Come Huawei e Leica mi hanno fatto amare la fotografia mobile

Le partnership di marca fanno parte di ogni settore, dalle automobili ai fast food. Ma quanti finiscono per avere molto, se del caso, effetto sulle persone? Nel 2016, Huawei e Leica hanno firmato un accordo per reinventare la fotografia degli smartphone e, nel maggio 2022, quella partnership pluriennale si è conclusa, portando a termine un’era che merita di essere celebrata.

Insieme a loro, Huawei e Leica hanno creato una serie di straordinarie fotocamere e portato avanti enormi progressi nella fotografia mobile. Hanno anche cambiato il modo in cui pensavo di scattare foto con un telefono. Leica sta per intraprendere una nuova impresa fotografica e la storia mostra che potrebbe essere l’inizio di qualcosa di straordinario.

Semplici inizi

Iniziamo con una breve lezione di storia. Il P9 è stato il primo smartphone Huawei a presentare il marchio Leica sul retro. Le due fotocamere da 12 megapixel sono state sviluppate in collaborazione con gli esperti di fotocamere e Leica ha contribuito anche alla creazione del software per l’app fotocamera. È sembrata subito una collaborazione. Qualcosa di speciale, non una noiosa tattica di marketing. Poi sono arrivati ​​Mate 9, P10 e P10 Plus, perfezionando la formula prima che Mate 10 Pro e P20 Pro arrivassero nel 2018.

Andy Boxall/Trend digitali

Questi due telefoni hanno utilizzato la Neural Processing Unit (NPU) di Huawei per aggiungere la tecnologia AI alle fotocamere, con il riconoscimento della scena che migliora gli obiettivi della fotocamera Leica e il suo software ottimizzato. Entrambi avevano anche fotocamere monocromatiche e, nel caso del P20 Pro, uno zoom ottico 3x. Dopo questi due, Huawei e Leica hanno lavorato insieme sulle serie P30, P40 e P50, oltre alle serie Mate 20, Mate 30 e Mate 40. Il P50 Pocket è arrivato quest’anno senza una fotocamera Leica e nemmeno il Mate 50, ancora non ufficiale, dovrebbe averne una.

Il P30 Pro potrebbe essere stato l’apice della partnership tra Huawei e Leica, ma il P20 Pro e il Mate 10 Pro sono stati trasformativi e sembravano l’inizio di qualcosa di eccezionale. L’uso dell’IA è stato innovativo ed entusiasmante, mentre lo zoom ottico e la fotocamera monocromatica, una caratteristica che ha contribuito a collegarlo direttamente a Leica, li hanno distinti dalla concorrenza. All’epoca c’erano altre buone fotocamere, ma nessuna era così stimolante e creativamente liberatoria come quella di Huawei.

Non il primo, ma sicuramente il più collaborativo

La partnership tra Huawei e Leica non era la prima volta che vedevamo una collaborazione tra un produttore di telefoni e un esperto di fotocamere. Nokia e Zeiss (noto come Carl Zeiss durante la relazione) hanno collaborato per produrre alcuni cellulari con fotocamera molto apprezzati. Ma è successo in un momento in cui i telefoni stessi non erano sottili o leggeri, i moduli della fotocamera contenevano una singola fotocamera e l’IA era ancora per lo più fantascienza. Prima di allora, Sony ha sfruttato la propria esperienza in fatto di fotocamere con telefoni che portavano il marchio CyberShot.

Huawei P20 Pro e P20 Pro in pelle, che mostrano le fotocamere Leica.
Andy Boxall/Trend digitali

Nessuno era uguale a Huawei e Leica. All’epoca del P20 Pro, era evidente che si trattava di un tipo molto diverso di partnership con il settore tecnologico. Come mai? Nessuna delle due società lo ha trattato esclusivamente come un esercizio di marketing. Leica e Huawei hanno preso molto sul serio le fotocamere, le funzionalità, il software e la qualità complessiva. Il comunicato stampa originale conferma quanto sia andata a fondo la partnership, affermando che “si estenderebbe a ricerca e sviluppo, design, co-ingegneria, esperienza utente, marketing e distribuzione al dettaglio”.

Oltre all’ampia portata dal punto di vista tecnico, le due società avevano anche un chiaro obiettivo: “offrire apparecchiature fotografiche di livello professionale abbinate a una vera facilità d’uso mobile”. Questo alto livello di coinvolgimento e l’obiettivo chiaramente definito e ragionevolmente raggiungibile hanno aiutato fin dall’inizio, permettendo alla comprensione di Huawei del business degli smartphone e del design dell’interfaccia utente si fondono con la profonda comprensione e passione di Leica per la fotografia.

Una formula stimolante

I risultati sono stati rivoluzionari. I telefoni Huawei dotati di Leica hanno portato la fotografia in condizioni di scarsa illuminazione a un nuovo livello, ci hanno presentato spettacolari effetti bokeh, hanno aperto la strada all’IA per il riconoscimento delle scene e hanno mostrato che lo zoom ottico su uno smartphone può essere fatto senza ingrandire il telefono stesso. Oggi diamo per scontate molte di queste caratteristiche e, sebbene alcune potrebbero non essere rigorosamente le prime invenzioni di Huawei, Huawei e Leica sono state le prime a realizzarle utilizzabile e accessibile a tutti.

