Come Dell ha ridisegnato l’iconico XPS 13, dall’interno verso l’esterno

“Non volevamo aspettare che i PC raggiungessero gli smartphone”.

Secondo quelli di Dell con cui ho parlato, questo era il motto alla base delle radicali modifiche interne al nuovo Dell XPS 13. Poiché laptop come il nuovo MacBook Air si precipitano verso design più sottili e processori più efficienti, simili a telefoni, aziende come Dell stanno venendo costretto in un angolo. Attendi che i suoi partner di produzione e fornitori di chip raggiungano o spingano avanti la tecnologia alle sue condizioni.

Se l’XPS 13 completamente ridisegnato è indicativo, i progettisti e gli ingegneri di Dell non hanno paura di apportare alcune modifiche radicali alla formula di produzione dei laptop, anche se comporta dei rischi considerevoli.

Il nuovo XPS

Verso il 2022, il Dell XPS 13 aveva raggiunto un punto di non ritorno.

Come per ogni design di prodotto, più è iconico, più velocemente diventa stantio. Ed è esattamente dove si trovava il Dell XPS 13 nel 2021. Per quanto fantastico fosse, era più dello stesso DNA di design che esisteva dal 2015. Questo è un problema se ti consideri un marchio che vive all’avanguardia del settore .

La nuova tastiera Dell XPS 13.

L’XPS 13 Plus ha suscitato molto scalpore quando è stato annunciato al CES lo scorso anno. Con un trackpad tattile invisibile, la mancanza di un jack per le cuffie e pulsanti a sfioramento capacitivi per sostituire la riga delle funzioni, questo era diverso da qualsiasi laptop che avessimo mai visto. Ma poiché questo è l’XPS 13 Plus, un nuovo laptop nella gamma che è ancora un rischio relativamente sicuro da correre per Dell. Dell probabilmente non si aspetta di vendere molte unità, pur continuando a vedersi come il marchio che sta spingendo i confini.

Ciò che l’azienda fa con l’XPS 13, tuttavia, è molto più rischioso. Le modifiche all’amato XPS 13 sembrano un po’ più permanenti, motivo per cui non troverai elementi come il trackpad aptico o i pulsanti touch capacitivi. Una modifica che l’XPS 13 condivide con l’XPS 13 Plus è la caduta del jack audio da 3,5 mm e invece Dell include un adattatore da USB-C a audio nella confezione.

Tuttavia, quest’anno ci sono alcuni cambiamenti significativi nell’aspetto esteriore dell’XPS 13. I diversi materiali sono il primo indizio morto che stai guardando al nuovo modello, che sostituisce la trama in fibra di carbonio con un alluminio lavorato a CNC più pulito e convenzionale. Anche le due opzioni di colore sono nuove: “Sky” e “Umber”.

Le due opzioni di colore del Dell XPS 13.

Questi nuovi materiali non solo hanno un aspetto diverso, ma anche tatto diverso. La trama in fibra di carbonio delle vecchie macchine XPS 13 era un po’ più morbida al tatto. Era sottile, ma era un altro modo in cui l’XPS 13 si differenziava dal mare di laptop in alluminio là fuori.

Ma il cambiamento più grande è il taglia di questo nuovo laptop. L’XPS 13 era già tra i laptop più piccoli che si potessero acquistare, grazie soprattutto alle minuscole cornici di cui il suo design ha aperto la strada. L’ultimo modello pone ulteriormente l’accento sulla portabilità, riducendo lo spessore a 0,55 pollici e il peso a 2,59 libbre. Non è molto lontano da dove già l’XPS 13, ma come rimpicciolire un laptop già piccolo? Ebbene, a quanto pare, implica l’impiego di alcune nuove idee nell’ingegneria che non sono tipicamente utilizzate nei PC.

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Le vecchie e le nuove schede madri dell'XPS 13.

Sebbene l’XPS 13 Plus devii maggiormente dal vecchio design dell’XPS all’esterno, il nuovo XPS 13 apporta più modifiche internamente. Dell ha dovuto tornare al tavolo da disegno per raggiungere i suoi obiettivi di progettazione di ridurre l’ingombro e le dimensioni complessive di questo laptop.

