra chat, poiché Tribute Games ha voluto utilizzare la posizione per porre l’accento sulla cultura giovanile, qualcosa che è facile dimenticare quando si realizza un cartone animato sulle tartarughe radioattive.

“Non si tratta solo dei luoghi e dell’ambiente, ma anche del carattere di New York City e dell’atteggiamento”, dice Marin. “Penso che sia abbastanza facile pensare a TMNT e pensare ‘sono mutanti, sono ninja’, ma ci dimentichiamo della qualità adolescenziale. Gli adolescenti esistono negli ambienti urbani e hanno un rapporto unico con quelli. Il tipo di ribellione adolescenziale, la cultura dell’etichettatura dei graffiti – il modo in cui le persone lasciano il segno nei loro ambienti, specialmente a New York City come un crogiolo – fa anche parte dell’atteggiamento di TMNT”.

Uno studio a colori di una strada in Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder's Revenge.

La street art non è solo vestirsi La vendetta di Shredder. Per prima cosa, è il modo intelligente del gioco di raccontare una storia attraverso la narrazione ambientale (prestare molta attenzione a chi sta taggando cosa), qualcosa che lo distingue dai classici arcade. Ma più fondamentalmente, Marin vede i graffiti come il simbolo chiave che lega insieme il mondo immaginario delle tartarughe e la città reale.

“C’è stato un momento in cui vedere i graffiti sul muro ha avuto un’associazione molto negativa con esso”, dice Marin. “Ma per me è un aspetto celebrativo della proprietà in città e un modo in cui le persone possono dimostrare di essere presenti e di potersi esprimere. E il fatto che possiamo combinare quell’atteggiamento di dire “eccomi”, che è sempre stato parte di TMNT… Penso che questo sia il modo in cui la nostra New York è davvero differenziata dal modo in cui abbiamo fatto le città in passato”.

Una metropolitana pixel art di Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder's Revenge.

Sono quelle piccole decisioni che alla fine conferiscono all’ambientazione un’aria di autenticità, piuttosto che farla sembrare un viaggio turistico. Mentre Tribute Games colpisce tutti i punti di riferimento importanti che la maggior parte dei newyorkesi evita come la peste, si assicura di prestare attenzione ai dettagli che parlano davvero del carattere della città. Alcuni sono fortemente simbolici, come la Statua della Libertà, che funge da simbolo di unità nel linguaggio generale del design delle Tartarughe. Altri sono minuscoli, come i tavoli da scacchi in pietra che costeggiano la sua versione di Central Park. Gli sviluppatori non vedono alcuna differenza tra queste due estremità dello spettro. Sono tutti colori importanti nella stessa pittura di paesaggio.

“È facile dal punto di vista artistico entusiasmarsi per le cose appariscenti. La banalità non deve essere per forza noiosa,” dice Marin.

Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder’s Revenge è ora disponibile su PS4, PS5, Xbox One, Xbox Series X/S, PC e Nintendo Switch.

Raccomandazioni degli editori






Leave a Reply

Your email address will not be published.