Come il regista di A Rolling Stone sull’eredità di Ben Fong-Torres

Nel classico di Cameron Crowe sulla maggiore età negli anni ’70 Quasi famoso, il giovane William Miller perora la sua causa per raccontare la band immaginaria Stillwater al suo capo, lo scrittore ed editore di Rolling Stone Ben Fong-Torres. Mentre Will e Stillwater sono creazioni di fantasia, Fong-Torres non lo è, e il film del 2000 ha messo in evidenza uno degli eroi sconosciuti dell’industria musicale.

Finalmente, dopo due decenni, il giornalista pionieristico è oggetto di un nuovo affascinante documentario, Like a Rolling Stone: La vita ei tempi di Ben Fong-Torres. In una conversazione con Digital Trends, la direttrice del documentario, Suzanne Joe Kai, parla della lunga lotta per realizzarlo e di cosa significa Fong-Torres sia per l’industria musicale che per la comunità asiatica americana.

Tendenze digitali: cosa ti ha portato a realizzare un documentario su Ben?

Suzanne Joe Kai: Conosco Ben da molti anni. Eravamo entrambi giornalisti in un’epoca in cui non c’erano molti asiatici americani sul campo. Lui, ovviamente, ha lavorato presso Rolling Stone rivista, ma anche, allo stesso tempo, è stato prestato a emittenti televisive per conto della Rolling Stone nome. Sono stato anche uno dei primi volti asiatici americani davanti a una telecamera in un importante mercato televisivo, insieme ad altri due, Chris Cho e David Lewis. Ben ed io ci siamo conosciuti nel tempo. Quindi, un paio di decenni dopo, mi sono trasferito nel sud della California da San Francisco e ho incontrato Ben a cena e gli ho chiesto “Ehi, Ben, tutti gli altri hanno un documentario sul rock and roll. Perché non ce n’è uno su di te?” Ha pensato per alcuni secondi e poi mi ha chiesto: “Beh, allora perché non ne fai uno?” Ed è proprio così che è iniziato.

Inizialmente ho pensato che sarebbe stato un cortometraggio divertente fino a quando non ho iniziato a intervistare le fonti all’interno Rolling Stone che ha lavorato al fianco di Ben, dei suoi amici e della sua famiglia e dei suoi coetanei nell’industria musicale. E penso che ogni intervista che ho fatto è stata una rivelazione. ne ero molto consapevole Quasi famoso, ma qualsiasi altra cosa che non volevo leggere. Non volevo guardare nient’altro. Quindi non volevo avere alcuna influenza subliminale su di me sulla trama di qualcun altro. Da lì, ho capito che questo non sarebbe stato un cortometraggio.

È stato importante per te sottolineare i molti aspetti e caratteristiche differenti di Ben nel documentario?

Sì, molto. Ben è un giornalista rock, ma è anche un giornalista molto serio. E questo in realtà mi è stato portato da uno dei giornalisti del LA Times che è effettivamente nel nostro film, e che ha fatto notare che Ben, anche a Rolling Stone, ha fatto storie incisive. I lettori potrebbero dire che era una delle storie di Ben in base a quanto duro fosse il rapporto nell’articolo.

E poi si traduce anche in altri suoi lavori. In molti casi si tratta di giornalismo investigativo. Volevamo ritrarlo come un vero giornalista, come, sai, tutti pensiamo che dovrebbero essere i giornalisti.

Come hai ottenuto alcune delle persone famose che appaiono nel documentario come Steve Martin, Elton John, Annie Liebowitz e Carlos Santana?

Cameron Crowe ha effettivamente scritto questa incredibile cartolina scritta a mano nel 2010. Ce l’ho ancora. E ha scritto che se avessi avuto bisogno di aiuto, sarebbe stato felice di aiutarmi. Con Annie, l’ho incontrata in Ohio quando è stata premiata per il suo lavoro di fotografia. Ho aspettato in fila per incontrarla e ho avuto il buon senso di chiamare Ben al telefono. L’ho chiamato al telefono e poi le ho passato il telefono. Si vedeva che lo considerava un caro amico.

Ben Fong-Torres siede in una stazione di disc jockey in Like a Rolling Stone.

Mi piace come il documentario non sia solo un ottimo ritratto di Ben, ma è anche questo ritratto di un tempo e di un luogo specifico dei primi anni ’60 e ’70 di San Francisco e della famiglia asiatica americana di Ben. È stato intenzionale da parte tua fin dall’inizio, o è successo organicamente?

Il documentario è sempre stato pensato per essere multistrato. Puoi concentrarti su un’area, la storia dell’immigrazione, che può essere il suo film, e poi puoi anche guardare la nascita e l’innocenza di Rolling StoneI primi anni e la freschezza del rock and roll. E poi hai tutti questi conflitti contestuali in corso in un’istantanea di 50 anni.

Qual è l’impressione di Ben che vuoi che gli spettatori portino via dopo aver visto questo film?

Tutto quello che mi importava era di aver capito bene Ben? Ho collegato i punti? E ho interpretato Ben accuratamente? E fortunatamente, i suoi colleghi e amici che hanno visto il documentario hanno detto che l’ho azzeccato. Ho capito bene.

Voglio che gli spettatori vedano l’evoluzione di Ben dalla sua infanzia in Amarillo [Texas] quando era l’unico ragazzo asiatico in una scuola tutta caucasica. Si sente isolato, ma poi si rende conto che il jukebox non ha confini razziali. Le canzoni sono state suonate da artisti di ogni provenienza. Penso che sia stato allora che Ben ha iniziato a fingere di essere Elvis con un manico di scopa nella baracca. Penso che questo lo abbia aiutato a spingerlo avanti.

Puoi trasmettere in streaming Like a Rolling Stone: La vita ei tempi di Ben Fong-Torres su Netflix.

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