Tutto inizia con la nuova scheda madre stessa, che ora è 1,8 volte più piccola rispetto al vecchio modello. La nuova scheda utilizza una tecnica del mondo dei telefoni chiamata layer stackup, il processo di impilamento dei materiali del circuito stampato (PCB). Il risultato è un PCB di 0,6 mm di spessore, in meno rispetto ai soliti 0,86 mm o addirittura 1 mm di spessore delle schede standard per laptop.

Non solo la scheda madre è minuscola, Dell utilizza anche i componenti più piccoli disponibili per adattarsi a quella scheda. Per uno, utilizza un SSD Ball Grid Array (BGA), che è il fattore di forma più piccolo per un SSD NVMe esistente: 7,5 volte più piccolo di altre opzioni.

Gli interni del Dell XPS 13.

Dell sta facendo qualcosa di unico con la memoria per adattarla anche a questa. Si chiama memoria pacchetto su pacchetto. Finora, è stato utilizzato specificamente sui chip mobili Qualcomm come un modo per aggiungere RAM senza occupare più spazio. Questo è esattamente ciò che sta facendo Dell anche qui: posizionare la memoria direttamente sopra il pacchetto della CPU, saldata fino in cima.

Secondo Dell, non era mai stato fatto prima su un laptop a causa delle preoccupazioni sulla stabilità termica. Un chip rigido con memoria funziona bene sui telefoni cellulari, ma non devi deformare il tuo PCB dal calore. Ma Dell afferma di aver progettato un modo per superare questa sfida.

Le tue preoccupazioni sulle termiche probabilmente non saranno dissuase quando noterai che il nuovo XPS 13 ha solo una singola ventola, in calo rispetto alle due ventole incluse nell’XPS 13 di precedente generazione. È anche solo un design tradizionale: nessun grande dissipatore di calore o camere di vapore. Normalmente, questo sarebbe motivo di preoccupazione per le termiche del sistema.

Gli interni del nuovo XPS 13.

Per aggirare questo problema, il nuovo Dell XPS 13 utilizza solo un processore da 9 watt questa volta: i chip Intel serie U di 12a generazione. Può funzionare a 12 watt di potenza sostenuti, ma questa è sicuramente una riduzione rispetto ai chip da 15 watt nel modello dell’anno scorso. Dell afferma che le prestazioni dovrebbero essere alla pari con l’XPS 13 dell’anno scorso, specialmente nelle prestazioni single-core.

Funzionando nella sua modalità bilanciata predefinita, tuttavia, Dell afferma che il chip a bassa potenza consente temperature della pelle più fresche sulla superficie del dispositivo e velocità della ventola più basse. La modalità Performance su questo nuovo XPS 13, che in precedenza riguardava solo l’accensione delle ventole, ora può sostenere 12 watt di potenza e offrire prestazioni multi-core migliorate.

L’ultimo pezzo del puzzle è la batteria. Al giorno d’oggi, le batterie occupano gran parte dello spazio all’interno del telaio di un laptop. Quindi, se hai intenzione di ridurre lo spazio disponibile, sei nei guai. Ma Dell utilizza una tecnologia della batteria a densità di energia più elevata, che, a suo avviso, è fondamentale per ridurre le dimensioni dello chassis mantenendo la stessa autonomia della batteria del suo predecessore. Questa nuova batteria è di 800 wattora per litro e, per mettere le cose in prospettiva, i MacBook M1 utilizzano ancora una batteria da 600 wattora per litro.

È più piccolo, sì. Ma è meglio?

Il lato dell'XPS 13 con il coperchio aperto.

Potresti guardare tutto questo e chiederti se ne vale la pena. C’è molta ingegneria per ridurre così tanto lo chassis, specialmente quando si tratta di acquistare nuove parti costose e causare potenziali problemi termici. L’utilizzo di un solo chip da 9 watt è un rischio che potrebbe ritorcersi contro, a seconda di come il sistema finisce per gestire le prestazioni.

Se questo rischio si ripagherà è ancora da vedere, ma quando la concorrenza è così agguerrita, aziende come Dell non possono mai riposare sugli allori, felici di avere quello che molti considerano il miglior laptop Windows che potresti acquistare. La maggior parte sarebbe abbastanza contenta da sedersi in cima.

Ma se Dell intende competere con i MacBook Air del mondo, sa che ci vorrà molto di più della semplice attesa che Intel e AMD capiscano le cose. Successo o meno, devi rispettare il tipo di spavalderia necessaria per far sì che Dell prenda in mano la situazione.

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