Card Shark ti farà cacciare da Las Vegas

Barare nei videogiochi è generalmente disapprovato. Se abiliti i robot di mira o gli hack a muro in un gioco come Call of Duty: Warzone, probabilmente ti ritroverai bandito o, peggio, completamente imbarazzato. Vincere alcune partite semplicemente non vale il marchio del disonore. In Squalo di cartetuttavia, l’imbroglio non è solo incoraggiato: è l’intero gioco.

Sviluppato da Nerial, il team dietro la popolare serie Reigns, Squalo di carte è diverso da qualsiasi cosa io abbia mai giocato. È un gioco di avventura narrativa ambientato nella Francia del 18° secolo su un contadino che viene risucchiato nel mondo di piccoli criminali e imbroglioni. È tecnicamente un gioco di carte, ma non nel senso tradizionale. Con la sua premessa unica, Squalo di carte è una curiosità imperdibile che ripensa completamente a come può essere il gameplay.

Leggili e piangi

In Squalo di carte, i giocatori controllano un giovane contadino muto nella Francia pre-rivoluzione. La sua vita prende una svolta a sinistra quando incontra il conte di Saint-Germain e viene coinvolto in un semplice trucco con le carte. In una trama che ricorda quasi un po’ Vicolo da incubo, i giocatori salgono lentamente nei ranghi della società, truffando i ricchi aristocratici francesi con una varietà di trucchi. Quella storia va dalla ricchezza alla ricchezza si interseca con un mistero politico più ampio che ruota attorno a una cospirazione soprannominata “Le dodici bottiglie di latte”.

La storia stessa è piena di intrighi storici, ma Squalo di carte è particolarmente degno di nota per il suo gameplay unico. Con l’avanzare della storia, i giocatori si siedono ai tavoli da poker in giro per la Francia. Prima di ogni gioco di carte, Saint-Germain introduce una diversa tecnica di imbroglio che i due useranno per ingannare i loro avversari. La parte intelligente è che i giocatori non stanno mai realmente giocando una partita di poker, tanto quanto stanno eseguendo correttamente segnali a Saint-Germain in una serie di minigiochi.

I trucchi iniziano in modo semplice. Nei tavoli di apertura, mi metto semplicemente in posa da cameriere e sbircio sopra le spalle dei giocatori mentre verso un bicchiere di vino per vedere le loro carte (il tutto facendo attenzione a non versare troppo o troppo poco). Usando una tovaglia, faccio segno a Saint-Germain quale sia la sua carta migliore pulendo il tavolo in una certa direzione. Un wipe in senso antiorario segnala che la sua carta migliore è un cuore, mentre strofinare lateralmente indica che è un diamante.

Le tecniche di imbroglio diventano rapidamente più coinvolte. A un tavolo, poso una superficie riflettente su un tavolo e distribuisco le carte su di essa per vedere segretamente le carte del mio avversario. I segnali diventano complessi, poiché posso dire a Saint-Germain esattamente quali carte ha il mio avversario tenendomi la mano in un modo specifico per indicare il seme e lasciando cadere una carta sul tavolo in un certo modo per suggerire il valore (tenendo una carta alzata e lasciandola cadere segnala che qualcuno al tavolo ha un asso, per esempio).

Alla fine del gioco, ho iniziato a chiedermi se Squalo di carte stava per mettere in seria difficoltà alcuni giocatori. Alcune delle sue tecniche di imbroglio sono ingegnose e si sentono realisticamente eseguibili con una mano abbastanza veloce. Mentre mettere in tasca le carte o eseguire ingannevoli mischiate è molto più difficile che premere pochi pulsanti al momento giusto, Squalo di carte a volte sembra sinceramente l’almanacco di un imbroglione.

Prendi le lezioni che insegna a Las Vegas a tuo rischio e pericolo.

Pulisci il tavolo

Squalo di carte è uno dei videogiochi più fantasiosi a cui ho giocato quest’anno, ribaltando completamente il concetto di genere. Nonostante abbia le carte, non posso davvero chiamarlo un “gioco di carte”. È un titolo non classificabile che riguarda più la ricerca di un modo avvincente per trasformare i giochi di prestigio del mondo reale in un gameplay coinvolgente. Ogni volta che riuscivo a portare a termine con successo un trucco senza destare troppi sospetti, mi sentivo una mente troppo sicura di sé.

I risultati possono certamente essere un po’ contrastanti, poiché il gioco a volte può sembrare più come una lunga serie di tutorial con poche possibilità di testare i trucchi. L’enfasi sulla storia crea dei conflitti anche con la sua struttura generale. Il fallimento si traduce in un viaggio in prigione (o talvolta alla morte), il che di solito significa semplicemente che dovrai ripetere la stessa sequenza narrativa quando torni al tavolo.

Un personaggio distribuisce carte in Card Shark.

Forse spiegando quanto possa essere stancante quell’esperienza (soprattutto perché i cheat diventano più difficili da eseguire a fine partita), Squalo di carte presenta tre modalità di difficoltà che cambiano l’esperienza. La modalità più semplice è la più preferibile delle tre, poiché la sua maggiore flessibilità aiuta a prevenire quegli stalli di slancio. Se ti senti così incline, c’è anche una difficoltà di morte permanente in stile roguelike, anche se la natura narrativa del gioco non sembra adatta a quell’approccio.

Nonostante alcune carenze strutturali, Squalo di carte è una delizia dall’inizio alla fine. I suoi minigiochi imbroglioni sono sia soddisfacenti da eseguire che sorprendentemente educativi. Non sono sicuro che nessuno sviluppatore proverà mai a copiare le sue note, il che lo rende ancora più attraente: un vero Joker nel canone dei videogiochi.

Squalo di carte è ora disponibile su PC e Nintendo Switch.

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