Se non altro, è stata una partnership che ha richiesto ispirazione e creatività. Quando ho iniziato a utilizzare regolarmente le fotocamere Huawei e Leica, all’epoca del Mate 10 Pro e P20 Pro, era la prima volta che uscivo appositamente per scattare foto. Non ero mai stato incoraggiato in modo creativo da un prodotto del genere prima, e guardando indietro, so che è per il buon funzionamento della partnership. Huawei e Leica stavano mantenendo la promessa di fornire attrezzature di livello professionale alla persona normale e avervi accesso mi ha fatto desiderare di sfruttarle. Nemmeno io ero l’unico.

Per sfruttare le capacità della fotocamera, ho dovuto migliorare nello scattare foto. La differenza era che volevo migliorare e volevo vedere se le telecamere potevano davvero ispirarmi artisticamente. Ho centinaia, se non migliaia, di foto che ho scattato con tutti i cellulari con fotocamera Huawei e Leica per dimostrare che hanno davvero potenziato la mia creatività.

Non sono affatto un grande fotografo, ma sono state queste macchine fotografiche a portarmi sul palco che sono oggi, dove penso di scattare una foto prima di scattarla. Prima del P20 Pro, ho puntato la fotocamera verso qualcosa e ho premuto il pulsante. Non c’è niente di sbagliato in questo, ma il divertimento che traggo dallo scattare foto è amplificato molte volte oggi, e lo attribuisco alle fotocamere degli smartphone Huawei e Leica.

Le partnership di oggi non si avvicinano

Oggi, l’industria mobile più vicina a una partnership simile è quella tra OnePlus e Hasselblad, ma finora non ha consegnato i prodotti. Hasselblad funziona solo sul lato software e, sebbene vi sia una chiara progressione nell’impatto che l’esperienza di Hasselblad ha avuto sulle fotocamere di OnePlus, le aziende si sono fermate prima della grandezza.

Alcune caratteristiche ingannevoli non hanno aiutato a convincerci che c’è una vera profondità nella partnership. E ora che Hasselblad sta lavorando anche con Oppo sulle fotocamere dei suoi smartphone, il produttore di fotocamere potrebbe essere troppo teso e incapace di prestare a nessuno dei due marchi l’attenzione che ha reso Huawei e Leica una tale forza da non sottovalutare.

Vivo e Zeiss sono una coppia da tenere d’occhio, però. Zeiss fornisce sia software che hardware per le fotocamere di Vivo e la stessa Vivo ha innovato nel campo della stabilizzazione dell’immagine con il suo misterioso sistema cardanico nei telefoni (come X70 Pro e X80 Pro). Per ora, tuttavia, queste partnership non hanno avuto lo stesso effetto di Huawei e Leica, ma potrebbe accadere in futuro.

Il lavoro di fotografia mobile di Leica continua

Tuttavia, piuttosto che una qualsiasi di queste squadre che rivaleggiano con Huawei e Leica, è possibile che Leica stessa stabilirà ancora una volta il livello dei telefoni con fotocamera con la sua partnership appena annunciata con la rivale Huawei Xiaomi. Le voci collegano la coppia a un telefono con fotocamera di punta chiamato Xiaomi 12 Ultra in arrivo nei prossimi mesi. Per stuzzicare davvero il nostro appetito, c’è una dichiarazione dal suono familiare del CEO di Xiaomi Lei Jun nel comunicato stampa ufficiale riguardante il nuovo accordo:

“Durante la cooperazione, dalla progettazione ottica alla messa a punto degli orientamenti estetici, le tecnologie innovative, le filosofie di prodotto e le preferenze di imaging di entrambe le parti hanno sperimentato collisioni e fusioni approfondite senza precedenti”.

Il CEO di Leica, Matthias Harsch, aggiunge:

“Siamo convinti che il primo smartphone di punta dell’imaging sviluppato congiuntamente renda visibili i progressi pionieristici di entrambe le società. Forniremo ai consumatori nel campo della fotografia mobile un’eccezionale qualità dell’immagine, l’estetica classica Leica, una creatività illimitata e apriremo una nuova era dell’imaging mobile”.

Smartphone Huawei con fotocamere Leica.
Andy Boxall/Trend digitali

La somiglianza nella dichiarazione di intenti con quella condivisa da Leica con Huawei nel 2016 suggerisce che potrebbe essere l’inizio di un’altra partnership ricca, collaborativa ed entusiasmante. Le fotocamere Xiaomi sono sempre state decenti, ma non hanno mai raggiunto il livello in cui ispirano veramente, proprio come le fotocamere Huawei prima che funzionassero con Leica.

Insieme, Huawei e Leica hanno prodotto più straordinari telefoni cellulari con fotocamera combinando l’hardware giusto con un software all’avanguardia, nonché condividendo un’intricata comprensione della fotografia come forma d’arte. Altrettanto importante, c’era il rispetto reciproco per i reciproci campi di competenza.

Oggi siamo regolarmente viziati da incredibili telefoni con fotocamera, ma non ne ho ancora trovato uno che corrisponda davvero a quanto fossero speciali le prime fotocamere Huawei e Leica. Mi mancherà vedere il nome di Leica sul retro di un telefono Huawei, ma sono davvero affascinato di vedere dove va a finire con Xiaomi.

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